¿Existe el cáncer de corazón?

Respuesta de Timothy J. Moynihan, M.D.

El cáncer de corazón (tumor cardíaco primario) es un tipo de cáncer que se presenta en el músculo cardíaco. Los tumores cancerosos (malignos) que se originan en el corazón generalmente son sarcomas, un tipo de cáncer que se origina en los tejidos blandos. La amplia mayoría de los tumores de corazón no son cancerosos (son benignos).

El cáncer de corazón es muy poco frecuente. Por ejemplo, en un estudio, se analizaron más de 12 000 autopsias y solo se encontraron 7 casos de tumor cardíaco primario. En Mayo Clinic, en promedio, solo se ve un caso de cáncer de corazón al año.

Si bien aún es poco frecuente, la mayoría de los tipos de cáncer que se detectan en el corazón provienen de otras partes del cuerpo. Los tipos de cáncer que se originan cerca del corazón, como el de pulmón, pueden desarrollarse y comprometer el corazón o la membrana que lo recubre (pericardio). Asimismo, el cáncer puede originarse en cualquier otro lado del cuerpo y extenderse al corazón a través del torrente sanguíneo. Los tipos de cáncer que pueden afectar el corazón incluyen cáncer de mama, de riñón, de pulmón, leucemia, linfoma y melanoma, entre otros.

El cáncer también puede afectar al corazón de otras maneras. El tumor carcinoide, que es poco frecuente, en ocasiones produce hormonas que pueden dañar las válvulas cardíacas.

Los tratamientos oncológicos también pueden dañar el corazón. Los tratamientos oncológicos relacionados con problemas cardíacos incluyen varios tipos de medicamentos de quimioterapia, determinados medicamentos de terapia dirigida, radioterapia aplicada cerca del corazón y terapia hormonal. Algunos problemas cardíacos se detectan durante el tratamiento, mientras que otros pueden no manifestarse durante muchos años después del tratamiento. En muchos casos, el daño cardíaco puede revertirse, aunque algunos tipos de daños pueden ser permanentes.

Jan. 09, 2019 See more Expert Answers