¿Diagnóstico de cáncer? Consejos para afrontar el futuro

Un especialista en cáncer de Mayo Clinic explica qué esperar después del diagnóstico de cáncer.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Alrededor de la mitad de todos los hombres y de un tercio de todas las mujeres de los Estados Unidos recibe un diagnóstico de cáncer en algún momento de la vida. A menudo, el diagnóstico de cáncer se recibe sin demasiada preparación. A continuación, Edward T. Creagan, M.D., especialista en cáncer del campus de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, brinda consejos sobre qué esperar y cómo enfrentar un diagnóstico de cáncer.

¿Qué consejo le darías a alguien que acaba de recibir un diagnóstico de cáncer?

Le diría:

  • Conoce los detalles del diagnóstico de cáncer. Primero, averigua el nombre del cáncer, su tamaño y ubicación, dónde se originó y si se ha propagado. Averigua si se considera como un cáncer de crecimiento lento o agresivo.

    Pregunta sobre las opciones de tratamiento disponibles, la tasa de éxito de cada tratamiento y qué efectos secundarios se pueden esperar de cada uno. Sin esa información, no podrás entender con exactitud el problema ni saber qué esperar del tratamiento.

  • Concurre con un acompañante. Ten presente que este es un momento de crisis personal y que tu capacidad para retener información importante podría ser prácticamente nula.

    Por ello, concurre con un acompañante: alguien que sea confiable y que sepa cómo hablar por ti. Elige a alguien que te agrade. Puede ser útil estar con alguien que te ayude a descifrar los mensajes.

¿Cuándo debes consultar con un especialista en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer (oncólogo)?

Esto depende del tipo de cáncer, el estadio y las opciones de tratamiento que estén disponibles.

Existen muchos tipos diferentes de cáncer y no todos requieren un oncólogo. Por ejemplo, algunos tipos de cáncer, como el cáncer de piel de células basales, pueden extirparse quirúrgicamente y casi no hay probabilidad de que haya episodios recurrentes.

Otros especialistas brindan un mejor tratamiento para otros tipos de cáncer. Por ejemplo, ciertos tumores tiroideos son mejor tratados por los especialistas en tiroides, ya que estos médicos tratan esos tipos de cáncer con mucha más frecuencia que los oncólogos.

Para la gran mayoría de los casos de cáncer, siempre se recomienda consultar con al menos un oncólogo para saber su opinión. Habla con el médico que sea el mejor especialista para tu tipo de cáncer.

¿Es buena idea buscar una segunda opinión después de un diagnóstico de cáncer?

Siempre es razonable pedir una segunda opinión a un oncólogo.

Es posible que desees consultar a alguien en un centro especializado en atención oncológica. En los Estados Unidos, puede ser uno de los centros oncológicos de todo el país designados por el Instituto Nacional del Cáncer. Por lo general, estos centros forman parte de una universidad o de un centro médico más grande.

Si bien las segundas opiniones son razonables, no pierdas el tiempo visitando seis o siete centros oncológicos diferentes para ver a varios doctores que probablemente te dirán lo mismo. Si dos opiniones son similares, es probable que todos los demás especialistas en cáncer te digan lo mismo.

July 17, 2014 See more In-depth