Descripción general

Cualquier tipo de depresión puede hacer que te sientas triste e impedir que disfrutes de la vida. Sin embargo, en una depresión atípica (también llamada «depresión con características atípicas»), el ánimo depresivo puede mejorar en respuesta a sucesos positivos. Otros síntomas clave comprenden mayor apetito, dormir demasiado, sentir pesadez en brazos o piernas y sentirse rechazado.

A pesar de su nombre, la depresión atípica no es poco frecuente ni inusual. Puede afectar el modo en que te sientes, piensas y comportas, y puede provocar problemas emocionales y físicos. Es posible que tengas dificultades para realizar las actividades cotidianas y que, a veces, sientas que no vale la pena vivir.

El tratamiento para la depresión atípica comprende medicamentos, terapia del habla (psicoterapia) y cambios en el estilo de vida.

Síntomas

Los síntomas de la depresión atípica pueden variar de acuerdo al paciente. Los signos y síntomas clave pueden incluir lo siguiente:

  • Depresión que surge de forma temporal en respuesta a buenas noticias o eventos positivos
  • Aumento del apetito o del peso
  • Dormir en exceso y aún así sentirse cansado durante el día
  • Sensación de pesadez en brazos o piernas que dura una hora o más al día
  • Sensibilidad al rechazo o a las críticas, lo cual afecta las relaciones, la vida social o el trabajo

Algunas personas experimentan signos y síntomas graves de depresión atípica, como deseos de suicidarse o incapacidad para realizar las tareas cotidianas.

Cuándo debes consultar con un médico

Si te sientes deprimido, pide una consulta con un médico lo más pronto posible. La depresión atípica puede empeorar si no se trata. Si no quieres buscar tratamiento, habla con un amigo o un ser querido, un profesional de la salud, un líder religioso o alguien en quien confíes.

Cuándo buscar ayuda de emergencia

Si crees que podrías hacerte daño o intentar suicidarte, llama de inmediato al 911 o al número de emergencia local.

Si tienes pensamientos suicidas, además, considera las siguientes opciones:

  • Llama a tu profesional de salud mental.
  • Llama a la línea directa de asistencia al suicida. En los Estados Unidos, llama a National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio) al número 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) o usa su chat en línea en suicidepreventionlifeline.org/chat.
  • Busca la ayuda del médico de atención primaria u otro profesional de salud.
  • Busca a un amigo cercano o a un ser querido.
  • Comunícate con un pastor, un líder espiritual u otra persona de tu comunidad religiosa.

Si un ser querido o un amigo está en peligro de intentar suicidarse o ya ha tratado:

  • Asegúrate de que alguien se quede con esa persona.
  • Llama de inmediato al 911 o al número de emergencia local.
  • Alternativamente, si lo puedes hacer de manera segura, lleva a esa persona a la sala de emergencias más cercana.

Causas

No se conoce exactamente qué causa la depresión atípica ni por qué algunas personas presentan distintas características de depresión. La depresión atípica por lo general comienza en los años de la adolescencia, es decir, antes que otros tipos de depresión, y puede tener una duración más larga (crónica).

Al igual que otros tipos de depresión, es posible que intervenga una combinación de factores. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Diferencias en el cerebro. Los neurotransmisores son sustancias químicas que se encuentran naturalmente en el cerebro y que transmiten señales a otras partes del cerebro y del cuerpo. Cuando estas sustancias químicas son anormales o se ven alteradas, la función de los receptores nerviosos y los sistemas nerviosos cambia, lo que genera depresión.
  • Atributos hereditarios. La depresión es más frecuente en las personas cuyos parientes consanguíneos también tienen el trastorno.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del trastorno depresivo atípico pueden incluir los siguientes:

  • Antecedentes de trastorno bipolar
  • Abuso de alcohol o drogas recreativas
  • Experiencias traumáticas durante la infancia
  • Factores de tensión ambientales

Tu riesgo de padecer el trastorno depresivo atípico también puede incrementarse en los siguientes casos:

  • Si tienes familiares consanguíneos con antecedentes de depresión, trastorno bipolar o alcoholismo
  • Si ocurren eventos estresantes del ciclo vital, como la muerte de un ser querido

Complicaciones

Como en otros tipos de depresión, la depresión atípica es una enfermedad grave que puede causar problemas de importancia. La depresión atípica puede derivar en problemas emocionales, de conducta y de salud que afecten todas las áreas de tu vida.

