Descripción general

Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades como el resfriado común, el síndrome respiratorio agudo grave y el síndrome respiratorio de Oriente Medio. En 2019 se identificó un nuevo coronavirus como la causa del brote de una enfermedad que se originó en China.

Este virus ahora se conoce como el coronavirus tipo 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2). La enfermedad que causa se llama enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). En marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el brote de la COVID-19 como pandemia.

Los grupos de salud pública, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. y la OMS, están controlando la pandemia y publicando información actualizada en sus sitios web. Estos grupos también han emitido recomendaciones para la prevención y el tratamiento de la enfermedad.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) pueden aparecer entre dos y 14 días después de la exposición al virus. Este período entre la exposición y antes de la aparición de los síntomas se llama el período de incubación. Aún puedes transmitir la COVID-19 antes de que tengas síntomas, lo que se denomina transmisión presintomática. Entre los signos y los síntomas más habituales se pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre
  • Tos
  • Cansancio

Entre los síntomas incipientes de la COVID-19 se puede incluir la pérdida del gusto o del olfato.

Otros síntomas que pueden aparecer son los siguientes:

  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Dolor muscular
  • Escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Goteo de la nariz
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en el pecho
  • Conjuntivitis
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Erupción

En esta lista no se incluye todo. Los niños presentan síntomas similares a los de los adultos y generalmente tienen una enfermedad leve.

La gravedad de los síntomas de COVID-19 puede variar de muy leve a grave. Algunas personas pueden tener solo unos pocos síntomas y otras quizás no tengan ninguno, lo cual se llama transmisión asintomática. En algunas personas quizás los síntomas empeoren, como mayor falta de aire y neumonía, aproximadamente una semana después de comenzar.

Los adultos mayores corren un riesgo más alto de enfermarse de más gravedad a causa de la COVID-19 y el riesgo aumenta con la edad. Las personas que ya tienen afecciones también pueden tener un riesgo más alto de enfermarse gravemente. Entre ciertas afecciones que aumentan el riesgo de enfermarse de gravedad a causa de la COVID-19 se incluyen las siguientes:

  • Enfermedades cardíacas graves, como insuficiencia cardíaca, enfermedades de las arterias coronarias o miocardiopatía
  • Cáncer
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Diabetes tipo 1 o tipo 2
  • Sobrepeso, obesidad u obesidad grave
  • Presión arterial alta
  • Fumar
  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedad de células falciformes o talasemia
  • Sistema inmunitario debilitado por trasplantes de órganos sólidos
  • Embarazo
  • Asma
  • Enfermedades pulmonares crónicas, como fibrosis quística o fibrosis pulmonar
  • Enfermedad hepática
  • Demencia
  • Síndrome de Down
  • Sistema inmunitario debilitado por trasplante de médula ósea, VIH o algunos medicamentos
  • Afecciones del cerebro y del sistema nervioso
  • Trastornos de consumo de sustancias ilícitas

En esta lista no se incluye todo. Es posible que otras afecciones subyacentes aumenten el riesgo de enfermarte de gravedad de la COVID-19.

Autochequeo de COVID-19

Evalúa tus síntomas en la herramienta de autochequeo de coronavirus de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y descubre si eres candidato para una prueba de detección para la COVID-19.

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos o síntomas de COVID-19 o si has estado en contacto con alguien que haya recibido el diagnóstico de COVID-19, comunícate de inmediato con tu médico o con la clínica para recibir indicaciones. Antes de ir a la cita, habla con tu equipo de atención médica sobre tus síntomas y la posible exposición al virus.

Si tienes signos y síntomas de COVID-19 que sean una emergencia, busca atención médica de inmediato. Los signos y los síntomas que indican una emergencia pueden ser:

  • Problemas para respirar
  • Dolor u opresión persistente en el pecho
  • Incapacidad para permanecer despierto
  • Confusión repentina
  • Piel, labios o lecho de las uñas de color pálido, grisáceo o azulado, según el tono normal de la piel

Esta lista no incluye todo. Dile a tu médico si eres un adulto mayor o si tienes afecciones de salud crónicas, como enfermedades cardíacas o pulmonares, ya que puedes tener un mayor riesgo de enfermarte gravemente de la COVID-19. Durante la pandemia, es importante asegurarse de que haya atención médica para quienes más la necesiten.

