Cómo usar los opioides de manera segura

El mejor momento para planificar el consumo y el desecho seguros de opioides es antes de comenzar a tomarlos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si estás tomando opioides o si es una de las opciones de tratamiento que analizas con tu médico, este es el momento de planificar el consumo y la eliminación segura de estos medicamentos. Ser prudentes puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte para ti, para tus seres queridos e incluso para tus vecinos.

Los analgésicos opioides son sumamente adictivos. Tan solo cinco días después de haber comenzado a usar los opioides recetados, la posibilidad de manifestar dependencia a estas drogas a largo plazo aumenta de manera significativa, lo que incrementa el riesgo de sufrir una posible adicción y una sobredosis. Además, no necesitas una receta para correr el riesgo. De hecho, la mayoría de las personas que usan los analgésicos recetados de manera indebida afirman haberlos conseguido a través de un familiar o de un amigo. Infórmate sobre qué hacer para mantenerte a ti y a tus seres queridos a salvo.

Antes de comenzar un ciclo de consumo de opioides

Algunas personas ni siquiera pueden llegar a considerar el consumo de opioides. Tu historia clínica y tus antecedentes familiares y personales de consumo de drogas permiten determinar si los opioides son seguros para que los pruebes.

Algunas de las enfermedades que aumentan el riesgo de sufrir efectos secundarios peligrosos por el uso de opioides son las siguientes:

  • Apnea del sueño
  • Obesidad
  • Ansiedad o depresión
  • Fibromialgia

Los problemas de salud mental y de abuso de sustancias que aumentan el riesgo de abuso y de adicción a los opioides son, entre otros, los siguientes:

  • Antecedentes de depresión o de ansiedad grave
  • Consumo excesivo de tabaco
  • Tratamientos previos de rehabilitación por adicción a las drogas o al alcohol
  • Antecedentes familiares de abuso de sustancias
  • Antecedentes personales de abuso de sustancias

Tu médico te preguntará sobre todos estos factores de riesgo antes de recetarte algún medicamento opioide nuevo. Sé sincero y no tengas miedo de hacer preguntas. El momento más seguro para evitar los problemas relacionados con el consumo de opioides es antes de empezar a tomarlos.

Qué esperar del médico

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades orientan a los médicos para recetar medicamentos opioides de manera segura. Según las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, deberías esperar que tu médico haga lo siguiente:

  • Recetar la dosis eficaz más baja para el período más corto necesario para tratar el dolor agudo. En la mayoría de los casos, el dolor agudo (como aquel que se siente después de una cirugía o de una fractura ósea) no es lo suficientemente intenso como para tomar opioides por más de tres días.
  • Evitar o retrasar recetarte opioides para el dolor crónico. Estos medicamentos no siempre son seguros o eficaces para el dolor crónico que no está relacionado con el cáncer o con el tratamiento oncológico. Antes de probar con el uso de opioides, tu médico deberá ayudarte a considerar muchas otras terapias, como tratamientos no farmacológicos y el uso de medicamentos no opioides.
  • Cooperar contigo para establecer objetivos realistas de tratamiento. Tu médico deberá ayudarte a determinar cuánto alivio del dolor necesitas a fin de obtener mejoras en tu capacidad para desenvolverte y en tu calidad de vida. No existe la cura para el dolor crónico, ni siquiera con medicamentos fuertes como los opioides, y existen riesgos asociados al uso de analgésicos. Deberás trabajar en colaboración con tu médico para maximizar tu calidad de vida y, al mismo tiempo, reducir los riesgos de salud relacionados con la medicación.
  • Pedirte que firmes un acuerdo para el tratamiento con opioides antes de iniciar el uso a largo plazo de estos medicamentos. Por lo general, en estos acuerdos se determina con claridad cuáles son tus responsabilidades con respecto a la toma de medicamentos opioides. Aceptarás que tomarás opioides solo según lo recetado y que obtendrás analgésicos a través de un médico y una farmacia en particular. Reconocerás que no recibirás medicamentos adicionales hasta que tu receta actual se haya agotado, incluso en caso de que pierdas o te roben los medicamentos.

