Descripción general

Las palpitaciones del corazón son las sensaciones de que el corazón tiene latidos rápidos, agitados o muy fuertes. El estrés, el ejercicio, los medicamentos o, en raras ocasiones, una enfermedad pueden desencadenarlas.

Si bien las palpitaciones cardíacas pueden causar preocupación, por lo general, no hacen daño. En casos poco frecuentes, es posible que sean un síntoma de una afección cardíaca más grave, como latidos irregulares del corazón (arritmia), que podría requerir tratamiento.

Síntomas

Las palpitaciones cardíacas se pueden sentir como si el corazón hiciera lo siguiente:

  • Se salteara latidos
  • Aleteara rápidamente
  • Latiera demasiado rápido
  • Latiera con fuerza
  • Diera golpes

Es probable que sientas palpitaciones cardíacas en la garganta o en el cuello, así como en el pecho. Pueden ocurrir cuando estás activo o descansando.

Cuándo consultar al médico

Las palpitaciones poco frecuentes y que solo duran unos segundos en general no requieren evaluación. Si tienes antecedentes de enfermedades del corazón y palpitaciones que ocurren con frecuencia o que empeoran, consulta al médico. Es probable que el médico sugiera pruebas de control del corazón para ver si las palpitaciones se deben a un problema cardíaco más grave.

Busca atención médica de urgencia si las palpitaciones cardíacas están acompañadas de lo siguiente:

  • Molestia o dolor en el pecho
  • Desmayo
  • Falta de aire grave
  • Mareos intensos

Causas

A menudo, no es posible encontrar la causa de las palpitaciones cardíacas. Algunas de las causas más frecuentes son:

  • Respuestas emocionales intensas, como estrés, ansiedad o ataques de pánico
  • Depresión
  • Ejercicios extenuantes
  • Estimulantes, como la cafeína, la nicotina, la cocaína, las anfetaminas y los medicamentos para el resfriado y la tos que contienen pseudoefedrina
  • Fiebre
  • Cambios hormonales asociados con la menstruación, el embarazo o la menopausia
  • Demasiada cantidad o una cantidad insuficiente de la hormona tiroidea

En algunos casos, las palpitaciones cardíacas pueden ser un signo de un problema grave, como hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo) o anormalidad en el ritmo cardíaco (arritmia). Las arritmias pueden provocar que la frecuencia cardíaca sea muy rápida (taquicardia), inusualmente lenta (bradicardia) o irregular.

Factores de riesgo

Puede existir el riesgo de que padezcas palpitaciones en los siguientes casos:

  • Estás muy estresado
  • Tienes un trastorno de ansiedad o sufres ataques de pánico frecuentes
  • Estás embarazada
  • Tomas medicamentos que contienen estimulantes, como algunos antigripales o medicamentos para el asma
  • Tienes una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)
  • Tienes otros problemas cardíacos, como arritmia, defecto cardíaco, ataque cardíaco previo o cirugía cardíaca previa

Complicaciones

Excepto que una afección del corazón esté provocando las palpitaciones cardíacas, el riesgo de sufrir complicaciones es bajo. Para las palpitaciones provocadas por una afección del corazón, las posibles complicaciones comprenden las siguientes:

  • Desmayo. Si el corazón late rápido, la presión arterial puede bajar, lo que puede provocar un desmayo. Esto es más probable si tienes un problema cardíaco, como una enfermedad cardíaca congénita o determinados problemas en las válvulas.
  • Paro cardíaco. En raras ocasiones, las palpitaciones pueden ser provocadas por arritmias que ponen en riesgo la vida y pueden hacer que el corazón deje de latir de manera eficaz.
  • Accidente cerebrovascular. Si las palpitaciones se deben a una afección en la que las cavidades superiores del corazón se agitan en lugar de latir correctamente (fibrilación auricular), la sangre se puede acumular y provocar la formación de coágulos. Si se desprende un coágulo, puede bloquear una arteria del cerebro y provocar un accidente cerebrovascular.
  • Insuficiencia cardíaca. Esto se puede deber a que el corazón bombea de manera ineficiente durante un período prolongado debido a una arritmia, como la fibrilación auricular. Algunas veces, controlar el ritmo de una arritmia que provoca la insuficiencia cardíaca puede mejorar el funcionamiento del corazón.

June 13, 2018
  1. Zimetbaum PJ. Overview of palpitations in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Nov. 7, 2017.
  2. Heart palpitations. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hpl#. Accessed Nov. 7, 2017.
  3. Robinson KJ, et al. Palpitations. In: StatPearls. Treasure Island, Fla.; StatPearls Publishing, 2017. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK436016/. Accessed Nov. 7, 2017.

See also