¿Diagnóstico de cáncer? Asesoramiento para enfrentar lo que viene

Un especialista en cáncer de Mayo Clinic explica qué esperar después de un diagnóstico de cáncer.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Casi la mitad de todos los hombres y un tercio de todas las mujeres de los Estados Unidos reciben un diagnóstico de cáncer en algún momento de la vida. A menudo, el diagnóstico de cáncer se recibe sin demasiada preparación.

A continuación, Edward T. Creagan, M.D., especialista en cáncer del campus de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, brinda consejos sobre qué esperar y cómo enfrentar un diagnóstico de cáncer.

¿Qué consejo le darías a alguien que acaba de recibir un diagnóstico de cáncer?

Le diría:

  • Conoce los detalles del diagnóstico de cáncer. Primero, averigua el nombre del cáncer, su tamaño y ubicación, dónde se originó y si se ha propagado. Averigua si se considera como un cáncer de crecimiento lento o agresivo.

    Pregunta sobre las opciones de tratamiento disponibles, la tasa de éxito de cada tratamiento y qué efectos secundarios se pueden esperar de cada uno. Sin esa información, no podrás entender con exactitud el problema ni saber qué esperar del tratamiento.

  • Concurre con un acompañante. Ten presente que este es un momento de crisis personal y que tu capacidad para retener información útil podría ser prácticamente nula.

    Por ello, concurre con un acompañante: alguien que sea confiable y que sepa cómo hablar por ti. Elige a alguien que te agrade. Puede ser útil estar con alguien que te ayude a descifrar los mensajes.

¿Cuándo debes consultar con un especialista en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer (oncólogo)?

Esto depende del tipo de cáncer, el estadio y las opciones de tratamiento que estén disponibles.

Existen muchos tipos diferentes de cáncer y no todos requieren un oncólogo. Por ejemplo, algunos tipos de cáncer, como el cáncer de piel de células basales, pueden extirparse quirúrgicamente y casi no hay probabilidad de que haya episodios recurrentes.

Otros especialistas brindan un mejor tratamiento para otros tipos de cáncer. Por ejemplo, ciertos tumores tiroideos son mejor tratados por los especialistas en tiroides, ya que estos médicos tratan esos tipos de cáncer con mucha más frecuencia que los oncólogos.

Para la gran mayoría de los casos de cáncer, siempre se recomienda consultar con al menos un oncólogo para saber su opinión. Habla con el médico que sea el mejor especialista para tu tipo de cáncer.

¿Es buena idea buscar una segunda opinión después de un diagnóstico de cáncer?

Siempre es razonable pedir una segunda opinión a un oncólogo.

Es posible que desees consultar a alguien en un centro especializado en atención oncológica. En los Estados Unidos, puede ser uno de los centros oncológicos de todo el país designados por el Instituto Nacional del Cáncer. Por lo general, estos centros forman parte de una universidad o de un centro médico más grande.

Si bien las segundas opiniones son razonables, no pierdas el tiempo visitando seis o siete centros oncológicos diferentes para ver a varios médicos que probablemente te dirán lo mismo. Si dos opiniones son similares, es probable que todos los demás especialistas en cáncer te digan lo mismo.

¿Qué características debes tener en cuenta para elegir un médico?

Busca un médico que:

  • Escuche. Es importante encontrar un médico que escuchará tus inquietudes. Te será más fácil hacerle preguntas.
  • Explique. Es recomendable que el médico pueda usar un lenguaje simple para explicar con términos que puedas entender qué tienes, cuáles son las opciones de tratamiento y cuál es el pronóstico.
  • Comprenda. Es deseable que haya química entre tú y el médico, esa característica difícil de encontrar, es decir, un médico que te comprenda. Si no la sientes, busca a otro médico. El médico puede tener todas las credenciales, pero si no hay química positiva entre ustedes, es mejor que busques otro médico.

Haz que la relación con tu médico sea una sociedad de trabajo. La mejor relación de tratamiento es aquella en la que haces preguntas y participas en tu atención médica.

¿Qué debes tener en cuenta cuando analizas las opciones de tratamiento?

Cuando analices las opciones de tratamiento con el médico, debes comprender que:

  • El tratamiento está evolucionando. Tradicionalmente, la cirugía ha sido el pilar del tratamiento para la mayoría de los tipos de cáncer.

    Más recientemente, ha habido un movimiento hacia operaciones menos extensivas para tratar el cáncer.