    Es posible que te pidan someterte a un análisis de orina y a un recuento de pastillas de manera periódica. Aceptarás respetar todos los aspectos de tu plan de tratamiento, como la fisioterapia o la medicina conductual, y cumplir con todas las citas médicas de seguimiento programadas. El incumplimiento de cualquiera de estos términos podría dar lugar a la suspensión del tratamiento con opioides.

  • Programar controles periódicos durante la toma de opioides. Puedes esperar que tu médico te indique una cita médica de seguimiento de una a cuatro semanas después del inicio del tratamiento con opioides para evaluar los beneficios y los riesgos que hayas experimentado con estos medicamentos hasta el momento. Si continúas tomando opioides, tu médico deberá verte con frecuencia, ya sea para resurtir la receta o cada tres meses, durante todo el período en que uses estos medicamentos. En estas consultas podría solicitarte un análisis de orina.
  • Ayudarte a minimizar la abstinencia ante la suspensión de opioides. Si has estado tomando opioides para el dolor crónico y crees que es hora de suspenderlos, el médico deberá aconsejarte para reducir el consumo de manera gradual y segura, a fin de evitar efectos secundarios potencialmente graves.

Qué puedes hacer para controlar tus medicamentos de forma segura

Tú desempeñas un papel fundamental para mantenerte a salvo mientras tomas opioides. Ni tu médico ni tu farmacéutico podrán ayudarte a mantenerte a salvo si no cuentan con información completa y actualizada de todos tus medicamentos.

Toma estas medidas con tus proveedores de atención médica:

  • Cuéntales a todos tus proveedores acerca de todos los medicamentos que estés tomando. Los opioides interactúan de forma peligrosa con muchos medicamentos. Por ejemplo, la combinación de opioides con medicamentos utilizados para tratar la ansiedad o los trastornos del sueño puede ser muy perjudicial o, incluso, mortal.

    Si vas a diferentes médicos, cada uno de ellos debe estar al tanto de todos los medicamentos que tomas, incluidos aquellos de venta libre, como la aspirina, los medicamentos para las alergias y los suplementos nutricionales. Sé sincero acerca de tu consumo de alcohol y de cualquier otra sustancia ilegal que uses.

  • Siempre que sea posible, compra todos tus medicamentos en la misma farmacia. Las farmacias cuentan con sistemas que alertan a los farmacéuticos acerca de interacciones potencialmente peligrosas entre los medicamentos que estás tomando.
  • Lee las instrucciones y las advertencias en la hoja informativa de seguridad de los medicamentos que está abrochada a tu receta. Estas instrucciones te advierten sobre los posibles efectos secundarios y te ayudan a entender cómo debes verificar tu respuesta a los medicamentos.
  • Si presentas efectos secundarios, infórmaselo a tu médico de inmediato. Si presentas cualquier efecto secundario, como estreñimiento, náuseas, cambios en el estado de ánimo o confusión, comunícate con un miembro de tu equipo de atención médica de inmediato.
  • Verifica la fecha de vencimiento en los frascos de tus píldoras. Después de un tiempo determinado, los medicamentos pierden su eficacia y sus efectos se vuelven impredecibles.

Cuando un medicamento esté vencido o hayas dejado de tomarlo, deséchalo como corresponde.

Cómo desechar los medicamentos no utilizados de manera segura

No dejes los opioides sin usar en el botiquín solo "por las dudas". Una gran parte de la crisis de abuso de opioides no se genera por parte de las personas a quienes se les recetó el medicamento originalmente, sino por parte de aquellas que toman los medicamentos que no les pertenecen. Si terminaste de tomar analgésicos, es muy importante desecharlos de la manera adecuada lo más rápido posible.

