He oído que aprender un segundo idioma puede ayudar a retrasar el inicio de la enfermedad de Alzheimer. ¿Es verdad?

Answers from Ronald Petersen, M.D.

Posiblemente. Los estudios realizados sobre la conexión entre el ser bilingüe y un riesgo menor de presentar Alzheimer han arrojado resultados contradictorios.

Algunos de los estudios mostraron que si sabes dos o más idiomas y se te ha diagnosticado una probabilidad de desarrollar Alzheimer, es posible que el inicio de tus síntomas de Alzheimer se retrase. Algunos investigadores creen que ser bilingüe o multilingüe ayuda a desarrollar la reserva cognitiva del cerebro del mismo modo que si participas en otras actividades estimulantes desde el punto de vista mental y social.

Sin embargo, otros estudios no encontraron ninguna conexión clara entre ser bilingüe y tener un menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Hace falta seguir investigando antes de comprender claramente de qué manera trabaja la reserva cognitiva para retrasar el inicio de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

Se cree que las actividades que desarrollan la reserva cognitiva funcionan porque aumentan la solidez de la arquitectura del cerebro: enriquecen el flujo sanguíneo y así optimizan la actividad neuronal y ponen en funcionamiento una porción mayor del cerebro. Esto puede compensar la pérdida de las partes enfermas del cerebro.

Participar en actividades variadas, en especial aquellas que favorezcan la estimulación mental y social, puede ayudar a las personas en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer o alguna demencia a lentificar o retrasar su aparición.

Y, si te interesa aprender otro idioma, adelante. Sin embargo, es necesario continuar investigando antes de poder afirmar que aprender un segundo idioma más adelante en la vida tiene el mismo efecto protector que tendría toda una vida de hablar un segundo idioma.

With

Ronald Petersen, M.D.

Oct. 10, 2014 See more Expert Answers