La COVID-19 y la gripe: semejanzas y diferencias

La COVID-19 (enfermedad por coronavirus) y la gripe tienen muchas similitudes y diferencias. Averigua qué debes saber y cómo protegerte de estas enfermedades.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Durante la pandemia de la COVID-19, puede que hayas escuchado que la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) es similar a la gripe (influenza). Tanto la COVID-19 como la gripe son enfermedades respiratorias contagiosas producidas por virus. Tienen algunos síntomas en común. Pero si se las analiza en profundidad, pueden afectar a las personas de maneras distintas. Además, como la gripe se conoce desde hace mucho más tiempo, los médicos saben cómo tratarla y prevenirla, mientras que en el caso de la COVID-19 se continúa investigando.

¿En qué se parecen la COVID-19 y la gripe?

Cómo se trasmiten la COVID-19 y la gripe

Los virus que causan la COVID-19 y la gripe se trasmiten de maneras semejantes. Ambos se pueden contagiar entre personas que están en contacto cercano (dentro de 6 pies o 2 metros). Los virus se trasmiten a través de gotitas respiratorias o aerosoles que se liberan al hablar, estornudar, o toser. Estas gotitas pueden caer en la boca o la nariz de una persona que esté cerca, o ser inhalados. También pueden propagarse cuando una persona toca una superficie donde se encuentra uno de estos virus y luego se toca la boca, la nariz, o los ojos.

Síntomas de la COVID-19 y de la gripe

COVID-19 y la gripe tienen muchos signos y síntomas en común, incluyendo:

  • fiebre
  • tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • cansancio
  • dolor de garganta
  • nariz congestionada o goteo
  • dolores en los músculos
  • dolor de cabeza
  • náuseas o vómitos, pero esto es más común en los niños que en los adultos

Los signos y síntomas de ambas enfermedades pueden variar de no tener ningún síntoma a síntomas leves o graves. Como la COVID-19 y la fiebre tienen síntomas similares, puede ser difícil diagnosticar qué enfermedad tienes solamente en base a los síntomas. Se puede hacer pruebas diagnósticas para determinar si tienes la COVID-19 o la influenza (gripe). También puedes tener ambas enfermedades al mismo tiempo.

Complicaciones de la COVID-19 y de la gripe

Tanto la COVID-19 como la gripe pueden llevar a complicaciones graves, tales como:

  • neumonía
  • síndrome de dificultad respiratoria aguda
  • insuficiencia orgánica
  • ataques cardíacos
  • inflamación del corazón o del cerebro
  • accidente cerebrovascular
  • muerte

Muchas personas con gripe o síntomas leves de la COVID-19 pueden recuperarse en casa con descanso y líquidos. Pero algunas personas se enferman gravemente con la influenza o la COVID-19 y necesitan permanecer en el hospital.

¿Cuál es la diferencia entre COVID-19 y gripe?

La COVID-19 y la influenza (gripe) tienen varias diferencias.La COVID-19 y la gripe se trasmiten de forma diferente, tienen diferentes niveles de gravedad, y algunos síntomas diferentes, y pueden prevenirse con vacunas diferentes.

Causas de la COVID-19 y de la gripe

La COVID-19 y la influenza (gripe) tienen varias diferencias.La COVID-19 y la gripe están causadas por virus diferentes.La COVID-19 está causada por un nuevo coronavirus llamado SARS-CoV-2, mientras que la gripe está causada por los virus de influenza A y B.

Síntomas de la COVID-19 y de la gripe

Los síntomas de la COVID-19 y de la gripe aparecen en momentos diferentes y presentan algunas diferencias.En la COVID-19 los síntomas generalmente aparecen de 2 a 14 días después de la exposición al virus. Los síntomas de la gripe generalmente se presentan de 1 a 4 días después de la exposición al virus.

Trasmisión y gravedad de la COVID-19 y la gripe

La COVID-19 parece ser más contagiosa y propagarse más rápidamente que la gripe. Con la COVID-19 quizás pierdas el gusto o el olfato. Las enfermedades graves, como las lesiones a los pulmones, son más frecuentes con la COVID-19 que con la gripe. El índice de mortalidad también es más alto con la COVID-19 que con la gripe.

Hasta el momento, más de 38 millones de personas han tenido la COVID-19 en los Estados Unidos, según lo informaron los Centros para el control y la prevención de enfermedades (CDC). Más de 630.000 personas han muerto a causa de la COVID-19 en los Estados Unidos en 2020 y 2021.

En comparación, durante la temporada de gripe de 2019-2020 en los Estados Unidos aproxidamamente 38 millones de personas tuvieron la gripe, y 22.000 murieron a causa de esta enfermedad.