No les des los medicamentos no utilizados a tus amigos, ni los arrojes a la basura. Aunque algunos medicamentos recetados pueden tirarse a la basura del hogar, Food and Drug Administration (Administración de Medicamentos y Alimentos, FDA) indica que los opioides son demasiado peligrosos para desecharse en la basura del hogar, porque, a veces, incluso una sola dosis en la persona incorrecta podría ser mortal.

Para entregar tus medicamentos a manos seguras, comunícate con una organización que cuente con un programa de recuperación de medicamentos autorizado, por ejemplo:

  • Las autoridades locales de cumplimiento de la ley. Muchas cuentan con programas de recuperación de medicamentos.
  • El servicio de recolección de basura y reciclaje. Consulta las opciones y las pautas para desechar medicamentos que se apliquen en tu área.
  • La Administración para el Control de Drogas (DEA). El personal de la DEA puede indicarte un sitio autorizado de recolección de medicamentos no utilizados. Puede ser mediante una farmacia minorista, de un hospital o de una clínica, las sedes de las autoridades de cumplimiento de la ley o, incluso, a través de un programa de retorno por correo.

En algunos casos, también se recomienda arrojar los medicamentos opioides no utilizados por el inodoro. Según la FDA, esta opción debe considerarse cuando un medicamento no se puede guardar de manera segura hasta el momento de su eliminación por medio de un programa de recuperación o cuando se corren riesgos mientras se espera para desecharlo. La lista de medicamentos aptos para arrojar por el inodoro de la FDA incluye la oxicodona, la hidrocodona, el fentanilo y muchos otros opioides.

Los parches de fentanilo pueden resultar mortales para los niños pequeños, por lo que debes arrojarlos por el inodoro ni bien te los retires de la piel. Pega los lados adhesivos uno con otro antes de desecharlos.

Si tu medicamento no figura en la lista de medicamentos aptos para arrojar por el inodoro de la FDA y si no hay un programa de recuperación de medicamentos en tu área, consulta con tu farmacéutico para recibir orientación.

Signos de problemas

Los opioides pueden afectar el juicio y el razonamiento. Incluso si tomas un medicamento opioide según lo recetado, podrías tomar decisiones de modo apresurado, sin analizar los hechos. Es posible que pienses que estás bien y que estás tomando buenas decisiones, cuando en realidad no es así. Podrías asumir riesgos y ponerte en peligro, así como poner en peligro a otros. Estos son signos de que necesitas elaborar un plan con tu médico para reducir gradualmente tus medicamentos de manera segura.

Además, si tú o un ser querido están tomando medicamentos opioides, deben prestar atención por si se presentan signos que indiquen problemas. Estos son algunos de los signos del abuso de opioides:

  • Tomar con frecuencia más de la dosis recetada del medicamento
  • Tomar analgésicos «por las dudas», aunque no sientas dolor
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Pedirles medicamentos prestados a otras personas o usar medicamentos recetados para otra persona

Si tomar opioides se convierte en el centro de tu vida, dile al médico cómo te afecta la medicación.

Suspender el uso de opioides de manera segura

No intentes dejar de tomar opioides de manera repentina y por tu cuenta. Esa es una fórmula para el fracaso, y corres el riesgo de sufrir graves consecuencias en la salud. Si te has vuelto dependiente de los opioides o si prefieres suspender su uso, pídele ayuda a tu médico para hacerlo progresivamente. Existen diversas alternativas sin opioides para ayudarte a controlar el dolor.

Transcript

Vivien Williams: La adicción a los analgésicos opioides puede destruir vidas. El CDC informa que en el año 2014, 2 millones de estadounidenses consumieron analgésicos (como hidrocodona, oxicodona y metadona) de manera excesiva o tuvieron una farmacodependencia a estos.

Mike Hooten, M.D. (Anestesiología, Mayo Clinic): El primer paso más importante es reconocer que tienes un problema.

Vivien Williams: El Dr. Mike Hooten, especialista en manejo del dolor de Mayo Clinic, sostiene que el segundo paso es hablar con el médico que recetó el medicamento.

