¿Cómo funcionan las vacunas?

Por el personal de Mayo Clinic

23 de julio de 2022

Póster del video

Vacunas de ARNm e inmunidad

Dra. Melanie Swift, Asignación y Distribución de la vacuna contra la COVID-19, Mayo Clinic: Tenemos dos vacunas realmente eficaces de Pfizer y Moderna. Estas vacunas tienen alrededor de un 95 % de eficacia para prevenir la enfermedad de la COVID-19.

Estas vacunas llevan parte de este ARNm a las células. El virus SARS-CoV-2 tiene su propio código genético. Hay un pequeño segmento, un pedacito muy pequeñito, que codifica la proteína de la espícula. La proteína de la espícula es lo que ayuda al virus a entrar a las células e infectarnos.

El ARNm es como una receta de cómo hacer esa proteína de la espícula. Cuando recibimos estas vacunas, el organismo fabrica esa proteína de la espícula y desarrollamos una defensa inmunitaria a ella sin tener que exponernos nunca al virus entero. No nos expone al virus entero ni vivo ni muerto. Solo nos permite fabricar un poco de la proteína de la espícula, que es una pequeñísima parte del virus, y luego nosotros reaccionamos a ello y así nos protegemos contra el virus entero.

El ARNm de estas vacunas solo puede entrar a la parte principal de la célula, pero no puede entrar al núcleo de esta, donde se encuentra el ADN. No puede incorporarse a nuestro ADN. Tampoco vive ni dura demasiado. Es muy frágil, por eso es que hay que almacenarlo a temperaturas muy frías. No es estable por mucho tiempo. Entonces, entra al organismo, entra a la célula durante unas horas y empieza a fabricar esta proteína. Después, en los días posteriores, nuestro organismo reacciona a esa proteína, pero el ARN mensajero no se queda allí ni entra a nuestro ADN.

Conclusiones clave


Las vacunas contra la COVID-19 hacen que el sistema inmunitario genere anticuerpos para combatir el virus de la COVID-19.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el uso de emergencia de un tipo de vacuna contra la COVID-19 y aprobó dos vacunas. Los coronavirus tienen una estructura en forma de espícula en su superficie, llamada proteína de la espícula. Las vacunas de ARN mensajero (ARNm) dan instrucciones a las células sobre cómo fabricar una proteína de la espícula inofensiva. Las vacunas de vector viral colocan material genético del virus de la COVID-19 en una versión debilitada de otro virus. Cuando este otro virus ingresa a las células, entrega el material genético del virus de la COVID-19 que brinda instrucciones a las células para hacer copias de la proteína de la espícula. Ambas vacunas luego hacen que el sistema inmunitario genere anticuerpos para combatir el virus de la COVID-19.

La vacuna con adyuvante contra la COVID-19 de Novavax es una vacuna de subunidades proteicas. Estas vacunas solo incluyen las partes de un virus (proteínas) que estimulan al sistema inmunitario. La vacuna contra la COVID-19 de Novavax contiene proteínas inofensivas de la espícula. También tiene un ingrediente que se llama adyuvante que ayuda a la respuesta del sistema inmunitario. Una vez que el sistema inmunitario reconoce las proteínas de la espícula, esta vacuna crea anticuerpos y glóbulos blancos de defensa. Si más tarde te infectas con el virus de la COVID-19, los anticuerpos combatirán el virus.

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