Causas

La infección con el nuevo coronavirus (coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave, o SARS-CoV-2) causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

El virus que causa COVID-19 se propaga fácilmente entre las personas, y con el tiempo se sigue descubriendo más acerca de su propagación. Según los datos, se contagia principalmente de persona a persona entre quienes están en contacto cercano (dentro de una distancia aproximada de 6 pies o 2 metros). El virus se propaga por las gotitas respiratorias que se liberan cuando una persona que tiene el virus tose, estornuda, respira, canta o habla. Los que están cerca pueden inhalar estas gotitas, o estas pueden caerles en la boca, los ojos o la nariz.

En algunas situaciones, el virus de la COVID-19 se puede propagar cuando una persona se ve expuesta a pequeñas gotitas o aerosoles que permanecen en el aire durante varios minutos u horas, lo que se conoce como transmisión por el aire. Todavía no se sabe si es común que el virus se trasmita por este medio.

También puede contagiarse cuando una persona toca una superficie o un objeto donde está el virus y, luego, se toca la boca, la nariz o los ojos, aunque el riesgo es bajo.

Una persona que está infectada pero no presenta síntomas, llamada asintomática, también puede trasmitir el virus que causa la COVID-19. Una persona que está infectada pero que aún no presentó síntomas, llamada presintomática, también puede trasmitir el virus que causa la COVID-19.

Es posible volver a infectarse del virus que causa la COVID-19, o contraer la enfermedad dos veces o más; sin embargo, esto es poco frecuente.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la COVID-19 parecen incluir:

  • contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) por más de 5 minutos con alguien que tiene la COVID-19
  • que una persona infectada haya tosido o estornudado muy cerca de ti

Complicaciones

Aunque la mayoría de las personas con COVID-19 tienen síntomas leves a moderados, la enfermedad puede causar complicaciones médicas graves y causar la muerte en algunas personas. Los adultos mayores o las personas con afecciones médicas existentes corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19.

Las complicaciones pueden ser las siguientes:

  • Neumonía y problemas para respirar
  • Insuficiencia orgánica en varios órganos
  • Problemas cardíacos
  • Una afección pulmonar grave que causa que una baja cantidad de oxígeno pase por el torrente sanguíneo a los órganos (síndrome de dificultad respiratoria aguda)
  • Coágulos de sangre
  • Lesión renal aguda
  • Infecciones virales y bacterianas adicionales

Prevención

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha dado autorización para uso de emergencia de algunas vacunas contra la COVID-19 en Estados Unidos. La FDA ha aprobado la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19, ahora llamada Comirnaty, para la prevención de la COVID-19 en las personas de 16 años y mayores. Una vacuna puede prevenir que te contagies con la COVID-19 o que te enfermes de gravedad si te contagias con el virus que causa la COVID-19. Además, la vacuna contra la COVID-19 puede ofrecer mejor protección que la adquirida al enfermarse con la COVID-19. Un estudio reciente mostró que las personas no vacunadas que ya tuvieron la COVID-19 tienen más del doble de probabilidad que las personas vacunadas de volver a infectarse con la COVID-19.

Si estás completamente vacunado, esto también te permitirá volver a hacer muchas actividades que quizás no hayas podido hacer a causa de la pandemia, como no ponerte una mascarilla ni hacer distanciamiento, excepto cuando lo requiere una norma o ley. Pero si estás en un área donde hubo un gran número de nuevos casos de la COVID-19 en la última semana, los CDC recomiendan llevar una mascarilla adentro en público y afuera en áreas donde haya mucha gente, o cuando estés en contacto estrecho con personas que no están vacunadas. Si estás completamente vacunado y tienes una enfermedad o estás tomando medicamentos que te debilitan el sistema inmunitario, quizás necesites continuar usando una mascarilla.

Se recomienda una dosis extra de la vacuna contra la COVID-19 para las personas totalmente vacunadas y que quizás no hayan tenido una respuesta inmune lo suficientemente fuerte. En contraste, se recomienda una dosis de refuerzo para algunas personas que están completamente vacunadas y cuya respuesta inmune se ha debilitado con el tiempo.

