¿Cómo funcionan las vacunas?

Por el personal de Mayo Clinic

7 de octubre de 2021

Póster del video

Vacunas de ARNm e inmunidad

Melanie Swift, M.D., Asignación y Distribución de Vacunas contra la COVID-19, Mayo Clinic: Tenemos dos vacunas realmente muy eficaces de Pfizer y Moderna. Estas vacunas tienen una eficacia de alrededor del 95 % para prevenir la enfermedad por COVID-19.

Estas vacunas funcionan al llevar parte de este ARNm a nuestras células. El virus SARS-COV-2 tiene su propio código genético. Hay un pequeño segmento, un fragmento muy pequeño de este, que es lo que codifica la proteína de la espícula. La proteína de la espícula es lo que ayuda al virus a entrar en nuestras células e infectarnos.

El ARNm es como una pequeña receta de cómo hacer la proteína de la espícula. Cuando recibimos estas vacunas, nuestro organismo fabrica esa proteína de la espícula y desarrollamos una defensa inmunitaria a ella sin tener que exponernos al virus completo. No nos expone al virus completo para nada, ni vivo ni muerto. Solo nos permite fabricar un poco de esa proteína de la espícula, que es solo una pequeña porción del virus, y después reaccionamos a ella y desarrollamos la protección contra el virus completo.

El ARNm de estas vacunas solo puede entrar en la parte principal de la célula, pero no puede entrar en el núcleo, que es donde se encuentra nuestro ADN. No puede incorporarse a nuestro ADN. Además, no vive ni dura demasiado. Es muy frágil, y es por eso por lo que se debe almacenar a temperaturas tan frías. No es estable por mucho tiempo. Por eso, al entrar en el organismo, entra en la célula solo unas horas y empieza a fabricar esta proteína. Después, en los días siguientes, nuestro organismo reacciona a esa proteína, pero el ARN mensajero no permanece ni entra en nuestro ADN.

Puntos más importantes


Las vacunas contra la COVID-19 hacen que el sistema inmunitario genere anticuerpos para combatir el virus de la COVID-19.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el uso de emergencia de dos tipos de vacuna contra la COVID-19 y aprobó una vacuna. Los coronavirus tienen una estructura en forma de púas en su superficie, llamada proteína de la espícula. Las vacunas de ARN mensajero (ARNm) dan instrucciones a las células sobre cómo fabricar una proteína de la espícula inofensiva. Las vacunas de vector viral colocan material genético del virus de la COVID-19 en una versión modificada de otro virus. Cuando este otro virus entra en las células, entrega el material genético del virus de la COVID-19 que brinda instrucciones a las células para hacer copias de la proteína de la espícula. Ambas vacunas luego hacen que el sistema inmunitario genere anticuerpos para combatir el virus de la COVID-19.

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