Descripción general

La enfermedad del nódulo sinusal es un tipo de trastorno del ritmo cardíaco. Afecta el marcapasos natural del corazón (nódulo sinusal), que controla los latidos. La enfermedad del nódulo sinusal provoca latidos cardíacos lentos, pausas (períodos prolongados entre latidos) o latidos irregulares (arritmias).

La enfermedad del nódulo sinusal es relativamente poco común. El riesgo de padecerla aumenta con la edad. Muchas personas que presentan enfermedad del nódulo sinusal, con el tiempo, necesitan que se les implante un dispositivo llamado “marcapasos” para que el corazón mantenga un ritmo regular.

La enfermedad del nódulo sinusal también puede denominarse “disfunción del nódulo sinusal” o “síndrome del seno enfermo”.

Síntomas

La mayoría de las personas con disfunción del nódulo sinusal no tienen síntomas o tienen muy pocos. Los síntomas pueden ser leves o intermitentes, lo que hace difícil reconocerlos al principio.

Los signos y síntomas de la enfermedad del nódulo sinusal pueden incluir lo siguiente:

  • Sensación de latidos cardíacos acelerados y aleteos (palpitaciones)
  • Dolor o molestia en el pecho
  • Confusión
  • Mareos o aturdimiento
  • Desmayos o sensación de desmayo
  • Fatiga
  • Falta de aire
  • Pulso más lento (bradicardia)

Cuándo consultar al médico

Habla con el proveedor de atención médica si tienes signos o síntomas de la enfermedad del nódulo sinusal. Muchas afecciones médicas pueden provocar estos problemas. Es importante obtener un diagnóstico oportuno y preciso.

Si sientes un dolor en el pecho nuevo o sin causa aparente, o si crees que estás teniendo un ataque cardíaco, busca de inmediato atención médica de emergencia.

Causas

Para comprender la causa del síndrome del seno enfermo, puede resultar útil saber cómo late normalmente el corazón.

Tu corazón está formado por cuatro cavidades: dos superiores (aurículas) y dos inferiores (ventrículos). El nódulo sinusal, un área de células especializadas en la cavidad cardíaca superior derecha (aurícula derecha), es el que suele controlar el ritmo del corazón.

Este marcapasos natural produce señales eléctricas que generan cada latido cardíaco. Desde el nódulo sinusal, las señales eléctricas se trasladan por las aurículas hacia los ventrículos y hacen que estos se contraigan y bombeen sangre a los pulmones y a todo el cuerpo.

Por lo general, el nódulo sinusal crea un ritmo constante de impulsos eléctricos. El ritmo cambia según tu actividad, tus emociones y otros factores.

Con el síndrome del seno enfermo, las señales eléctricas tienen un ritmo irregular. Los latidos cardíacos pueden ser demasiado rápidos, demasiado lentos, interrumpidos por pausas prolongadas, o una combinación alterna de estos problemas en el ritmo. El síndrome del seno enfermo es relativamente poco común, aunque el riesgo de tenerlo aumenta con la edad.

El síndrome del seno enfermo puede tener las siguientes causas:

  • Desgaste natural de los tejidos cardíacos relacionado con la edad
  • Daños en el nódulo sinusal o cicatrices de una cirugía cardíaca
  • Enfermedad cardíaca
  • Enfermedades inflamatorias que afectan el corazón
  • Medicamentos para tratar la presión arterial alta, incluidos bloqueadores y betabloqueadores de los canales de calcio
  • Medicamentos para tratar latidos cardíacos irregulares (arritmias)
  • Algunos medicamentos para la enfermedad de Alzheimer
  • Enfermedades neuromusculares, como distrofia muscular
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Cambios genéticos poco frecuentes

El síndrome del seno enfermo tiene las siguientes características:

  • Bradicardia sinusal. El nódulo sinusal produce un latido cardíaco lento.
  • Paro sinusal. Las señales del nódulo sinusal son pausadas, lo que provoca que se omitan latidos.
  • Bloqueo de salida sinoatrial. Las señales hacia las cavidades superiores del corazón se desaceleran o bloquean, lo que provoca pausas o la omisión de latidos.
  • Incompetencia cronotrópica. El ritmo cardíaco está dentro del rango normal en reposo, pero no aumenta tanto como debería con la actividad física.
  • Síndrome de taquicardia-bradicardia. La frecuencia cardíaca alterna entre ritmos inusualmente lentos y rápidos, a menudo con una larga pausa entre los latidos cardíacos.

Factores de riesgo

El síndrome del seno enfermo puede aparecer a cualquier edad. Es más común en personas de 70 años o más. Los factores de riesgo comunes de enfermedades cardíacas podrían aumentar el riesgo de tener el síndrome del seno enfermo. Entre los factores de riesgo de enfermedades cardíacas se incluyen los siguientes:

  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Sobrepeso
  • Falta de ejercicio

Complicaciones

Entre las complicaciones de la enfermedad del nódulo sinusal se incluyen las siguientes:

  • Fibrilación auricular, un tipo de latidos cardíacos irregulares (arritmia)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Paro cardíaco

June 11, 2022
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