Siempre leo que el ejercicio y la alimentación pueden prevenir la enfermedad de Alzheimer, pero los diferentes resultados son confusos. ¿A qué se refiere realmente la investigación?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

Hay muchos artículos, que parecen bastante convincentes, que indican que ciertas conductas en el estilo de vida previenen la enfermedad de Alzheimer. Aun así, con estos informes cada vez más numerosos, la evidencia científica sigue siendo poco clara. La información más consistente sostiene que el ejercicio cardiovascular y la dieta mediterránea son dos conductas en el estilo de vida que pueden reducir el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Para comprender cómo se llevan a cabo las investigaciones sobre los estilos de vida, es importante entender la diferencia entre causalidad y correlación. Por ejemplo, un estudio puede descubrir que las personas que tienen una alimentación rica en vegetales de hojas verdes tienen un menor deterioro cognitivo. La relación entre el consumo de vegetales de hojas verdes y el deterioro cognitivo es una correlación, es decir, no es prueba de que, en realidad, uno de los elementos causa o previene el otro. Puede ser que las personas que comen vegetales de hojas verdes tengan otros rasgos que los beneficien.

En otro ejemplo de correlación, la investigación indica que otras afecciones, como la obesidad, la diabetes y la presión arterial alta, pueden aumentar el riesgo de padecer demencia. Tener una dieta saludable y hacer ejercicio de manera regular puede combatir estas afecciones, lo cual a su vez podría influir en el riesgo de sufrir demencia.

Sin embargo, estas correlaciones son fundamentales para la investigación. Cuando hay resultados recurrentes en varios estudios, la evidencia se vuelve más convincente, y algo a lo que vale la pena prestar atención.

No hay ninguna desventaja en comer saludable, participar en actividades físicas y mentales, y mantenerte conectado socialmente. Aunque no está comprobado que estas conductas previenen la enfermedad de Alzheimer, son muy buenas para la mente y el cuerpo, y mejorarán tu calidad de vida.

With

Jonathan Graff-Radford, M.D.

June 13, 2018 See more Expert Answers