概述

癌症是以异常细胞生长为特征的众多疾病的统称,这些异常细胞会失控地分裂,并能浸润和毁坏正常身体组织。癌症通常可以扩散到全身各处。

癌症是全球排在第二位的死亡原因。不过,随着癌症筛查、治疗和预防的改进,多种癌症的生存率有所提高。

症状

癌症导致的体征和症状各异,具体取决于累及哪个身体部位。

与癌症相关,但并非癌症专有的一些一般体征和症状包括:

  • 疲劳
  • 感觉到皮肤之下有肿块或增厚部位
  • 体重变化,包括意外的减重或增重
  • 皮肤变化,如皮肤变黄、变暗或发红、疮疡无法愈合或现有痣发生变化
  • 排便或排尿习惯变化
  • 持续咳嗽或呼吸困难
  • 吞咽困难
  • 声音嘶哑
  • 长期消化不良或进食后感觉不适
  • 肌肉或关节出现不明原因的持续疼痛
  • 不明原因的持续发热或盗汗
  • 不明原因的出血或瘀伤

何时就诊

如果您对任何持续的体征或症状感到担心,请与医生约诊。

如果您没有任何体征或症状,但担心自己有患癌风险,请与医生讨论您的担忧。咨询哪些用于癌症筛查的检查和医疗程序适合您。

病因

癌症是由于细胞内 DNA 的变化(突变)所致。细胞内的 DNA 由大量的单个基因组成;每个基因都包含一组指令,指示细胞执行哪些功能以及如何增长和分裂。指令错误会导致细胞停止正常功能,并可能导致细胞癌变。

基因突变有什么后果?

基因突变可以向健康的细胞发出如下指令:

  • 允许其快速增长。基因突变可以命令细胞快速增长和分裂。这将产生许多具有相同突变的新细胞。
  • 无法停止不受控制的细胞增长。正常细胞知道何时停止增长,因此每种类型的细胞都有合适的数量。癌细胞失去命令其何时停止增长的控制(肿瘤抑制基因)。肿瘤抑制基因的突变使癌细胞继续增长和积累。
  • 修复 DNA 错误时出错。DNA 修复基因会寻找细胞 DNA 中的错误并进行修正。DNA 修复基因的突变可能意味着其他错误没有得到纠正,导致细胞癌变。

这些突变是癌症中最常见的突变。但很多其他的基因突变也会导致癌症。

哪些原因会导致基因突变?

发生基因突变的原因可能有多种,例如:

  • 天生的基因突变。您天生可能就有继承自父母的基因突变。这种突变占癌症的一小部分。
  • 出生后发生的基因突变。大多数基因突变会在您出生后发生,并且不会被遗传。有多种因素会导致基因突变,例如抽烟、辐射、病毒、致癌化学物质(致癌物)、肥胖症、激素、慢性发炎和缺乏运动。

在正常细胞生长期间经常会发生基因突变。但细胞含有一种可识别何时发生错误并修复错误的机制。有时会漏掉某种错误。这种情况可能导致细胞癌变。

基因突变如何相互作用?

您出生时携带的基因突变与您后天获得的基因突变共同导致了癌症。

例如,如果您遗传了一种使您易患癌症的基因突变,并不意味着您一定会患癌症。可能需要有一个或多个其他基因突变才会引起癌症。当您接触某种致癌物质时,您的遗传基因突变可能使您比其他人更容易患癌症。

尚不清楚形成癌症必须累积多少种基因突变。这可能因癌症类型而异。

风险因素

虽然医生知道哪些因素会增加患癌风险,但大多数癌症会发生于没有任何已知导致癌症的风险因素的人身上。可导致癌症风险增加的已知因素包括:

您的年龄

癌症的形成可能经过数十年。这就是为何大多数癌症确诊患者都已年满 65 岁的原因。虽然癌症在老年人中更常见,但并非成年人特有的疾病,任何年龄的人都可能被确诊患癌。

习惯

选择某些生活方式会增加患癌风险。抽烟、女性每天饮酒超过一杯、男性每天饮酒两杯以上、过度暴露在阳光下或经常晒伤起疱、肥胖和不安全的性行为都可能导致癌症。

您可以通过改变这些习惯来降低患癌风险,尽管有些习惯比其他习惯更难改变。

家族病史

只有一小部分癌症是由于遗传疾病所致。如果癌症在您的家族中较为常见,则突变可能从一代传给下一代。您可能适合接受基因检测,以确认您是否遗传了可能增加某些癌症风险的突变。请记住,遗传基因突变并不表示肯定会罹患癌症。

