Descripción general

El síndrome del seno enfermo —también conocido como «enfermedad del nódulo sinusal» o «disfunción del nódulo sinusal»— es el nombre que recibe un grupo de problemas en el ritmo cardíaco (arritmia) en el que el nódulo sinusal (el marcapasos natural del corazón) no funciona adecuadamente.

El nódulo sinusal es una zona de células especializadas en la cavidad derecha superior del corazón que controla el ritmo del corazón. Normalmente, el nódulo sinusal produce un ritmo constante de impulsos eléctricos regulares. Cuando se padece del síndrome de disfunción sinusal, estas señales se producen de manera anormal.

Una persona con el síndrome de disfunción sinusal puede tener ritmos cardíacos muy rápidos, muy lentos, interrumpidos por pausas prolongadas, o una combinación alternada de estos problemas en el ritmo. El síndrome de disfunción sinusal es relativamente poco frecuente, aunque el riesgo de padecerlo aumenta con la edad.

Muchas personas con síndrome de disfunción sinusal, con el tiempo, pueden necesitar un marcapasos para mantener un ritmo regular del corazón.

Síntomas

La mayoría de las personas que padecen síndrome de disfunción sinusal tienen, en principio, pocos síntomas o ninguno. En algunos casos, los síntomas pueden ser intermitentes.

Cuando los síntomas del síndrome de disfunción sinusal aparecen, algunos de ellos pueden ser los siguientes:

  • Menor pulso que el normal (bradicardia)
  • Fatiga
  • Mareos o aturdimiento
  • Desmayos o estado cercano al desmayo
  • Dificultad para respirar
  • Dolores en el pecho
  • Una sensación de latidos del corazón rápidos (palpitaciones)

Muchos de estos signos y síntomas se deben a la reducción del flujo sanguíneo al cerebro cuando el corazón late demasiado rápido o demasiado lento.

Cuándo consultar al médico

Si tienes episodios de aturdimiento, mareo, desmayo, fatiga, dificultad para respirar o palpitaciones, habla con tu médico. Muchas enfermedades pueden causar estos signos y síntomas —incluido el síndrome de disfunción sinusal—, por lo que es importante identificar el problema.

Causas

El corazón está formado por cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos cavidades inferiores (ventrículos). Normalmente, el nódulo sinoauricular —o el nódulo sinusal—, que es una zona de células especializadas ubicadas en la aurícula derecha, controla el ritmo del corazón.

Este marcapasos natural produce los impulsos eléctricos que generan cada latido del corazón. Desde el nódulo sinusal, los impulsos eléctricos circulan por las aurículas hacia los ventrículos y hacen que estos se contraigan y bombeen sangre a los pulmones y a todo el cuerpo.

Si tienes el síndrome de disfunción sinusal, el nódulo sinusal no funciona adecuadamente, por lo que la frecuencia cardíaca puede ser muy lenta (bradicardia) o demasiado rápida (taquicardia) o irregular.

Los tipos del síndrome de disfunción sinusal y sus causas son:

  • Bloqueo sinoauricular. Las señales eléctricas se desplazan demasiado lento a través del nódulo sinusal, lo cual causa una frecuencia cardíaca anormalmente lenta.
  • Paro sinusal. Se pausa la actividad del nódulo sinusal.
  • Síndrome de bradicardia-taquicardia. La frecuencia cardíaca se alterna entre ritmos anormalmente bajos y altos, a menudo con una pausa larga (asístole) entre los latidos del corazón.

¿Qué hace que el nódulo sinusal no funcione adecuadamente?

Las enfermedades y los trastornos que causan cicatrices o daños al sistema eléctrico del corazón pueden ser la razón. El tejido cicatricial de una cirugía del corazón previa también puede ser la causa, en particular en los niños.

Además, es posible que el síndrome de disfunción sinusal se desencadene a partir de medicamentos, como los bloqueantes de los canales de calcio o los betabloqueantes, usados para tratar la presión arterial alta, una enfermedad cardíaca u otros trastornos. Sin embargo, en muchos casos, el nódulo sinusal no funciona adecuadamente debido al desgaste y el desgarro del músculo del corazón relacionados con la edad.

Factores de riesgo

El síndrome de disfunción sinusal puede presentarse en personas de todas las edades, incluso en bebés. Debido a que por lo general se desarrolla de manera lenta, durante varios años, es más frecuente en personas de alrededor de 70 años.

En casos excepcionales, el síndrome de disfunción sinusal puede relacionarse con ciertos trastornos como la distrofia muscular y otras enfermedades que pueden afectar el corazón.

Complicaciones

Cuando el marcapasos natural del corazón no funciona bien, el corazón no puede desempeñarse de forma tan eficiente como debería. Esto puede provocar una frecuencia cardíaca muy baja, lo que podría provocar desmayos.

En casos poco frecuentes, los períodos prologados de frecuencia cardíaca lenta o acelerada pueden impedir que el corazón bombee suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo —trastorno llamado «insuficiencia cardíaca»—.

Si padeces un tipo de síndrome de disfunción sinusal llamado «síndrome de bradicardia-taquicardia», también puedes tener un mayor riesgo de desarrollar un coágulo de sangre en el corazón que puede provocar un accidente cerebrovascular. Eso sucede debido a que el ritmo cardíaco acelerado que ocurre con el síndrome de bradicardia-taquicardia es, por lo general, una fibrilación auricular.

Esta es un ritmo caótico de las cavidades superiores del corazón que provoca una acumulación de sangre en este último. Hay más posibilidades de que se formen coágulos cuando el flujo sanguíneo del corazón se altera de alguna manera. Un coágulo de sangre se puede soltar, trasladarse hasta el cerebro y causar un accidente cerebrovascular.

May 13, 2014
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