Michael Hooten, M.D.: El medicamento, consumido según las indicaciones médicas, se puede eliminar de manera gradual y, al mismo tiempo, se pueden iniciar otros tratamientos para el dolor si es necesario. Finalmente, necesitarás una derivación a un especialista de adicciones adecuado.

Vivien Williams: El Dr. Hooten sostiene que no es fácil dejar los opioides. Sin embargo, a diferencia de la abstinencia del alcohol, que puede poner en riesgo la vida, …

Michael Hooten, M.D.: la abstinencia aguda a los opioides no es un síndrome mortal. Puede ser de verdad muy incómodo pero no se asocia necesariamente con la muerte.

Vivien Williams: Cada día, mueren 78 personas a causa de sobredosis de opioides. Los expertos instan a aquellas personas con adicción a pedir ayuda. Puede salvarte la vida. Para la red de Noticias de Mayo Clinic, soy Vivien Williams.

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Mike Hooten, M. D. (Anestesiología, Mayo Clinic): Nunca se deben compartir los medicamentos de venta con receta, en especial los opioides.

Vivien Williams: El Dr. Mike Hooten, experto en manejo del dolor de Mayo Clinic, explica dos grandes motivos por los que no debes compartir analgésicos opioides.

Mike Hooten, M. D.: Son peligrosos. Podrían provocar efectos adversos que tal vez las personas ni siquiera reconozcan.

Vivien Williams: Además, compartir opioides es ilegal.

Vivien Williams: Según un estudio, 1 de cada 5 personas a quienes se les había recetado opioides los compartieron, principalmente para ayudar a amigos o familiares en el manejo del dolor. Además, casi la mitad de las personas del estudio no sabían qué hacer con las pastillas que les habían sobrado.

Mike Hooten, M. D.: Recomiendo a los pacientes que desechen los medicamentos que les sobren. Deben sacarlos de su casa. No deben quedar en un botiquín para usos futuros.

Vivien Williams: El Dr. Hooten señala que las reglas para el desecho de medicamentos varían de un estado a otro. Consulta fda.gov para conocer cómo eliminar los medicamentos de manera segura. Soy Vivien Williams para la red de noticias de Mayo Clinic.

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Vivien Williams: ¿Cuántas recetas de analgésicos opioides se dan en los EE. UU. cada año? Más de 250 millones. Se estima que el 4 % de los adultos se trata con opioides para el dolor crónico por causas no relacionadas con el cáncer, por lo general, dolor de espalda y dolor musculoesquelético.

Michael Camilleri, M. D. (gastroenterología, Mayo Clinic): Sabemos que cerca del 40 % al 80 % de las personas que se tratan con opioides presentan síntomas gastrointestinales; el más común es el estreñimiento.

Vivien Williams: El Dr. Michael Camilleri de Mayo Clinic señala que el estreñimiento no es peligroso, pero puede resultar incómodo para quien lo padece.

Michael Camilleri, M. D.: A veces, ese malestar se puede interpretar como dolor abdominal.

Vivien Williams: Esto lleva a las personas a incrementar la dosis, lo que empeora la situación.

Michael Camilleri, M. D.: Las dos razones principales por las que los opioides provocan estreñimiento son, en primer lugar, el opioide paraliza los nervios y músculos.

Vivien Williams: En segundo lugar, aceleran tus intestinos para absorber el exceso de líquido. Entonces, ¿qué se puede hacer al respecto? Come alimentos ricos en fibra, bebe agua y, si es necesario, prueba un laxante de venta libre, incluso si te recetan opioides durante un periodo breve, como después de una lesión, una fractura o una operación. Los medicamentos de venta con receta pueden servir en los casos graves.

Vivien Williams: El Dr. Camilleri dice que el mejor remedio consiste en consultar con el profesional de salud para encontrar alternativas a los opioides. Soy Vivien Williams para la red de noticias de Mayo Clinic.

June 13, 2018 See more In-depth