Las mascarillas, ¿brindan buena protección contra el coronavirus?

Respuestas para tus preguntas sobre mascarillas, incluso cómo usarlas de manera adecuada.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Pueden las mascarillas ayudar a hacer más lenta la trasmisión del coronavirus (SARS-CoV-2) que causa la COVID-19? Así es. Sí, las mascarillas, combinadas con otras medidas preventivas como lavarse las manos con frecuencia y el distanciamiento físico, pueden ayudar a hacer más lenta la trasmisión del virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomiendan que el público en general use mascarillas de tela. Los CDC dicen que las mascarillas N95 deben reservarse para los proveedores de atención médica.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que los proveedores de atención médica así como para cualquier persona que tenga o que pueda tener la COVID-19, o que esté cuidando a alguien que tiene o quizás tenga la COVID-19usen mascarillas médicas.

La OMS también recomienda las mascarillas médicas para las personas que estén a un riesgo más alto de enfermarse de gravedad con la COVID-19, como las personas mayores de 60 años, y las personas de cualquier edad que tengan problemas de salud de importancia.

¿Cómo funcionan los diferentes tipos de máscaras?

Mascarillas médicas

Son mascarillas descartables y que no son muy ajustadas, también se las conoce como mascarillas quirúrgicas. Su propósito es proteger al que la usa del contacto con gotitas y aerosoles que puedan contener gérmenes. Una mascarilla médica también filtra grandes partículas en el aire cuando la persona que la usa inhala.

Para que las mascarillas médicas se ajusten mejor, anuda los elásticos que van alrededor de las orejas donde se unen a la mascarilla. Luego dobla el material que no se necesite y ponlo bajo el borde.

Mascarillas N95

La mascarilla N95 es un tipo de respirador. Ofrece más protección que una mascarilla médica porque filtra tanto las partículas grandes como las pequeñas al inhalar la persona que la usa.

Como las mascarillas N95 son escasas, losCDChan dicho que deben reservarse para los proveedores de atención médica. Los proveedores de atención médica deben entrenarse y pasar un examen para confirmar que la mascarilla selle bien antes de usar una mascarilla N95. Al igual que las mascarillas quirúrgicas, la intención es que las N95 sean descartables. Pero los investigadores están probando diferentes maneras de desinfectarlas y volver a usarlas.

Algunas mascarillas N95, e incluso algunas de tela, tienen válvulas de una vía que hacen que respirar a través de ellas sea más fácil. Pero por desgracia estas mascarillas no filtran el aire que exhala la persona que la usa. Por esta razón se han prohibido en algunos lugares.

Mascarillas de tela

La intención es que la mascarilla de tela atrape las gotitas respiratorias que se liberan cuando la persona que la usa habla, tose, o estornuda. También puede actuar como una barrera para proteger al que la usa de inhalar partículas exhaladas por otros en el aire.

Las mascarillas de tela más efectivas están hechas con varias capas de una tela con una trama apretada, como el algodón. Una mascarilla con varias capas va a detener más gotitas e impedir que pasen a través de la mascarilla o que escapen por esta.

Cómo sacar el mayor provecho del uso de la mascarilla

La eficacia de las mascarillas de tela y médicas puede mejorarse garantizando que las mascarillas estén bien ajustadas al contorno de la cara para evitar la fuga de aire por los bordes.

Las mascarillas deben quedar ajustadas a la nariz, la boca y el mentón, sin dejar huecos. Debes sentir que el aire caliente entra por la parte delantera de la mascarilla cuando exhalas. No deberías sentir que sale aire por debajo de los bordes de la mascarilla.

Las mascarillas que tienen una tira nasal plegable ayudan a evitar que el aire se escape por la parte superior de esta.

Algunas personas optan por llevar una mascarilla desechable debajo de su mascarilla de tela. En ese caso, la mascarilla de tela debe presionar los bordes de la mascarilla desechable contra la cara. No añadas capas si te dificultan la respiración u obstruyen la visión.

El uso, el almacenamiento y la limpieza adecuados de las mascarillas también influyen en la eficacia de tu protección. Sigue estos pasos para ponerte y quitarte la mascarilla:

  • Lávate o desinfecta las manos antes y después de ponerte la mascarilla.
  • Cubre la boca, la nariz y el mentón con la mascarilla.
  • Átala detrás de la cabeza o detrás de las orejas. Asegúrate de que esté bien ajustada.
  • No toques la mascarilla cuando la tengas puesta.
  • Si la tocas accidentalmente, lávate las manos o límpialas con desinfectante.
  • Si la mascarilla se moja o se ensucia, cámbiala por otra limpia. Pon la mascarilla usada en una bolsita que se cierre hermética hasta que puedas deshacerte de ella o lavarla.
  • Quítate la mascarilla desatándola o levantando la parte que va alrededor de la oreja, y sin tocar la parte delantera de la máscara ni la cara.
  • Lávate las manos inmediatamente después de quitarte la mascarilla.
  • Lava regularmente las mascarillas de tela en la lavadora o a mano. (Se pueden lavar junto con el resto de la ropa).

Y no olvides estas precauciones:

  • No le pongas una mascarilla a ninguna persona que tenga dificultad para respirar, esté inconsciente, o no pueda quitarse la mascarilla sin ayuda.
  • No les pongas mascarillas a niños menores de 2�años.
  • No uses la mascarilla como sustituto del distanciamiento físico.

¿Qué sucede con los protectores para los ojos?

La CDC no recomienda el uso de protectores para los ojos en lugar de mascarillas porque no está claro el grado de protección que brindan. Sin embargo, usar una mascarilla puede no ser posible en todas las situaciones. Si tienes que usar un protector para los ojos en lugar de una mascarilla, elige uno que envuelva los lados de la cara y se extienda por debajo del mentón.

¿Es necesario seguir usando una mascarilla después de estar totalmente vacunado?

Una vez que estés totalmente vacunado, los CDC recomiendan que puedes no usar mascarilla, salvo donde se lo requiera por norma o ley. Sin embargo, si estás en una zona con un gran número de casos nuevos de COVID-19 en la última semana, los CDC recomiendan usar una mascarilla en espacios públicos cerrados y en espacios abiertos concurridos o al estar en contacto cercano con personas que no estén vacunadas. Si estás completamente vacunado y tienes una afección o estás tomando medicamentos que debilitan tu sistema inmunitario tal vez debas continuar usando una mascarilla. Se considera que estás completamente vacunado 2�semanas después de recibir la segunda dosis de una vacuna contra la COVID-19 con ARNm o 2�semanas después de la única dosis de la vacuna de Janssen/Johnson & Johnson contra la COVID-19.

En los Estados Unidos, todas las personas también deben usar mascarilla en los aviones, los autobuses, los trenes y otros medios de trasporte público.

Aug. 24, 2021 See more In-depth

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