Siempre leo que el ejercicio y la alimentación pueden prevenir la enfermedad de Alzheimer, pero los diferentes resultados son confusos. ¿A qué se refiere realmente la investigación?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

Hay varios artículos que parecen muy convincentes que declaran que ciertos comportamientos que son parte del estilo de vida previenen la enfermedad de Alzheimer. Pero, aun con estos informes en aumento, la evidencia científica todavía no está clara. Los datos más consistentes apoyan ejercicio cardiovascular y una dieta mediterránea como los dos comportamientos de estilo de vida que pueden reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

Para entender cómo se lleva a cabo la investigación sobre estilo de vida, es importante entender la diferencia entre causalidad y correlación. Por ejemplo, un estudio quizás encuentre que las personas que comen una dieta rica en verduras de hoja verde tienen menos deterioro cognitivo. La relación entre consumir verduras de hoja verde y el deterioro cognitivo es una correlación — no prueba que uno en realidad fue la causa o la prevención del otro. Podría ser que las personas que comen verduras de hoja verde tienen otros factores que les dan una ventaja.

En otro ejemplo de correlación, la investigación indica que otras afecciones de salud, como la obesidad, la diabetes, y la alta presión arterial, puede aumentar el riesgo de desarrollar demencia. Una dieta sana y el ejercicio regular pueden combatir estas afecciones, lo que tendrá un impacto sobre el riesgo de demencia.

Pero estas correlaciones son esenciales para la investigación. Y cuando estos hallazgos recurren en múltiples estudios, la evidencia se hace más convincente y algo a lo que vale la pena prestar atención.

No hay ninguna desventaja en comer sano, participar en actividades físicas y mentales, y conectarse socialmente. Aunque no se haya probado todavía que prevengan la enfermedad de Alzheimer, todas estas actividades son muy buenas para tu mente y tu cuerpo, y mejorarán tu calidad de vida.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

Sept. 15, 2020 See more Expert Answers

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