Diagnósticos

Si presentas síntomas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) o si has estado expuesto al virus de la COVID-19, comunícate con tu médico. También infórmale si has tenido contacto cercano con alguien a quien le hayan diagnosticado COVID-19.

Los factores que se usan para decidir si debes hacerte la prueba para detectar el virus que causa la COVID-19 pueden variar según el lugar en el que vivas. Según dónde estés, quizás sea necesario que tu clínica te haga un examen preliminar para determinar si la prueba diagnóstica es apropiada y si está disponible.

En los Estados Unidos, el médico determinará si es necesario hacer pruebas para detectar el virus que causa la COVID-19, de acuerdo con tus signos y síntomas, y también determinará si has tenido contacto estrecho con alguien que haya sido diagnosticado con COVID-19. Quizás tu médico también considere hacerte la prueba diagnóstica si tienes más riesgo de sufrir una forma grave de la enfermedad o si vas a hacerte un procedimiento médico. Si has tenido contacto estrecho con alguien que tiene COVID-19 pero tú ya has tenido COVID-19 en los últimos tres meses o has recibido todas las dosis de la vacuna, no es necesario que te hagan la prueba.

Para hacer la prueba y detectar el virus de la COVID-19, un proveedor de atención médica toma una muestra de la nariz (muestra nasofaríngea), de la garganta (muestra faríngea) o de saliva. Las muestras luego se envían a un laboratorio para analizarlas. Si tienes tos con esputo, esa muestra también se puede enviar al laboratorio para analizarla. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha autorizado pruebas para hacer en casa para detectar el virus de la COVID-19. Se pueden conseguir únicamente con receta médica.

Tratamientos

En el momento hay solo un medicamento que se ha aprobado para tratar la COVID-19. No hay ninguna cura para la COVID-19. Los antibióticos no son efectivos contra las infecciones virales como la COVID-19. Los investigadores están experimentando con una variedad de posibles tratamientos.

La FDA ha aprobado el medicamento antiviral remdesivir (Veklury) para tratar la COVID-19 en adultos y niños de 12 años y mayores que estén internados en el hospital. La FDA ha dado autorización para el uso de emergencia del medicamento baricitinib (Olumiant) para la artritis reumatoide para tratar la COVID-19 en algunos casos. El baricitinib es una pastilla que parece tener efecto contra la COVID-19 reduciendo la inflamación, y con actividad antiviral. La FDA declara que el baricitinib puede usarse en combinación con remdesivir en las personas hospitalizadas con la COVID-19 que están usando respiradores mecánicos o necesitan oxígeno suplementario.

Hay tres medicamentos de anticuerpos monoclonales que han recibido autorización para uso de emergencia de la FDA . Los anticuerpos monoclonales son proteínas creadas en un laboratorio que ayudan al sistema inmunitario a combatir los virus. Hay tres medicamentos de anticuerpos monoclonales que han recibido autorización para uso de emergencia de laFDA. Un medicamento se llama bamlanivimab, y el otro es una combinación de casirivimab e imdevimab. El tercer medicamento es una combinación de dos anticuerpos, llamados casirivimab e imdevimab. Los tres medicamentos se usan para tratar la COVID-19 leve a moderada en personas que están a más alto riesgo de una enfermedad grave a causa de la COVID-19. El tratamiento consiste de una sola infusión intravenosa que se da en un entorno de pacientes ambulatorios. Para que sean más efectivos, estos medicamentos necesitan darse en seguida de que se presenten los síntomas de la COVID-19 y antes de la internación en el hospital.

Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos recientemente han recomendado el corticosteroide dexametasona para las personas hospitalizadas con casos graves de la COVID-19 que requieren oxígeno complementario o respiración mecánica. Otros corticosteroides, como la prednisona, la metilprednisolona, o la hidrocortisona, pueden usarse en caso de no haber dexametasona.

La FDA también ha dado autorización para terapia de emergencia con plasma de personas convalecientes para tratar la COVID-19. El plasma de personas convalecientes es sangre donada por personas que se han recuperado de la COVID-19. Este plasma se usa para tratar a las personas que están enfermas con COVID-19 en el hospital.

