Descripción general

Las contracciones ventriculares prematuras consisten en latidos del corazón adicionales que comienzan en una de las dos cavidades de bombeo inferiores del corazón (ventrículos). Estos latidos adicionales alteran el ritmo cardíaco regular y, a veces, hacen que sientas en el pecho un aleteo o como si el corazón se saltara un latido.

Las contracciones ventriculares prematuras son frecuentes, muchas personas las tienen. También se las denomina:

  • Complejos ventriculares prematuros
  • Latidos ventriculares prematuros
  • Extrasístoles ventriculares

Si tienes contracciones ventriculares prematuras ocasionales, pero fuera de eso eres una persona saludable, probablemente no tengas de qué preocuparte y no necesites tratamiento. Si tienes contracciones ventriculares prematuras frecuentes o una enfermedad cardíaca preexistente, es probable que necesites tratamiento.

Síntomas

Las contracciones ventriculares prematuras suelen causar pocos síntomas o ninguno. Sin embargo, podrías sentir una sensación extraña en el pecho, como:

  • Aleteos
  • Palpitaciones o saltos
  • Interrupciones en los latidos o falta de latidos
  • Mayor conciencia de los latidos del corazón

Cuándo consultar al médico

Si sientes aleteos, una sensación de interrupción en los latidos del corazón o sensaciones extrañas en el pecho, habla con el médico. Querrás identificar el origen de estos síntomas, si se trata de contracciones ventriculares prematuras u otros problemas del ritmo cardíaco, problemas cardíacos graves, ansiedad, anemia o infecciones.

Causas

El corazón está formado por cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos cavidades inferiores (ventrículos). El ritmo cardíaco normalmente está controlado por el nódulo sinoauricular —o nódulo sinusal—, que es una zona de células especializadas ubicadas en la aurícula derecha.

Este marcapasos natural produce los impulsos eléctricos que provocan los latidos del corazón. Desde el nódulo sinusal, los impulsos eléctricos atraviesan las aurículas hasta los ventrículos, lo que hace que se contraigan y que bombeen sangre a los pulmones y al cuerpo.

Las contracciones ventriculares prematuras son contracciones anormales que comienzan en los ventrículos. Por lo general, esas contracciones adicionales laten antes del siguiente latido del corazón regular previsto. Y con frecuencia interrumpen el orden de bombeo normal: primero las aurículas y después los ventrículos.

¿Por qué se producen los latidos adicionales?

Los motivos no siempre son claros. Ciertos desencadenantes, enfermedades del corazón o cambios en el organismo pueden desestabilizar eléctricamente las células de los ventrículos. La enfermedad cardíaca o la cicatrización también pueden provocar la desviación de los impulsos eléctricos.

Las contracciones ventriculares prematuras pueden estar asociadas con lo siguiente:

  • Ciertos medicamentos, entre ellos, descongestionantes y antihistamínicos
  • Alcohol o drogas ilegales
  • Niveles elevados de adrenalina en el organismo que pueden ser provocados por la cafeína, el tabaco, el ejercicio o la ansiedad
  • Lesiones en el músculo del corazón debido a una enfermedad de las arterias coronarias, una enfermedad cardíaca congénita, la presión arterial alta o una insuficiencia cardíaca

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de tener contracciones ventriculares prematuras:

  • Consumo de cafeína, tabaco, alcohol y drogas ilegales
  • Actividad física, si padeces ciertos tipos de contracciones ventriculares prematuras
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Ansiedad
  • Enfermedades cardíacas, como la enfermedad cardíaca congénita, la enfermedad de las arterias coronarias, el ataque cardíaco, la insuficiencia cardíaca y el debilitamiento del músculo cardíaco (miocardiopatía)

Complicaciones

Es posible que las contracciones ventriculares prematuras frecuentes o ciertos patrones de estas contracciones aumenten el riesgo de tener problemas de ritmo cardíaco acelerado (arritmias) o debilidad del músculo cardíaco (miocardiopatía).

En casos excepcionales, cuando están acompañadas de una enfermedad cardíaca, las contracciones prematuras frecuentes pueden provocar ritmos cardíacos peligrosos y caóticos y, posiblemente, una muerte cardíaca súbita.

June 13, 2018
References
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