¿Puede el ejercicio físico prevenir la pérdida de la memoria y mejorar la función cognitiva?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

Posiblemente. El ejercicio tiene muchos beneficios conocidos para la salud tanto física como mental, como reducir el riesgo de diabetes y enfermedad cardiovascular, fortalecer los huesos y los músculos, y disminuir el estrés.

También pareciera que hacer actividad física con regularidad trae beneficios para el cerebro. Los estudios demuestran que las personas que son físicamente activas son menos propensas a presentar un deterioro de la función mental y tienen un menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. La actividad física es uno de los factores de riesgo modificables conocidos para la demencia. Además, hacer ejercicio en forma regular ayuda a combatir otros factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer, como la depresión y la obesidad.

Con hacer de 30 a 60 minutos de ejercicio varias veces a la semana puedes lograr lo siguiente:

  • Conservar la capacidad de pensamiento, razonamiento y aprendizaje en las personas sanas
  • Mejorar la memoria, el razonamiento, el juicio y la capacidad de pensamiento (función cognitiva) en el caso de las personas con una enfermedad de Alzheimer leve o con un deterioro cognitivo leve
  • Retrasar el inicio de la enfermedad de Alzheimer en las personas en riesgo de desarrollar la enfermedad o ralentizar el avance de la enfermedad
  • Aumentar el tamaño de la parte del cerebro asociada con la formación de la memoria (hipocampo)

La actividad física parece ayudar al cerebro no solo a mantener el flujo sanguíneo sino también a aumentar las sustancias químicas que protegen al cerebro. La actividad física también suele contrarrestar parte de la reducción natural de las conexiones cerebrales que ocurre con la edad.

Se necesitan más investigaciones para saber cómo, y en qué medida, agregar actividad física puede mejorar la memoria o ralentizar el avance del deterioro cognitivo. Sin embargo, hacer ejercicio con regularidad es importante para mantenerse en buena forma física y mental. En el caso de los adultos mayores, incluso la actividad física relajada aporta beneficios de salud.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

July 29, 2021 See more Expert Answers

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