Muchas personas con la COVID-19 quizás tengan una enfermedad leve y puedan tratarse con atención médica de apoyo. La atención complementaria se centra en aliviar los síntomas, y quizás incluya:

  • analgésicos (ibuprofeno o acetaminofén)
  • jarabe o medicación para la tos
  • descanso
  • tomar líquidos

No hay evidencia de que se deban evitar el ibuprofeno u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides.

Si tus síntomas son leves, tu médico quizás recomiende la recuperación en casa. Tal vez te dé instrucciones especiales para vigilar tus síntomas y para evitar contagiar a otros con la enfermedad. Probablemente te pida que te aísles cuanto sea posible de la familia y de las mascotas mientras estás enfermo, que uses una mascarilla cuando estés con otras personas y con las mascotas, y que uses un dormitorio y un baño separados.

Posiblemente, el doctor te recomendará que te quedes en casa en aislamiento por un período de tiempo, excepto para recibir atención médica. Tu médico probablemente te hará seguimientos regulares. Sigue las recomendaciones que te den tu médico y tu departamento de salud local sobre cuándo puedes terminar tu aislamiento.

Si estás muy enfermo, es posible que tengan que hacerte tratamiento en el hospital.

Ensayos clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic sobre las pruebas de nuevos tratamientos, intervenciones y exámenes como un medio de prevenir, detectar, tratar, o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Es común sentirse atemorizado y ansioso durante la pandemia deCOVID-19. Probablemente estés preocupado que tú o que tus seres queridos se enfermarán. Quizás te preocupe cuidarte o cuidar a otros que estén enfermos.

En este momento, recuerda que debes cuidarte y controlar tu estrés.

  • Come alimentos saludables.
  • Duerme lo suficiente.
  • Haz tanta actividad física como puedas, como con videos de ejercicio o yoga. Si estás sano, camina al aire libre.
  • Prueba ejercicios de relajación, como respiración profunda, estiramientos, o meditación.
  • Evita mirar o leer las noticias en exceso, o pasar mucho tiempo en redes sociales.
  • Sigue conectado con tus amigos y tu familia, como ser con llamadas telefónicas o de video.
  • Haz actividades que disfrutas, como leer un libro o mirar una película cómica.

Si estás enfermo conCOVID-19,es especialmente importante que:

  • Descanses mucho.
  • Bebas mucho líquido.
  • Te comuniques inmediatamente con el doctor si tus síntomas empeoran.

TenerCOVID-19,o cuidar de alguien con la enfermedad puede causar estrés o ansiedad. Si el estrés está afectando tu vida diaria después de varios días, ponte en contacto con el médico. Tu doctor puede sugerir que hables con un profesional de salud mental.

Preparación para la consulta

Durante una pandemia no siempre es posible que todas las personas enfermas vean al doctor. Puedes comenzar por consultar con tu profesional de atención médica primaria u otro proveedor de atención médica. O bien, pueden remitirte inmediatamente a un médico que se especialice en enfermedades infecciosas. Si crees que tienes COVID-19díselo a tu doctor o clínica antes de ir en persona. Entonces, tu doctor y equipo médico pueden:

  • Ponerse en contacto con los funcionarios de salud pública para prevención y control de infecciones
  • Prepararse para hacerte entrar rápidamente a un consultorio
  • Tener una mascarilla preparada para ti

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con antelación. Prepara una lista de:

  • Los síntomas, incluso los que parezcan no estar relacionados con el motivo de la consulta
  • Tus viajes recientes, incluyendo cualquier viaje al extranjero
  • Información personal importante, como factores de estrés principales, cambios recientes en tu vida y antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomas, y también las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que te den. No vayas con más de una o dos personas. Confirma antes de ir a la cita, ya que el hospital o clínica puede tener restricciones para las visitas.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la probabilidad de que sea la COVID-19 lo que está provocando mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué medidas me recomienda tomar?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Adónde has viajado últimamente?
  • ¿Con quién has estado en contacto?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
April 08, 2021
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