Descripción general

En el síndrome de Wolff-Parkinson-White, una vía eléctrica extra entre las cavidades superiores e inferiores del corazón causa un latido del corazón rápido. La vía extra está presente al nacer y es poco frecuente.

Por lo general, los episodios de latidos del corazón rápidos no ponen en riesgo la vida, pero pueden generar problemas cardíacos graves. El tratamiento puede detener o evitar episodios de latidos del corazón rápidos. Un procedimiento con catéter (ablación) puede corregir de forma permanente los problemas del ritmo cardíaco.

La mayoría de las personas con una vía eléctrica extra no experimenta latidos del corazón rápidos. Este trastorno, denominado «patrón de Wolff-Parkinson-White», se descubre solo por casualidad durante un examen cardíaco. Aunque el patrón de Wolff-Parkinson-White a menudo es inofensivo, los médicos pueden recomendar más evaluaciones antes de que los niños con este patrón participen en deportes de gran intensidad.

Atención médica del síndrome de Wolff-Parkinson-White en Mayo Clinic

Síntomas

Personas de todas las edades, inclusive niños, pueden tener los síntomas relacionados con Wolff-Parkinson-White.

Los síntomas del síndrome de Wolff-Parkinson-White son el resultado de una frecuencia cardíaca rápida. A menudo, estos aparecen por primera vez en adolescentes o en personas de entre 20 y 30 años. Los síntomas frecuentes del síndrome de Wolff-Parkinson-White son los siguientes:

  • Sensación de latidos del corazón rápidos, con aleteos o golpeteos (palpitaciones)
  • Mareos o aturdimiento
  • Dificultad para respirar
  • Desmayo
  • Fatiga
  • Ansiedad

Un episodio de latido del corazón muy rápido puede comenzar de forma repentina y durar por algunos segundos o varias horas. Los episodios pueden ocurrir mientras haces ejercicio o mientras descansas. La cafeína u otros estimulantes y el alcohol pueden ser un desencadenante para algunas personas.

Con el tiempo, los síntomas de Wolff-Parkinson-White pueden desaparecer en el 25 por ciento de las personas que los padecen.

Síntomas en los casos más graves

Entre el 10 y el 30 por ciento de las personas con síndrome de Wolff-Parkinson-White ocasionalmente tiene un tipo de latido del corazón irregular conocido como «fibrilación auricular». En estas personas, algunos signos y síntomas de Wolff-Parkinson-White pueden ser:

  • Dolor en el pecho
  • Opresión en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Desmayo

Síntomas en lactantes

Algunos signos y síntomas en bebés con Wolff-Parkinson-White pueden ser:

  • Color cenizo
  • Agitación o irritabilidad
  • Respiración rápida
  • Alimentación deficiente

Cuándo consultar al médico

Hay varios trastornos que pueden provocar latidos del corazón irregulares (arritmia). Es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso, y la atención médica adecuada. Consulta con tu médico si tú o tu hijo manifiestan síntomas asociados con el síndrome de Wolff-Parkinson-White.

Llama al 911 o al número local de emergencias si tienes cualquiera de los siguientes síntomas durante más de unos minutos:

  • Latidos del corazón acelerados o irregulares
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

Causas

La vía eléctrica extra en el corazón que causa un latido del corazón rápido está presente al nacer. Un gen anormal es la causa de un pequeño porcentaje de personas con Wolff-Parkinson-White. El síndrome también se puede asociar con algunas formas de enfermedad cardíaca congénita, como la anomalía de Ebstein.

Por otra parte, se sabe muy poco sobre la razón por la cual se forma la vía extra. Wolff-Parkinson-White es más frecuente en hombres que en mujeres.

Sistema eléctrico cardíaco normal

El corazón consta de cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos cavidades inferiores (ventrículos). El ritmo del corazón se controla normalmente mediante una masa de tejido en la aurícula derecha (nódulo sinusal). El nódulo sinusal produce impulsos eléctricos que generan cada latido del corazón.

Estos impulsos eléctricos pasan por las aurículas, lo que hace que las contracciones musculares bombeen sangre a los ventrículos. Después, los impulsos eléctricos llegan a un grupo de células denominadas «nódulo auriculoventricular», generalmente la única vía por la que las señales van desde las aurículas hacia los ventrículos. El nódulo auriculoventricular disminuye la señal eléctrica antes de enviarla a los ventrículos.

Este leve retraso permite que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando los impulsos eléctricos llegan a los ventrículos, las contracciones musculares bombean sangre hacia los pulmones y al resto del cuerpo.

Sistema eléctrico anormal en Wolff-Parkinson-White

En el síndrome de Wolff-Parkinson-White, una vía eléctrica extra conecta las aurículas y los ventrículos, lo que permite que los impulsos eléctricos eviten el nódulo auriculoventricular. Cuando los impulsos eléctricos usan este desvío hacia el corazón, los ventrículos se activan demasiado pronto.

La vía eléctrica extra puede ocasionar dos tipos importantes de alteraciones del ritmo:

  • Impulsos eléctricos en bucle. En Wolff-Parkinson-White, los impulsos eléctricos del corazón van hacia abajo, ya sea por la vía normal o por la vía extra, y hacia arriba por la otra vía, lo que crea un bucle completo de señales eléctricas. Esta enfermedad (taquicardia por reentrada auriculoventricular) envía impulsos a los ventrículos a una frecuencia muy rápida. Como consecuencia, los ventrículos bombean muy rápido, lo que provoca latidos del corazón rápidos.
  • Impulsos eléctricos desorganizados. Si los impulsos eléctricos no comienzan correctamente en la aurícula derecha, pueden ir a través de las aurículas de modo desorganizado, lo que causa fibrilación auricular. Las señales desorganizadas y la vía extra de Wolff-Parkinson-White también pueden provocar que los ventrículos latan más rápido. Como consecuencia, los ventrículos no tienen tiempo de llenarse de sangre y no bombean sangre al cuerpo.

Complicaciones

En muchas personas, el síndrome de Wolff-Parkinson-White no causa problemas significativos. Sin embargo, pueden ocurrir complicaciones y no siempre es posible conocer cuál es el riesgo en situaciones graves relacionadas con el corazón. Si el trastorno no se trata y, especialmente, si tienes otras enfermedades cardíacas, puedes experimentar:

  • Desmayos
  • Latidos del corazón rápidos
  • En raras ocasiones, muerte súbita

Síndrome de Wolff-Parkinson-White - atención en Mayo Clinic

Nov. 13, 2019
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