Los CDC recomiendan dosis extra y refuerzos de la vacuna contra la COVID-19 en situaciones específicas:

  • Dosis extra. Los CDC recomiendan una tercera dosis de las vacunas de ARNm contra la COVID-19 para algunas personas con el sistema inmunitario debilitado, como aquellas que se han hecho un trasplante de órganos. Las personas con el sistema inmunitario debilitado quizás no desarrollen suficiente inmunidad después de darse las dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 . Una dosis extra podría mejorar su protección contra lacontra la COVID-19.

    La tercera dosis se deberá dar por lo menos 28 días después de la segunda dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19. La dosis extra debe ser la misma que las otras dos que ya te dieron de la vacuna de ARNm contra la COVID-19. Si no se sabe cuál era la marca de la vacuna que se dio antes, cualquiera de las marcas de vacuna de ARNm contra la COVID-19 pueden darse como tercera dosis.

  • Dosis de refuerzo. Si hace por lo menos 6 meses que te dieron ambas dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19 o de la vacuna de Moderna contra la COVID-19, quizás puedas darte una dosis de refuerzo. Los CDC recomiendan una dosis de refuerzo para las personas de 65 años y mayores y para las personas de 18 años y mayores que viven en lugares donde se dan cuidados a largo plazo, tienen una afección de salud subyacente, o viven o trabajan en un entorno de alto riesgo.

    Si hace por lo menos 2 meses que te dieron una dosis de la vacuna de Janssen de Johnson & Johnson contra la COVID-19, quizás puedas darte una dosis de refuerzo. Los CDC recomiendan una dosis de refuerzo para las personas de 18 años y mayores.

    Puedes elegir qué vacuna darte como dosis de refuerzo. Puedes darte una dosis de refuerzo de la misma marca que tus vacunas previas, o elegir una marca diferente.

Si no te has dado la vacuna contra la COVID-19, puedes tomar varias medidas para reducir el riesgo de infección.La OMS y los CDC recomiendan tomar estas precauciones para evitar la exposición al virus que causa la COVID-19:

  • evita el contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona que esté enferma o que presente síntomas.
  • mantén distancia física entre tú y otros (6 pies o 2 metros). Esto es especialmente importante si tienes riesgo más alto de una enfermedad grave. Ten en cuenta que algunas personas pueden tener la COVID-19 y contagiar a otros aunque no tengan síntomas ni sepan que tienen la COVID-19.
  • Evita las multitudes y los lugares en el interior que tengan poca ventilación.
  • Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos por 20 segundos, o usa un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos 60% de alcohol.
  • Ponte una mascarilla adentro en lugares públicos y afuera si hay un alto riesgo de trasmisión de la COVID-19, como ser en un evento multitudinario o una reunión con mucha gente. Las otras pautas para las mascarillas son diferentes y dependen de si estás completamente vacunado, o si no te has vacunado. Si hay mascarillas quirúrgicas, puedes usarlas. Los respiradores N95 deben reservarse para los proveedores de atención médica.
  • Cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o estornudar. Desecha el pañuelo descartable usado. Lávate las manos de inmediato.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz, y la boca.
  • Evita compartir platos, vasos, toallas, ropa de cama y otros objetos de la casa si estás enfermo.
  • Limpia y desinfecta diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como los pestillos de las puertas, los interruptores de luz, los dispositivos electrónicos, y las encimeras.
  • Quédate en casa y no vayas al trabajo, a la escuela, ni a lugares públicos si estás enfermo, a no ser que sea para recibir atención médica. Evita el transporte público, los taxis y los viajes compartidos si estás enfermo.

Si tienes una afección de salud crónica y puedes correr más riesgo de una enfermedad grave, habla con tu doctor sobre otras maneras de protegerte.

Viajes

Si estás planeando viajar, primero consulta los sitios web de los CDC y de la OMS para informarte sobre actualizaciones y consejos. Prepárate para llevar una mascarilla y practicar una higiene de manos adecuada cuando estés en público. Quizás también quieras hablar con tu doctor si tienes afecciones de salud que te hagan más vulnerable a las infecciones respiratorias y sus complicaciones.

Oct. 26, 2021
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