¿Cuál es la causa de preocupación por las nuevas variantes de la COVID-19? ¿Son más contagiosas?

Respuesta de Daniel C. DeSimone, M.D.

Las variantes, a veces denominadas cepas, del virus que causa la COVID-19 son motivo de preocupación por cómo podría cambiar el virus. Un virus podría ser más eficaz a la hora de infectar a la gente, diseminarse más rápidamente o hacer que la gente enferme aún más.

Cuando un virus infecta a un grupo de personas, el virus se copia a sí mismo. Durante este proceso, el código genético puede cambiar aleatoriamente en cada copia. Estos cambios se llaman mutaciones.

Aunque algunas mutaciones no tienen ningún efecto sobre el virus,

otras mutaciones pueden:

  • Hacer que el virus infecte con mayor facilidad las células de una persona y así causar una enfermedad grave.
  • Hacer que el virus sea más eficaz a la hora de evitar el sistema inmunitario.
  • Hacer que las pruebas detección del virus sean menos precisas.
  • Hacer que las vacunas no funcionen tan bien.
  • Hacer que los medicamentos utilizados para prevenir o tratar la COVID-19 dejen de funcionar o no funcionen tan bien.

Si una mutación modifica la forma en que actúa un virus sobre un grupo de personas, recibe el nombre de variante. Científicos de todo el mundo siguen los cambios en las variantes del virus que causan la COVID-19.

Ómicron

La variante principal en Estados Unidos es la ómicron (B.1.1.529). Esta variante se disemina con mayor facilidad que el virus original de la COVID-19 y la variante delta. Sin embargo, la variante ómicron parece causar una enfermedad menos grave.

La variante ómicron tiene algunos sublinajes importantes que provienen de la variante B.1.1.529. Juntas, las variantes de ómicron causan casi todas las infecciones por COVID-19 en Estados Unidos. Esto es un valor estimado de principios del 2023 basado en la secuencia genética de muestras de personas con infección por COVID-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Las personas que han recibido todas las vacunas pueden tener infecciones después de haberse vacunado y pueden contagiar el virus a otras personas. No obstante, las vacunas contra la COVID-19 pueden prevenir una enfermedad grave. Para reforzar la protección contra el virus que causa la COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan estar al día con las vacunas contra la COVID-19 y con los refuerzos para los que seas elegible.

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Daniel C. DeSimone, M.D.

April 27, 2023 See more Expert Answers

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