    Por ejemplo, hace una generación, a las mujeres con cáncer de mama se las trataba con mastectomía radical. Hoy en día, en muchos casos se conserva la mama pues se quita solo el tumor canceroso y un margen de tejido alrededor del cáncer por seguridad, y se sigue con radioterapia y, algunas veces, con tratamientos de quimioterapia y hormonales. Este abordaje puede ser tan eficaz como las operaciones más extensivas.

  • Las opciones de tratamiento varían. Infórmate sobre la enfermedad y los enfoques que suelen usarse para tratarla.

    Algunos tipos de cáncer responden mejor a la radiación; otros, a la quimioterapia o a los tratamientos hormonales. Algunos requieren un tipo de terapia; otros, una combinación.

    A veces, es suficiente con la simple observación en lugar del tratamiento. Algunos tipos de cáncer presentan pocos síntomas o ninguno, causan pocos problemas y dolor mínimo o ningún dolor. Incluso pueden permanecer inactivos durante largos períodos. En esos casos, el tratamiento generalmente no mejora la calidad de vida.

    Otros tipos de cáncer son agresivos y pueden causar problemas importantes. En esos casos, el tratamiento puede justificarse.

    Pregunta qué sucedería sin ningún tratamiento, y compara la respuesta con los resultados que se esperarían del tratamiento.

  • Los tratamientos tienen efectos secundarios. Comprende qué efectos secundarios puedes esperar y los beneficios que ofrece el tratamiento. Luego, evalúa cuán dispuesto estás a tolerar los efectos secundarios para obtener los beneficios.

    Los objetivos de la terapia pueden variar, y solo tú puedes decidir cuáles son los efectos secundarios que estás dispuesto a aceptar para lograr tu objetivo.

    Por ejemplo, si eres joven y tienes una enfermedad curable, es posible que estés dispuesto a tolerar efectos secundarios muy graves a corto plazo a cambio de poder eliminar la enfermedad. Pero si tienes 85 años y padeces una enfermedad incurable, puede que no desees aceptar los efectos secundarios graves si el objetivo es vivir solo un mes más o dos.

Pregúntale al médico qué se logrará con el tratamiento.

Por ejemplo, que el médico afirme que el tratamiento aumentará la supervivencia en un 50 por ciento suena genial. Pero si el 50 por ciento significa prolongar la vida de 8 a 12 semanas, y las semanas restantes te las pasas vomitando y luchando contra las náuseas, la debilidad y la fatiga, tal vez no hayas ganado mucho.

¿No todos los tratamientos oncológicos tienen efectos secundarios terribles?

No necesariamente. Los tratamientos oncológicos tienen efectos secundarios, pero la mayoría son predecibles.

Tu médico puede darte un plan para evitar muchos efectos secundarios y, además, tratar o aliviar otros.

En general, los efectos secundarios son reversibles, por lo que ayudarte a enfrentarlos debe ser un enfoque de tu médico.

Al elegir un tratamiento, evalúa los posibles efectos secundarios, pero también ten en cuenta que la mayoría no son tan malos como dicen.

Pregúntale a tu médico qué puedes esperar:

  • ¿Cuán mal te sentirás?
  • ¿Cuánta energía tendrás durante el tratamiento?
  • Si actualmente trabajas 50 horas por semana, ¿podrás trabajar la misma cantidad de tiempo durante el tratamiento? ¿Podrás trabajar 20 horas?

Descubre las respuestas a estas preguntas. El tratamiento es tu decisión.

¿Qué función pueden cumplir tu familia y tus amigos?

Quizás tengan las mejores intenciones, pero a veces los familiares y los amigos te pueden abrumar con sus investigaciones. Pueden volverse muy entusiastas y alentar tratamientos agresivos cuando no comprenden totalmente los efectos secundarios y los resultados.

Pero los amigos y la familia son fundamentales para la supervivencia. Varios estudios han vinculado la supervivencia del cáncer con el contacto social. Pero conoce tus límites. Es aceptable tomarse un descanso y reorganizarse.

Define tus prioridades y reconoce tus limitaciones.

