Las mascarillas, ¿brindan buena protección contra el coronavirus?

Respuestas para tus preguntas sobre mascarillas, incluso cómo usarlas de manera adecuada.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Pueden las mascarillas ayudar a hacer más lenta la trasmisión del coronavirus (SARS-CoV-2) que causa la COVID-19? Así es. Sí, las mascarillas, combinadas con otras medidas preventivas como lavarse las manos con frecuencia y el distanciamiento físico, pueden ayudar a hacer más lenta la trasmisión del virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomiendan que el público en general use mascarillas de tela. Los CDC dicen que las mascarillas N95 deben reservarse para los proveedores de atención médica.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que los proveedores de atención médica así como para cualquier persona que tenga o que pueda tener la COVID-19, o que esté cuidando a alguien que tiene o quizás tenga la COVID-19usen mascarillas médicas.

La OMS también recomienda las mascarillas médicas para las personas que estén a un riesgo más alto de enfermarse de gravedad con la COVID-19, como las personas mayores de 60 años, y las personas de cualquier edad que tengan problemas de salud de importancia.

¿Cómo funcionan los diferentes tipos de máscaras?

Mascarillas médicas

Son mascarillas descartables y que no son muy ajustadas, también se las conoce como mascarillas quirúrgicas. Su propósito es proteger al que la usa del contacto con gotitas y aerosoles que puedan contener gérmenes. Una mascarilla médica también filtra grandes partículas en el aire cuando la persona que la usa inhala.

Para que las mascarillas médicas se ajusten mejor, anuda los elásticos que van alrededor de las orejas donde se unen a la mascarilla. Luego dobla el material que no se necesite y ponlo bajo el borde.

Mascarillas N95

La mascarilla N95 es un tipo de respirador. Ofrece más protección que una mascarilla médica porque filtra tanto las partículas grandes como las pequeñas al inhalar la persona que la usa.

Como las mascarillas N95 son escasas, losCDChan dicho que deben reservarse para los proveedores de atención médica. Los proveedores de atención médica deben entrenarse y pasar un examen para confirmar que la mascarilla selle bien antes de usar una mascarilla N95. Al igual que las mascarillas quirúrgicas, la intención es que las N95 sean descartables. Pero los investigadores están probando diferentes maneras de desinfectarlas y volver a usarlas.

Algunas mascarillas N95, e incluso algunas de tela, tienen válvulas de una vía que hacen que respirar a través de ellas sea más fácil. Pero por desgracia estas mascarillas no filtran el aire que exhala la persona que la usa. Por esta razón se han prohibido en algunos lugares.

Mascarillas de tela

La intención es que la mascarilla de tela atrape las gotitas respiratorias que se liberan cuando la persona que la usa habla, tose, o estornuda. También puede actuar como una barrera para proteger al que la usa de inhalar partículas exhaladas por otros en el aire.

Las mascarillas de tela más efectivas están hechas con varias capas de una tela con una trama apretada, como el algodón. Una mascarilla con varias capas va a detener más gotitas e impedir que pasen a través de la mascarilla o que escapen por esta.

Cómo sacar el mayor provecho del uso de la mascarilla

La efectividad de las mascarillas de tela y médicas puede mejorar si se asegura que queden bien ajustadas al contorno de la cara para prevenir que escape aire alrededor del borde de la mascarilla.

Deben quedar ajustadas sobre la nariz, la boca y el mentón, sin aberturas. Cuando exhales, debes sentir que sale aire tibio a través del frente de la mascarilla. No deberías sentir que sale aire por debajo de los bordes de la mascarilla.

Las mascarillas que tienen una banda que va sobre la nariz ayudan a prevenir que el aire salga por el borde superior.

Algunas personas optan por usar una mascarilla descartable bajo su mascarilla de tela. En ese caso, la mascarilla de tela debe presionar los bordes de la mascarilla descartable contra la cara. No agregues capas si hacen que sea más difícil respirar, o si obstruyen la visión.

Usar, guardar y limpiar la mascarilla de manera adecuada también afectan lo bien que te progtegen. Sigue estos pasos para ponerte y quitarte la mascarilla:

  • Lávate o desinfecta las manos antes y después de ponerte y quitarte la mascarilla.
  • Cubre la boca, la nariz y el mentón con la mascarilla.
  • Átala detrás de la cabeza o detrás de las orejas. Asegúrate de que te quede bien ajustada.
  • No toques la mascarilla cuando la tengas puesta.
  • Si la tocas accidentalmente, lávate las manos o límpialas con desinfectante.
  • Si la mascarilla se moja o se ensucia, cámbiala por otra limpia. Pon la mascarilla usada en una bolsita que se cierre herméticamente hasta que puedas descartarla o lavarla.
  • Quítate la mascarilla desatándola o levantando la parte que va alrededor de la oreja, y sin tocar la parte delantera de la máscara ni la cara.
  • Lávate las manos inmediatamente después de quitarte la mascarilla.
  • Lava la mascarilla de tela con frecuencia en el lavarropas o a mano. (Se pueden lavar junto con otra ropa.)

Y no olvides tomar estas precauciones:

  • No le pongas una mascarilla a ninguna persona que tenga dificultad para respirar, que esté inconsciente, o no pueda quitarse la mascarilla sin ayuda.
  • No les pongas mascarillas a niños menores de 2 años.
  • No uses la mascarilla como sustituto del distanciamiento físico.

¿Funciona usar los protectores faciales?

LosCDCno recomiendan usar protectores faciales en lugar de mascarillas, ya que no está claro cuánta protección brindan. Pero usar una mascarilla quizás no sea posible en todas las situaciones. Si debes usar un protector facial en lugar de una mascarilla, elige uno que se extienda alrededor de los lados de la cara y bajo el mentón.

Feb. 13, 2021 See more In-depth

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