健康状况

溃疡性结肠炎等一些慢性健康状况会导致患某些癌症的风险显著增加。向医生咨询相关风险。

环境

您周围的环境可能含有会导致患癌风险增加的有害化学物质。即使您不吸烟,但如果您前往有人吸烟的地方或是与吸烟者同住,您也可能会吸入二手烟。家里或工作场所的化学物质(如石棉和苯)也会增加患癌的风险。

并发症

癌症及其治疗可能导致多种并发症,包括:

  • 疼痛。尽管不是所有癌症都会引起疼痛,但癌症或癌症治疗会引起疼痛。药物和其他方法可以有效地治疗癌性疼痛。
  • 疲劳。癌症患者的疲劳有很多原因,但通常可以控制。与化疗或放疗相关的疲劳很常见,但通常是暂时的。
  • 呼吸困难。癌症或癌症治疗可能导致患者感到呼吸困难。治疗后可缓解。
  • 恶心。某些癌症和癌症治疗会导致恶心。医生有时可以预测您的治疗是否可能会引起恶心。药物和其他治疗可帮助您预防或减少恶心。
  • 腹泻或便秘。癌症和癌症治疗会影响您的肠道,引起腹泻或便秘。
  • 体重减轻。癌症和癌症治疗可能导致体重减轻。癌症肿瘤会夺取正常细胞的营养。这通常不受摄入多少卡路里或吃哪类食物的影响,而且难以治疗。在大多数情况下,通过管子将人工营养输入胃或静脉中并不能帮助改变体重减轻的状况。
  • 身体的化学变化。癌症会打乱您体内正常的化学平衡,增加出现严重并发症的风险。化学失衡的体征和症状可能包括过度口渴、尿频、便秘和意识混乱。
  • 大脑和神经系统问题。癌症会压迫到附近的神经,导致身体某一部位疼痛和丧失功能。累及大脑的癌症可能导致头痛和卒中样体征和症状,例如身体一侧无力。
  • 免疫系统对癌症的异常反应。在某些情况下,身体的免疫系统可能通过攻击健康细胞来对癌症作出反应。这些非常罕见的反应称为副肿瘤综合征,会导致各种体征和症状,如行走困难和癫痫发作。
  • 癌症扩散。随着癌症进展,它可能扩散(转移)到身体其他部位。癌症扩散到哪里取决于所患癌症的类型。
  • 癌症复发。癌症幸存者有癌症复发的风险。有些癌症比其他癌症更容易复发。请咨询医生如何降低癌症复发的风险。治疗后,医生可能会为您设计一份随访护理计划。该计划可能包括在治疗后的几个月和几年里定期进行扫描和检查,以寻找癌症复发的迹象。

预防

医生确定了几种可以降低您患癌症风险的方法,例如:

  • 戒烟。如果您抽烟,请戒烟。如果您不吸烟,请勿开始抽烟。抽烟与多种癌症有关,而不仅仅是肺癌。立即停止吸烟会降低您将来患癌症的风险。
  • 避免过度日晒。太阳发出的有害紫外线(UV) 会增加您患皮肤癌的风险。呆在阴凉处、穿具有防护性的服装或涂抹防晒霜,从而限制日晒。
  • 健康饮食。选择富含水果和蔬菜的饮食。选择全谷物和瘦肉蛋白质。限制摄入加工肉类。
  • 每周多天坚持运动。定期运动可以降低患癌症的风险。目标是每周基本上每天至少运动 30 分钟。如果您没有定期锻炼,那就慢慢开始,坚持锻炼 30 分钟或更长时间。
  • 保持健康体重。超重或肥胖可能增加您患癌症的风险。通过健康饮食和定期运动相结合,努力达到并保持健康体重。
  • 如果您选择饮酒,请适量饮酒。如要饮酒,请适度。对于健康成人,女性每天最多喝一杯,男性每天最多喝两杯。
  • 安排癌症筛查检查。根据您的风险因素,请与您的医生沟通哪种类型的癌症筛查检查最适合您。
  • 向您的医生询问有关免疫接种的事情。某些病毒会增加您患癌症的风险。免疫接种可以帮助预防这些病毒,包括增加患肝癌风险的乙肝和增加患宫颈癌和其他癌症风险的人乳头瘤病毒 (HPV)。请向医生咨询针对这些病毒的免疫接种是否适合您。

在 Mayo Clinic 治疗

Dec. 07, 2022

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Cancer Discussions

Colleen Young, Connect Director
Diagnosed with sarcoma? Let's share

772 Replies Fri, Apr 12, 2024

Colleen Young, Connect Director
Have you ever had hiccups with or after chemotherapy?

107 Replies Mon, Apr 01, 2024

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