Jan. 24, 2019 See more In-depth

Ver también

  1. Terapia coadyuvante contra el cáncer
  2. Después de una inundación, ¿es seguro usar los alimentos y los medicamentos?
  3. Tratamientos alternativos para el cáncer: 10 opciones que pueden considerarse
  4. Células atípicas: ¿son cáncer?
  5. Terapia biológica para el tratamiento del cáncer
  6. Procedimientos de biopsia
  7. Blood Basics
  8. Trasplante de médula ósea
  9. Gammagrafía ósea
  10. Cáncer
  11. Análisis de sangre oncológicos
  12. Mitos sobre las causas del cáncer
  13. Infographic: Cancer Clinical Trials Offer Many Benefits
  14. Diagnóstico de cáncer: 11 consejos para sobrellevar la situación
  15. Fatiga relacionada con el cáncer
  16. Dolor a causa del cáncer: el alivio es posible
  17. Estrategias para la prevención del cáncer
  18. Riesgo de cáncer: qué significan las cifras
  19. Cirugía contra el cáncer
  20. Índice de supervivencia al cáncer
  21. Sobrevivientes al cáncer: cuidado del cuerpo después del tratamiento
  22. Sobrevivientes del cáncer: efectos tardíos del tratamiento del cáncer
  23. Sobrevivientes del cáncer: Control de las emociones después del tratamiento oncológico
  24. Sobrevivientes de cáncer: cómo reconectarse con los seres queridos después del tratamiento
  25. Decisiones sobre el tratamiento oncológico: cinco pasos para ayudarte a decidir
  26. Tratamiento del cáncer para hombres: posibles efectos secundarios sexuales
  27. Tratamiento del cáncer en mujeres: posibles efectos secundarios en las relaciones sexuales
  28. Mitos sobre el tratamiento del cáncer
  29. Cancer Vaccine Research
  30. Teléfonos celulares y cáncer
  31. Chemo Targets
  32. Chemoembolization
  33. Quimioterapia
  34. Quimioterapia y caída del cabello: qué esperar durante el tratamiento
  35. La quimioterapia y el sexo: ¿está bien tener relaciones sexuales durante el tratamiento?
  36. Náuseas y vómitos durante la quimioterapia: la prevención es la mejor defensa
  37. Efectos secundarios de la quimioterapia: ¿puede causar una enfermedad cardíaca?
  38. Hemograma completo
  39. Tos
  40. Exploración por tomografía computarizada
  41. Exploraciones por TC: ¿Son seguras?
  42. Curcumina: ¿puede disminuir el desarrollo del cáncer?
  43. Diarrea relacionada con el cáncer
  44. Comer durante el tratamiento oncológico: consejos para hacer que las comidas tengan mejor sabor
  45. Cansancio
  46. Preservación de la fecundidad
  47. Prepárate para los posibles efectos secundarios de la quimioterapia
  48. Jengibre para las náuseas: ¿Funciona?
  49. Vitamina C en dosis altas: ¿mata las células cancerosas?
  50. How plant-based food helps fight cancer
  51. Intrathecal chemotherapy
  52. Dolor articular
  53. Dolor articular: ¿artritis reumatoide o parvovirus?
  54. Recuentos sanguíneos bajos
  55. Enjuague bucal mágico
  56. Marihuana medicinal
  57. Recetas de la dieta mediterránea
  58. Ejercicios de conciencia plena
  59. Medicamentos con anticuerpos monoclonales
  60. Mort Crim and Cancer
  61. Úlceras bucales causadas por el tratamiento del cáncer: cómo sobrellevarlas
  62. Resonancia magnética
  63. Dolor muscular
  64. Sudoraciones nocturnas
  65. ¿Falta de apetito? Cómo obtener nutrición durante el tratamiento oncológico
  66. Cuidados paliativos
  67. Cuidados paliativos
  68. PALS (Pets Are Loving Support)
  69. Exenteración pélvica
  70. PET/MRI scan
  71. Terapia con mascotas
  72. Radioterapia
  73. Humo de segunda mano
  74. Ver dentro del corazón mediante resonancia magnética
  75. Self-Image During Cancer
  76. Sentinel lymph node mapping
  77. Trasplante de médula ósea de hermanas
  78. Consejos para dormir
  79. Dieta mediterránea
  80. Simulación de la radiación
  81. Cáncer de células pequeñas, cáncer de células grandes: qué significa esto
  82. Stem Cells 101
  83. Células madre: qué son y qué hacen
  84. Talidomida: avances de las investigaciones en el cáncer y otras afecciones
  85. Tratamiento del dolor: ¿cuándo un opioide es la opción correcta?
  86. Tumor en comparación con quiste: ¿Cuál es la diferencia?
  87. Ecografía
  88. Pérdida de peso sin causa aparente
  89. Trasplante de células madre
  90. cómo se disemina el cáncer
  91. Resonancia magnética
  92. Colocación de catéter central de inserción periférica (PICC)
  93. Uso compasivo
  94. Cuando el cáncer regresa: cómo afrontar la recurrencia del cáncer
  95. Radiografía
  96. ¿Tu arma secreta durante el tratamiento del cáncer? Haz ejercicio.