Descripción general

Un monitor Holter es un dispositivo portátil pequeño que lleva un seguimiento del ritmo cardíaco. Es posible que el médico te pida que uses un monitor Holter durante uno o dos días. Durante ese tiempo, el dispositivo registra todos los latidos del corazón.

Si el electrocardiograma tradicional no le brinda al médico suficiente información sobre tu afección cardíaca, es posible que te hagan una prueba con el monitor Holter.

El médico utiliza la información captada en el monitor Holter para determinar si tienes algún problema con el ritmo cardíaco. Si un monitor Holter estándar no capta latidos del corazón irregulares, el médico podría sugerir que uses otro monitor durante un período más prolongado, de modo que pueda registrar los latidos durante varias semanas.

Algunos dispositivos personales, como los relojes inteligentes, ofrecen monitoreo de electrocardiograma. Pregúntale al médico si esta opción es adecuada para ti.

Por qué se realiza

El médico puede recomendarte usar un monitor Holter durante un día o más si tienes signos y síntomas de un ritmo cardíaco irregular (arritmia) o desmayos sin causa aparente.

Antes de que te coloquen el monitor Holter, te harán un electrocardiograma. Un electrocardiograma es una prueba breve e indolora en la que se adhieren sensores (electrodos) al pecho para controlar el ritmo cardíaco.

Sin embargo, a veces, el electrocardiograma no detecta ningún cambio en el ritmo cardíaco porque el tiempo durante el cual estás conectado a la máquina es breve. Es posible que, en ocasiones, el monitor Holter pueda detectar ritmos cardíacos anormales que el electrocardiograma pasó por alto.

Si padeces una afección cardíaca que aumenta el riesgo de que tengas un ritmo cardíaco anormal también es posible que te hagan una prueba con el monitor Holter.

Riesgos

No hay riesgos importantes relacionados con el uso de un monitor Holter, más allá de las posibles molestias o irritación de la piel en las áreas en las que se colocan los electrodos.

Sin embargo, el monitor Holter no puede mojarse porque se estropearía. No nades ni te bañes durante todo el tiempo que uses el monitor Holter. No obstante, si tienes un monitor Holter inalámbrico, te enseñarán cómo desconectar y volver a conectar los sensores y el monitor para que puedas ducharte o bañarte en la tina.

Los monitores Holter generalmente no se ven afectados por otros dispositivos eléctricos. Sin embargo, algunos dispositivos pueden interrumpir la señal de los electrodos al monitor Holter. Si tienes un monitor Holter, debes evitar lo siguiente:

  • Mantas eléctricas
  • Afeitadoras y cepillos de dientes eléctricos
  • Imanes
  • Detectores de metales
  • Hornos de microondas

Asimismo, mantén los teléfonos celulares y reproductores de música portátiles a 6 pulgadas (15 cm), como mínimo, del monitor Holter por la misma razón.

Cómo prepararse

Si el médico recomienda el uso de un monitor Holter, te colocarán el dispositivo durante una cita médica programada. A menos que el médico te indique lo contrario, es recomendable bañarse antes de esta cita. La mayoría de los monitores no se pueden quitar y deben mantenerse secos una vez que comienza el control.

Un técnico te colocará los sensores (electrodos) en el pecho. Estos electrodos detectan los latidos del corazón y son aproximadamente del tamaño de una moneda de dólar de plata. En el caso de los hombres, es posible que se afeite una pequeña cantidad de vello para asegurar la adhesión de los electrodos.

Después, el técnico conectará los electrodos a un dispositivo de grabación con varios cables y te dará instrucciones sobre la forma adecuada de llevar el dispositivo de grabación para que funcione correctamente. El dispositivo de grabación del monitor Holter tiene aproximadamente el tamaño de un mazo de cartas.

Una vez que te coloquen el monitor y que te hayan dado las instrucciones sobre cómo usarlo, podrás irte del consultorio del médico y retomar tus actividades habituales.

Lo que puedes esperar

Durante

El monitor Holter no produce dolor ni es invasivo. Puedes ocultar los electrodos y los cables debajo de la ropa, y puedes enganchar el dispositivo de grabación al cinturón o sujetarlo con una cinta. Una vez que el monitor comience a funcionar, no te lo quites (debes usarlo en todo momento, incluso mientras duermes).

Mientras uses el monitor Holter, podrás realizar tus actividades diarias habituales. Por lo general, te entregarán un formulario para que puedas registrar mejor las actividades y cualquier tipo de síntoma. Es muy importante que observes si tienes alguno de los siguientes síntomas y el momento en el que se presentan:

  • Palpitaciones fuertes, sensación de aleteo o interrupciones en los latidos del corazón
  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho
  • Aturdimiento

Anota las actividades que realizas y la hora exacta en que las haces.

El médico te indicará durante cuánto tiempo deberás usar el monitor. Es posible que debas usarlo de 24 a 48 horas, en función de la afección que el médico cree que tienes o de la frecuencia con la que manifiestas síntomas de problemas del corazón. Un monitor Holter inalámbrico puede funcionar durante semanas.

Después

Una vez que finalice el período de control, deberás devolver el dispositivo en el consultorio del médico. Si te pidieron que registres los síntomas que tuviste mientras usabas el dispositivo, el médico puede comparar los datos obtenidos a partir del monitor Holter con tus anotaciones. Esto puede ayudarlo a diagnosticar tu afección.

Resultados

Una vez que el médico haya observado los resultados registrados en el monitor Holter, te los explicará. La información registrada en el monitor Holter puede indicarle al médico si tienes una afección cardíaca y si los medicamentos para el corazón que tomas actualmente funcionan o no.

Si tu ritmo cardíaco no fue irregular mientras usabas el monitor, es posible que el médico no pueda diagnosticar tu afección. Puede que recomiende el uso de un monitor Holter inalámbrico o una grabadora de eventos, ya que ambos pueden usarse más tiempo que un monitor Holter estándar. Las grabadoras de eventos son similares a los monitores Holter y generalmente hay que presionar un botón cuando se sienten los síntomas. Hay varios tipos diferentes de grabadoras de eventos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

July 29, 2021
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