¿Qué es el COVID-19 y cómo puedo protegerme?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

Un nuevo virus, conocido como el síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2), se ha identificado como la causa de un brote de enfermedades que comenzó en China en 2019. Esta enfermedad se llama enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19).

En marzo de 2020 la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que COVID-19 es una pandemia. Las organizaciones de salud pública, incluyendo los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) y (OMS) están vigilando la pandemia y publicando actualizaciones en sus sitios web. Estos grupos también han publicado recomendaciones para prevenir y tratar esta enfermedad.

¿Cómo se propaga la COVID-19?

Los datos muestran que se contagia de persona a persona entre aquellos que están en contacto cercano (dentro de aproximadamente 6 pies, o 2 metros). El virus se trasmite por gotitas respiratorias que se liberan cuando alguien que está infectado con el virus tose, estornuda o habla.

¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?

COVID-19 pueden ser de muy leves a graves. Algunas personas no presentan síntomas. Los síntomas más comunes son fiebre, tos, y cansancio. Otros pueden incluir falta de aire al respirar, dolores musculares, escalofríos, dolor de garganta, dolor de cabeza, dolor en el pecho, y pérdida del sentido del gusto o del olfato. Esta lista no incluye todos los signos y síntomas posibles. También se han reportado otros síntomas menos comunes. Los síntomas pueden aparecer entre dos y 14 días después de la exposición al virus.

¿Puede prevenirse o tratarse la COVID-19?

Actualmente no hay ninguna vacuna contra la enfermedad del coronavirus 2019COVID-19). No se recomienda ninguna medicación para tratar la COVID-19. El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas.

¿Qué puedo hacer para evitar enfermarme?

LosCDC recomiendan tomar estas precauciones para evitar laCOVID-19:

  • Evita eventos con mucha gente, y reuniones multitudinarias.
  • Ponte una mascarilla de tela en lugares públicos.
  • Evita contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona que esté enferma o que presente síntomas.
  • Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos por 20 segundos, o usa un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos 60% de alcohol.
  • Cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o estornudar. Desecha el pañuelo descartable usado.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz, y la boca.
  • Limpia y desinfecta diariamente las superficies que toques con frecuencia.

Si tienes una afección de salud crónica y puedes correr más riesgo de una enfermedad grave, habla con tu doctor sobre otras maneras de protegerte.

¿Debo usar una mascarilla?

LosCDC recomiendan ponerse mascarillas de tela en lugares públicos, como el supermercado, donde es difícil evitar el contacto cercano con otros. Esto se recomienda especialmente en las áreas donde se ha propagado el virus en la comunidad. Este consejo actualizado está basado en datos que muestran que las personas con la COVID-19 pueden trasmitir el virus antes de darse cuenta que lo tienen. Usar mascarillas en público puede ayudar a reducir el contagio de las personas que no tienen síntomas. Las mascarillas de tela que no son para uso médico se recomiendan para el público en general. Hay escasez de mascarillas quirúrgicas y de respiradores N-95, y se deben reservar para los proveedores de atención médica.

¿Puedo viajar?

Si estás planeando viajar, mira primero los avisos de seguridad para viajeros. Quizás también quieras hablar con tu doctor si tienes afecciones de salud que te hagan más vulnerable a las infecciones respiratorias y sus complicaciones.

¿Qué puedo hacer si tengo, o quizás tenga, COVID-19?

Si presentas síntomas y has estado expuesto al virus de la COVID-19 contacta al médico para que te aconseje. Si necesitas ir al médico o al hospital, llama antes para que los proveedores de atención médica puedan tomar medidas para asegurar que otras personas no se expongan.

Toma las siguientes precauciones para evitar propagar la enfermedad:

  • Quédate en casa y no vayas al trabajo, a la escuela, ni a lugares públicos, a no ser para recibir atención médica.
  • Si es posible, evita tomar transporte público.
  • Ponte una mascarilla si estás con otras personas.
  • Aíslate tanto como sea posible de las otras personas en tu casa.
  • Usa un dormitorio y un baño separados, si es posible.
  • Evita compartir platos, vasos, ropa de cama y otros objetos de la casa.

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Pritish K. Tosh, M.D.

May 14, 2020 See more Expert Answers

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