Descripción general

Las palpitaciones cardíacas son las sensaciones de que el corazón late rápido, está aleteando o golpea fuertemente. El estrés, el ejercicio, los medicamentos o, raramente, una afección médica pueden desencadenarlas.

Si bien las palpitaciones cardíacas pueden generar preocupación, por lo general no hacen daño. En casos poco frecuentes, las palpitaciones cardíacas pueden ser un síntoma de un trastorno cardíaco más grave, como latido irregular del corazón (arritmia), que quizás requiera tratamiento.

Síntomas

Las palpitaciones cardíacas se pueden sentir como si el corazón:

  • Se salteara latidos
  • Aleteara rápidamente
  • Latiera demasiado rápido
  • Palpitara fuertemente
  • Cambiara repentinamente

Es posible que sientas palpitaciones cardíacas en la garganta o el cuello, así como en el pecho. Pueden ocurrir cuando estás activo o descansando.

Cuándo consultar al médico

Las palpitaciones poco frecuentes y que solo duran unos segundos en general no requieren evaluación. Si tienes antecedentes de enfermedades del corazón y palpitaciones que ocurren con frecuencia o que empeoran, consulta al médico. Es probable que el médico sugiera pruebas de control del corazón para ver si las palpitaciones se deben a un problema cardíaco más grave.

Busca atención médica de urgencia si las palpitaciones cardíacas están acompañadas de lo siguiente:

  • Molestia o dolor en el pecho
  • Desmayo
  • Falta de aire grave
  • Mareos intensos

Causas

A veces, no es posible encontrar la causa de las palpitaciones cardíacas. Estas son las causas más comunes:

  • Respuestas emocionales fuertes, como estrés, ansiedad o ataques de pánico
  • Depresión
  • Actividad física extenuante
  • Estimulantes, como la cafeína, la nicotina, la cocaína, las anfetaminas y los medicamentos para el resfriado y la tos que contienen pseudoefedrina
  • Fiebre
  • Cambios hormonales asociados con la menstruación, el embarazo o la menopausia
  • Demasiado o muy poca hormona tiroidea

En algunos casos, las palpitaciones cardíacas pueden ser signo de un problema grave, como hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo) o anormalidad en el ritmo cardíaco (arritmia).

Los cambios en el ritmo cardíaco (arritmias) pueden provocar una frecuencia cardíaca muy rápida (taquicardia), una frecuencia cardíaca inusualmente lenta (bradicardia), una frecuencia cardíaca normal que varía del ritmo cardíaco habitual o una combinación de las tres.

Factores de riesgo

Podría existir riesgo de que tengas palpitaciones en los siguientes casos:

  • Estás muy estresado
  • Tienes un trastorno de ansiedad o ataques de pánico con regularidad
  • Estás embarazada
  • Tomas medicamentos que contienen estimulantes, como algunos medicamentos para el asma o para el resfriado
  • Tienes una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  • Tienes otros problemas cardíacos, como una arritmia, una anomalía cardíaca, un ataque cardíaco previo o una cirugía cardíaca previa

Complicaciones

Excepto que una afección del corazón esté provocando las palpitaciones cardíacas, el riesgo de sufrir complicaciones es bajo. Para las palpitaciones provocadas por una afección del corazón, las posibles complicaciones comprenden las siguientes:

  • Desmayo. Si el corazón late rápido, la presión arterial puede bajar, lo que puede provocar un desmayo. Esto es más probable si tienes un problema cardíaco, como una enfermedad cardíaca congénita o determinados problemas en las válvulas.
  • Paro cardíaco. En raras ocasiones, las palpitaciones pueden ser provocadas por arritmias que ponen en riesgo la vida y pueden hacer que el corazón deje de latir de manera eficaz.
  • Accidente cerebrovascular. Si las palpitaciones se deben a una afección en la que las cavidades superiores del corazón se agitan en lugar de latir correctamente (fibrilación auricular), la sangre se puede acumular y provocar la formación de coágulos. Si se desprende un coágulo, puede bloquear una arteria del cerebro y provocar un accidente cerebrovascular.
  • Insuficiencia cardíaca. Esto se puede deber a que el corazón bombea de manera ineficiente durante un período prolongado debido a una arritmia, como la fibrilación auricular. Algunas veces, controlar el ritmo de una arritmia que provoca la insuficiencia cardíaca puede mejorar el funcionamiento del corazón.

April 16, 2020
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