Mi gaseosa dietética preferida tiene una advertencia respecto de la fenilalanina. ¿Es la fenilalanina mala para la salud la fenilalanina?

Answers from Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Para la mayoría de las personas, la fenilalanina no representa un problema para la salud. Sin embargo, para quienes padecen el trastorno genético que llamamos «fenilcetonuria» o algunas otras afecciones, la fenilalanina puede representar un problema grave para la salud.

La fenilalanina puede causar discapacidades intelectuales, daño cerebral, convulsiones y otros problemas en las personas con fenilcetonuria. La fenilalanina existe naturalmente en muchos alimentos ricos en proteínas, como la leche, los huevos y la carne. También se la vende como suplemento dietético.

El edulcorante sintético aspartamo (Equal, NutraSweet), que se agrega a muchos medicamentos, alimentos dietéticos y gaseosas dietéticas, contiene fenilalanina.

Las normas federales exigen que todo alimento que contenga aspartamo lleve esta advertencia: «Fenilcetonúricos: contiene fenilalanina». Esta advertencia permite que las personas con fenilcetonuria eviten los productos que son fuente de fenilalanina.

Si no padeces fenilcetonuria, probablemente no necesites preocuparte por ningún efecto perjudicial de la fenilalanina en tu salud, con ciertas excepciones importantes. En grandes dosis, el aspartamo puede provocar un rápido aumento de los niveles de fenilalanina en el cerebro. Por lo tanto, sé prudente al usar productos con aspartamo si tienes alguna de estas características:

  • Tomas ciertos medicamentos, como inhibidores de la monoaminooxidasa, neurolépticos o medicamentos que contengan levodopa
  • Tienes discinesia tardía (un trastorno relacionado con los movimientos de los músculos)
  • Tienes trastornos del sueño o de ansiedad, o padeces alguna otra afección de salud mental: la fenilalanina puede empeorar los sentimientos de ansiedad y nerviosismo

Si no estás seguro de si la fenilalanina o el aspartamo representan un problema para ti, habla con el médico. Hay un análisis de sangre que puede determinar si tienes fenilcetonuria.

June 13, 2018 See more Expert Answers