Descripción general

La estenosis de la válvula mitral, o «estenosis mitral», es un estrechamiento de la válvula mitral del corazón. Esta válvula anormal no se abre correctamente, lo que bloquea el flujo de sangre hacia la cavidad principal de bombeo del corazón (ventrículo izquierdo). Entre otros problemas, la estenosis mitral puede provocar cansancio y falta de aliento.

La causa principal de la estenosis mitral es una infección denominada «fiebre reumática», que está relacionada con infecciones por estreptococos. La fiebre reumática —que ahora es muy infrecuente en los Estados Unidos, pero todavía frecuente en los países en desarrollo— puede producir la cicatrización de la válvula mitral. Si no se trata, la estenosis mitral puede provocar complicaciones cardíacas graves.

Atención de la estenosis mitral en Mayo Clinic

Síntomas

Puedes sentirte bien con la estenosis mitral o tener síntomas menores durante décadas. La estenosis mitral suele avanzar lentamente a lo largo del tiempo. Consulta al médico si tienes:

  • Dificultad para respirar, especialmente cuando te ejercitas o recuestas
  • Fatiga, especialmente durante mayor actividad física
  • Pies o piernas hinchados
  • Palpitaciones: sensación de latidos del corazón rápidos y agitados
  • Mareos o desmayos
  • Tos con sangre
  • Molestia o dolor en el pecho

Los síntomas de la estenosis mitral pueden aparecer o empeorar en cualquier momento en que tu frecuencia cardíaca se acelere, como por ejemplo, durante el ejercicio físico. Un episodio de latidos del corazón rápidos puede estar acompañado por estos síntomas. O puede desencadenarse por el embarazo u otra exigencia corporal, tal como una infección.

En la estenosis mitral, la presión que se acumula en el corazón luego regresa a los pulmones, lo cual da como resultado una acumulación de líquido (congestión) y la dificultad para respirar.

Si bien los síntomas de la estenosis mitral aparecen con mayor frecuencia entre los 15 y los 40 años en los países desarrollados, pueden presentarse a cualquier edad, incluso durante la infancia.

La estenosis mitral también puede presentar signos que el médico encontrará durante el examen. Estos pueden ser:

  • Soplo cardíaco
  • Acumulación de líquido en los pulmones
  • Ritmo cardíaco irregular (arritmias)

Cuándo consultar al médico

Llama al médico para solicitar una consulta inmediata si sientes fatiga o dificultad para respirar durante la actividad física, palpitaciones o dolor de pecho.

Si te diagnosticaron estenosis mitral, pero no has tenido síntomas, habla con el médico sobre las evaluaciones de seguimiento.

Causas

Las causas de la estenosis mitral comprenden:

  • Fiebre reumática. La fiebre reumática, una complicación derivada de una amigdalitis estreptocócica, puede dañar la válvula mitral. La fiebre reumática es la causa más frecuente de la estenosis mitral. Puede dañar la válvula mitral haciendo que las aletas se engrosen o se fusionen. Es probable que los signos y síntomas de la estenosis mitral no se manifiesten durante años.
  • Depósitos de calcio. A medida que envejeces, pueden acumularse depósitos de calcio alrededor del anillo de la válvula mitral, lo cual, a veces, puede causar estenosis mitral.
  • Otras causas. En raras ocasiones, los bebes nacen con una válvula mitral estrecha (defecto congénito) que causa problemas con el paso del tiempo. Otras causas poco frecuentes comprenden radiación al tórax y algunas enfermedades autoinmunitarias, como el lupus.

Cómo funciona el corazón

El corazón, el centro de tu aparato circulatorio, consta de cuatro cavidades. Las dos cavidades superiores (aurículas) reciben la sangre. Las dos cavidades inferiores (ventrículos) bombean la sangre.

Cuatro válvulas cardíacas se abren y cierran para permitir que la sangre fluya en una sola dirección a través del corazón. La válvula mitral, ubicada entre las dos cavidades del lado izquierdo del corazón, consta de dos aletas de tejido denominadas «valvas».

La válvula mitral se abre cuando el flujo sanguíneo sale de la aurícula izquierda hacia el ventrículo izquierdo. Luego las valvas se cierran para evitar que la sangre que acaba de pasar hacia el ventrículo izquierdo fluya en el sentido inverso. Una válvula cardíaca defectuosa no puede abrirse ni cerrarse por completo.

Factores de riesgo

Hoy en día, la estenosis mitral es menos frecuente que antes porque la causa más común, la fiebre reumática, es muy infrecuente en los Estados Unidos. Sin embargo, la fiebre reumática aún es un problema en los países en desarrollo.

Los factores de riesgo para la estenosis mitral comprenden:

  • Antecedentes de fiebre reumática
  • Infecciones por estreptococos no tratadas

Complicaciones

Al igual que otros problemas de las válvulas del corazón, la estenosis mitral puede sobrecargar el corazón y disminuir el flujo sanguíneo. Si no se trata, la estenosis mitral puede dar lugar a complicaciones; por ejemplo:

  • Hipertensión pulmonar. Esta es una enfermedad en la que hay un aumento de la presión en las arterias que llevan la sangre desde el corazón hasta los pulmones (arterias pulmonares), lo que hace que el corazón trabaje más.
  • Insuficiencia cardíaca. Cuando la válvula mitral se estrecha, interfiere en el flujo de sangre. Esto puede hacer que aumente la presión en los pulmones y cause acumulación de líquido. La acumulación de líquido sobrecarga el lado derecho del corazón y da lugar a insuficiencia de las cavidades derechas del corazón.

    Cuando sangre y líquido ingresan a los pulmones, pueden causar una enfermedad conocida como «edema pulmonar». Esto puede provocar dificultad para respirar y, en ocasiones, toser esputo teñido de sangre.

  • Aumento de tamaño del corazón. La acumulación de presión de la estenosis mitral produce un aumento del tamaño de la cavidad superior izquierda (aurícula) del corazón.
  • Fibrilación auricular. El estiramiento y aumento del tamaño de la aurícula izquierda del corazón podría producir esta irregularidad en el ritmo cardíaco, en el que las cavidades superiores laten en forma caótica o demasiado rápido.
  • Coágulos sanguíneos. La fibrilación auricular no tratada puede causar que se formen coágulos sanguíneos en la cavidad superior izquierda del corazón. Los coágulos sanguíneos del corazón pueden soltarse e irse a otras partes del cuerpo, lo que causa problemas graves, por ejemplo, un accidente cerebrovascular si un coágulo obstruye un vaso sanguíneo del cerebro.

Prevención

La mejor manera de prevenir la estenosis mitral es prevenir su causa más frecuente: la fiebre reumática. Esto es posible si te aseguras de que tú y tu hijo consulten al médico cuando tienen dolor de garganta. Las infecciones de amigdalitis estreptocócica no tratadas pueden transformarse en fiebre reumática. Afortunadamente, la amigdalitis estreptocócica, por lo general, se trata fácilmente con antibióticos.

Estenosis mitral - atención en Mayo Clinic

Aug. 29, 2017
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