He oído que aprender un segundo idioma puede ayudar a retrasar el inicio de la enfermedad de Alzheimer. ¿Es verdad?

Answers from Jonathan Graff-Radford, M.D.

Posiblemente. Los estudios sobre la conexión entre ser bilingüe y tener un riesgo menor de padecer enfermedad de Alzheimer han arrojado resultados contradictorios.

Algunos de los estudios mostraron que, si sabes dos o más idiomas y tienes factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer, es posible que la aparición de los síntomas del alzhéimer se retrase. Algunos investigadores creen que ser bilingüe o multilingüe ayuda a formar la reserva cognitiva del cerebro del mismo modo que si participas en otras actividades estimulantes desde el punto de vista mental y social.

Sin embargo, otros estudios no encontraron ninguna conexión clara entre ser bilingüe y tener un menor riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer. Se necesitan más investigaciones para comprender claramente de qué manera trabaja la reserva cognitiva para retrasar la aparición de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Se cree que las actividades que forman la reserva cognitiva resultan eficaces porque aumentan la solidez de la estructura del cerebro: enriquecen el flujo sanguíneo, mejoran la actividad neuronal y ponen en funcionamiento una porción mayor del cerebro. Esto puede compensar la pérdida de las partes del cerebro afectadas por la enfermedad.

Participar en actividades variadas, en especial aquellas que favorezcan la estimulación mental y social, puede ayudar a las personas en riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer o algún tipo de demencia a lentificar o retrasar su aparición.

Si te interesa aprender otro idioma, adelante. Sin embargo, es necesario continuar investigando antes de poder afirmar que aprender un segundo idioma a una edad más avanzada tiene el mismo efecto protector que hablar un segundo idioma durante toda la vida.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

June 13, 2018 See more Expert Answers