Por ejemplo, la depresión atípica se puede asociar con lo siguiente:

  • Aumento de peso a causa de un mayor apetito
  • Problemas en las relaciones personales o laborales debido a la sensibilidad al rechazo
  • Consumo de drogas y alcohol debido a problemas de afrontamiento
  • Otros trastornos de salud mental, como ansiedad
  • Suicidio por sentimientos depresivos

Prevención

Si bien no hay una forma segura de prevenir la depresión atípica, estas estrategias pueden ayudar.

  • Toma medidas para controlar el estrés, aumentar la resiliencia y mejorar la autoestima.
  • Acércate a tus familiares y amigos, especialmente en momentos de crisis, para que te ayuden a superar los episodios malos.
  • Busca un tratamiento ante el primer signo de un problema para evitar que la depresión empeore.
  • Considera la posibilidad de recibir un tratamiento de apoyo de larga duración para prevenir la reaparición de los síntomas.

Jan. 15, 2019
  1. Depressive disorders. In: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5. 5th ed. Arlington, Va.: American Psychiatric Association; 2013. https://dsm.psychiatryonline.org. Accessed July 13, 2018.
  2. Lojko D, et al. Atypical depression: Current perspectives. Neuropsychiatric Disease and Treatment. 2017;13:2447.
  3. Lyness JM. Unipolar depression in adults: Clinical features. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed July 13, 2018.
  4. Depression. National Institute of Mental Health. https://www.nimh.nih.gov/health/topics/depression/index.shtml#part_145399. Accessed July 13, 2018.
  5. Depression. National Alliance on Mental Illness. https://www.nami.org/Learn-More/Mental-Health-Conditions/Depression/Overview. Accessed July 13, 2018.
  6. Lojko D, et al. Atypical features in depression: Association with obesity and bipolar disorder. Journal of Affective Disorders. 2015;185:76.
  7. Stress and relaxation techniques: What the science says. National Center for Complementary and Integrative Health. https://nccih.nih.gov/health/providers/digest/relaxation-science. Accessed July 13, 2018.
  8. Milaneschi Y, et al. Genetic association of major depression with atypical features and obesity-related immunometabolic dysregulations. JAMA Psychiatry. 2017;74:1214.
  9. What is depression? American Psychiatric Association. https://www.psychiatry.org/patients-families/depression/what-is-depression. Accessed July 16, 2018.
  10. Depression and complementary health approaches: What the science says. National Center for Complementary and Integrative Health. https://nccih.nih.gov/health/providers/digest/depression-science. Accessed July 16, 2018.
  11. Haynes PL, et al. Social rhythm therapies for mood disorders: An update. Current Psychiatric Report. 2016;18:75.
  12. Using dietary supplements wisely. National Center for Complementary and Integrative Health. https://nccih.nih.gov/health/supplements/wiseuse.htm. Accessed July 16, 2018.
  13. Peer support. Depression and Bipolar Support Alliance. https://secure2.convio.net/dabsa/site/SPageServer/?pagename=peer_landing. Accessed July 16, 2018.
  14. Find support. National Alliance on Mental Illness. https://www.nami.org/Find-Support. Accessed July 16, 2018.
  15. Get help. National Suicide Prevention Lifeline. https://suicidepreventionlifeline.org/. Accessed July 18, 2018.
  16. The road to resilience. American Psychological Association. http://www.apa.org/helpcenter/road-resilience.aspx. Accessed July 16, 2018.
  17. Hirsch M, et al. Monoamine oxidase inhibitors (MAOIs) for treating depressed adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed July 18, 2018.
  18. Nardil (prescribing information). New York, N.Y.: Pfizer; 2007. https://www.accessdata.fda.gov/drugsatfda_docs/label/2007/011909s038lbl.pdf. Accessed July 18, 2018.
  19. Important information to know: Monoamine oxidase inhibitor (MAOI) medications. https://www.cc.nih.gov/ccc/patient_education/drug_nutrient/maoi1.pdf. Accessed July 18, 2018.
  20. Hall-Flavin DK (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Aug. 4, 2018.