Complicaciones de la COVID-19 y de la gripe

La COVID-19 puede causar diferentes complicaciones que la gripe, como ser coágulos de sangre, y el síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico en los niños.

Tratamientos para la COVID-19 y la gripe

Otra diferencia es que la gripe se puede tratar con medicamentos antivirales. Solo hay un medicamento antiviral, llamado remdesivir, que en el momento está aprobado para tratar la COVID-19 . Los investigadores están evaluando muchos medicamentos y tratamientos para la COVID-19. Algunos fármacos quizás ayuden a reducir la gravedad de la COVID-19.

Prevención de la COVID-19 y la gripe

Puedes darte la vacuna anual contra la gripe para ayudar a reducir tu riesgo. La vacuna contra la gripe también puede reducir la gravedad de esta enfermedad, así como el riesgo de complicaciones graves. Todos los años, la vacuna contra la gripe de temporada brinda protección contra los tres o cuatro virus de influenza que se espera serán los más comunes durante la temporada de gripe de ese año. La vacuna se puede dar en forma de inyección o como aerosol nasal.

La vacuna contra la gripe no previene el contagio con la COVID-19. Algunos estudios han encontrado que vacunarse contra la influenza (gripe) puede bajar el riesgo de tener la COVID-19. La investigación también muestra que vacunarte contra la gripe no hace que sea más probable el contagio con la COVID-19 u otras infecciones respiratorias.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha dado autorización para uso de emergencia de la vacuna contra la COVID-19 en los Estados Unidos, y una vacuna ha sido aprobada. Una vacuna puede prevenir que tengas la COVID-19 o prevenir que te enfermes de gravedad si te contagias con el virus que causa la COVID-19. Vacunarse contra la COVID-19también te permitirá empezar a hacer muchas cosas que quizás no hayas podido hacer a causa de la pandemia, incluyendo no ponerte una mascarilla ni hacer distanciamiento físico, excepto cuando lo requiere una norma o ley.

¿Cómo puede afectar la COVID-19 la temporada de gripe de este año?

La temporada de gripe en Norteamérica generalmente tiene lugar entre octubre y mayo. Es posible que los virus que causan la COVID-19 y la gripe se trasmitan por tu comunidad al mismo tiempo durante la temporada de gripe. Si esto ocurre, la gente podría enfermarse con una o las dos enfermedades al mismo tiempo.

Las pruebas diagnósticas pueden determinar qué virus puedas tener, y ayudar a guiar a los médicos al tratamiento adecuado. Las personas que se enfermen gravemente con cualquiera de estas enfermedades quizás tengan que internarse en el hospital al mismo tiempo, lo que podría hacer que los hospitales se llenaran. Vacunarte contra la COVID-19 o la gripe puede ayudar a reducir la trasmisión de los virus que causan estas enfermedades.

El minuto de Mayo Clinic: por qué vacunarse contra la gripe es doblemente importante esta temporada

¿Cómo puedes evitar contraer COVID-19 y gripe?

Vacúnate contra la COVID-19 y la gripe en cuanto tengas acceso a estas vacunas. También puedes tomar las mismas medidas para reducir tu riesgo de infección contra los virus que causan la COVID-19, la gripe y otras infecciones respiratorias y si tomas varias precauciones estándares. De hecho, algunas investigaciones han hallado que tomar estas medidas, como distanciamiento físico y ponerse una mascarilla, quizás hayan ayudado a acortar la temporada de gripe y hayan reducido el número de personas afectadas durante la temporada de gripe de 2019-2020.

Si no te has dado la vacuna contra la COVID-19, puedes tomar varias medidas para reducir el riesgo de infección. Las precauciones pueden incluir:

  • evita eventos con mucha gente, y reuniones multitudinarias
  • evita el contacto cercano (dentro de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona que no viva en tu casa, especialmente si estás a mayor riesgo de una enfermedad grave
  • lávate las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos por 20 segundos, o usa un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos 60% de alcohol
  • ponte una mascarilla cuando estés adentro en lugares públicos y afuera si hay un alto riesgo de trasmisión de la COVID-19, como ser en un evento multitudinario o una reunión con mucha gente. otras pautas para las mascarillas durante la pandemia de la COVID-19 dependerán de si estás completamente vacunado, o si no te has vacunado.
  • cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o estornudar
  • evita tocarte los ojos, la nariz, y la boca
  • limpia y desinfecta diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como los pestillos de las puertas, los interruptores de luz, los dispositivos electrónicos, y las encimeras.

Tomar estas medidas de precaución pueden ayudarte a mantente sano y reducir tu riesgo de enfermarte con la COVID-19 o la influenza (gripe).

Sept. 18, 2021 See more In-depth

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