Descripción general

La fibrilación ventricular es un tipo de ritmo cardíaco irregular (arritmia). En la fibrilación ventricular, las cámaras inferiores del corazón se contraen de forma muy rápida y descoordinada. Como resultado, el corazón no bombea sangre al resto del cuerpo.

La fibrilación ventricular es una emergencia para la que se requiere atención médica inmediata. Es la causa más frecuente de muerte cardíaca súbita.

El tratamiento de emergencia para la fibrilación ventricular incluye la reanimación cardiopulmonar (RCP) y descargas eléctricas al corazón con un dispositivo llamado desfibrilador externo automático. Es posible que para prevenir episodios de fibrilación ventricular se recomienden medicamentos, dispositivos implantables o cirugía.

La fibrilación ventricular también se puede denominar FV.

Síntomas

El colapso y la pérdida del conocimiento son los síntomas más comunes de fibrilación ventricular.

Antes del episodio de fibrilación ventricular, puedes tener síntomas de latidos cardíacos irregularmente rápidos o erráticos (arritmia). Es posible que presentes lo siguiente:

  • Dolor en el pecho
  • Ritmo cardíaco acelerado (taquicardia)
  • Mareos
  • Náuseas
  • Falta de aire

Cuándo consultar al médico

Pide una cita con un médico del corazón (cardiólogo) si tienes un latido cardíaco inexplicablemente rápido o fuerte.

Si ves que alguien se desmaya, busca atención médica de urgencia inmediatamente. Toma estas medidas:

  • Llama al 911 o al número de emergencia local.
  • Si la persona está inconsciente, verifica si tiene pulso.
  • Si no hay pulso, inicia la reanimación cardiopulmonar para ayudar a que la sangre fluya por el cuerpo hasta que haya disponible un desfibrilador externo automático. La Asociación Americana del Corazón recomienda la reanimación cardiopulmonar (RCP). Presiona rápido y con fuerza el pecho de la persona, de 100 a 120 veces por minuto. No es necesario controlar las vías respiratorias de la persona ni hacerle la respiración boca a boca a menos que estés entrenado en reanimación cardiopulmonar. Cualquier persona puede hacer esto hasta que llegue la ayuda médica de emergencia.
  • Usa un desfibrilador externo automático tan pronto como esté disponible. Administra una descarga siguiendo las indicaciones del aparato.

Causas

La fibrilación ventricular tiene una de las siguientes causas:

  • Un problema en las propiedades eléctricas del corazón
  • Una interrupción del suministro de sangre al músculo cardíaco

Algunas veces, se desconoce la causa de la fibrilación ventricular.

Para comprender mejor cómo ocurre la fibrilación ventricular, te puede resultar útil saber cómo late el corazón normalmente.

Latidos cardíacos

Un corazón normal tiene cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos inferiores (ventrículos). Dentro de la cavidad superior derecha del corazón (aurícula derecha), hay un grupo de células que se llama nódulo sinusal. El nódulo sinusal es el marcapasos natural del corazón. Produce las señales que inician cada latido cardíaco.

Estas señales eléctricas atraviesan las aurículas y provocan contracciones musculares que bombean la sangre a los ventrículos.

Luego, los impulsos eléctricos llegan a un grupo de células llamado nodo auriculoventricular donde se hacen más lentos. Esta ligera demora permite que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando las señales llegan a los ventrículos, las cavidades inferiores del corazón se contraen y bombean sangre a los pulmones o al resto del cuerpo.

En un corazón normal, este proceso de envío de señales suele llevarse a cabo sin problemas, lo que resulta en una frecuencia cardíaca normal en reposo de 60 a 100 latidos por minuto. Pero en el caso de la fibrilación ventricular, las señales eléctricas rápidas e irregulares provocan que las cavidades inferiores tiemblen inútilmente en lugar de bombear sangre.

Factores de riesgo

Las cosas que pueden aumentar el riesgo de tener fibrilación ventricular incluyen lo siguiente:

  • Un episodio previo de fibrilación ventricular
  • Un ataque cardíaco anterior
  • Un problema cardíaco presente al nacer (defecto cardíaco congénito)
  • Enfermedad del músculo cardíaco (miocardiopatía)
  • Lesiones que provocan daño al músculo cardíaco, como ser alcanzado por un rayo
  • Abuso de sustancias adictivas, en especial de la cocaína o las metanfetaminas
  • Un desequilibrio grave de potasio o magnesio

Complicaciones

Sin tratamiento inmediato, la fibrilación ventricular puede causar la muerte en minutos. Los latidos cardíacos rápidos y erráticos de la afección hacen que el corazón deje abruptamente de bombear sangre al cuerpo. La presión arterial baja repentinamente y de manera significativa. Cuanto más tiempo le falte sangre al cuerpo, mayor será el riesgo de que se produzcan daños en el cerebro y en otros órganos.

La fibrilación ventricular es la causa más frecuente de muerte cardíaca súbita. El riesgo de complicaciones a largo plazo depende de con qué rapidez recibes el tratamiento.

Dec. 17, 2022
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