He oído que aprender un segundo idioma puede ayudar a retrasar el inicio de la enfermedad de Alzheimer. ¿Es verdad?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

Posiblemente. Los estudios sobre la conexión entre el bilingüismo y un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer han tenido resultados contradictorios.

Algunos estudios han demostrado que si conoces dos o más idiomas, y tienes factores de riesgo para el Alzheimer, es posible que experimentes un retraso en el inicio de los síntomas del Alzheimer. Algunos investigadores creen que ser bilingüe o multilingüe ayuda a desarrollar la reserva cognitiva del cerebro de la misma manera que lo hace participar en otras actividades mental y socialmente estimulantes.

Sin embargo, otros estudios no han encontrado una conexión clara entre ser bilingüe y tener un menor riesgo para la enfermedad de Alzheimer. Se necesita más investigación antes de comprender completamente cómo funciona la reserva cognitiva para retrasar el inicio de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

Se cree que las actividades que permiten desarrollar la reserva cognitiva funcionan porque aumentan la robustez de la arquitectura del cerebro: enriquecen el flujo sanguíneo, mejoran la actividad de las neuronas y utilizan más partes del cerebro. Esto puede compensar la pérdida de partes enfermas del cerebro.

Participar en una variedad de actividades, especialmente aquellas que promueven la estimulación mental y social, puede ayudar a las personas en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer o demencia a disminuir o retrasar su aparición.

Y si estás interesado en aprender otro idioma, hazlo. Sin embargo, se necesita más investigación antes de saber si el aprendizaje de un segundo idioma más tarde en la vida tiene el mismo efecto protector que una vida entera de hablar un segundo idioma.

With

Jonathan Graff-Radford, M.D.

Sept. 14, 2019 See more Expert Answers