Descripción general

La miocarditis es la inflamación del músculo cardíaco (miocardio). La miocarditis puede afectar el músculo cardíaco y el sistema eléctrico del corazón, lo que reduce la capacidad del corazón de bombear y producir ritmos cardíacos rápidos o anormales (arritmias).

Por lo general, la miocarditis se produce a raíz de una infección viral, pero puede ser consecuencia de una reacción a un medicamento o parte de una afección inflamatoria más general. Los signos y síntomas comprenden dolor en el pecho, fatiga, dificultad para respirar y arritmias.

La miocarditis grave debilita el corazón, de modo que el resto del cuerpo no recibe suficiente sangre. Se pueden formar coágulos en el corazón que podrían provocar un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco.

El tratamiento de la miocarditis depende de la causa.

Atención médica de la miocarditis en Mayo Clinic

Síntomas

Si tienes un caso moderado de miocarditis o si estás atravesando las primeras etapas, es posible que no tengas síntomas o que estos sean leves, como dolor de pecho o dificultad para respirar.

En casos graves, los signos y síntomas de miocarditis varían según la causa de la enfermedad. Los signos y síntomas frecuentes de la miocarditis son:

  • Dolor en el pecho
  • Ritmos cardíacos anormales o acelerados (arritmias)
  • Dificultad para respirar, en reposo o durante la actividad física
  • Retención de líquidos con hinchazón de las piernas, los tobillos y los pies
  • Fatiga
  • Otros signos y síntomas de una infección viral, como dolor de cabeza, dolores corporales, dolor en las articulaciones, fiebre, dolor de garganta o diarrea

Miocarditis en niños

Cuando los niños contraen miocarditis, pueden tener algunos de los siguientes signos y síntomas:

  • Fiebre
  • Desmayo
  • Dificultades para respirar
  • Respiración rápida
  • Ritmos cardíacos anormales o acelerados (arritmias)

Cuándo consultar al médico

Comunícate con el médico si tienes síntomas de miocarditis, en particular, dolor en el pecho y dificultad para respirar. Si has tenido una infección, mantente alerta a posibles síntomas de miocarditis y, si aparecen, avísale a tu médico. Si tienes síntomas graves, ve a la sala de urgencias o llama para recibir ayuda médica de urgencia.

Causas

Con frecuencia no es posible identificar la causa de la miocarditis. Las posibles causas son muchas, pero la probabilidad de desarrollar miocarditis es rara. Algunas de las causas posibles son:

  • Virus. Muchos virus se asocian comúnmente con la miocarditis, incluyendo los que causan el resfriado común (adenovirus); COVID-19; hepatitis B y C; parvovirus, que provoca un sarpullido leve, generalmente en los niños (eritema infeccioso o quinta enfermedad); y el virus del herpes simple.

    Las infecciones gastrointestinales (echovirus), la mononucleosis (virus de Epstein-Barr) y la rubéola (sarampión alemán) también pueden causar miocarditis. La miocarditis también es frecuente en personas con VIH, el virus que causa el sida.

  • Bacterias. Numerosas bacterias pueden causar miocarditis, entre ellas estafilococos, estreptococos, la bacteria que causa la difteria y la bacteria transmitida por la garrapata, responsable de la enfermedad de Lyme.
  • Parásitos. Entre estos, hay parásitos como el Trypanosoma cruzi y el toxoplasma, incluso algunos transmitidos por insectos y que pueden causar la enfermedad de Chagas. Esta enfermedad es más frecuente en América Central y América del Sur que en Estados Unidos, pero puede aparecer en viajeros e inmigrantes de otras partes del mundo.
  • Hongos. Las infecciones producidas por hongos, como la candidiasis; por moho, como la aspergilosis; y otros hongos, como el histoplasma, que se encuentra a menudo en el excremento de las aves, en ocasiones pueden causar miocarditis, especialmente en personas con el sistema inmunitario debilitado.

A veces, la miocarditis puede aparecer si te expones a lo siguiente:

  • Medicamentos o drogas ilegales que podrían causar una reacción alérgica o tóxica. Estos comprenden algunos medicamentos utilizados para tratar cáncer; antibióticos, como penicilina y sulfonamida; algunos medicamentos anticonvulsivos; y algunas sustancias ilegales, como la cocaína.
  • Sustancias químicas o radiación. La exposición a ciertas sustancias químicas, como el monóxido de carbono y la radiación, en ocasiones pueden causar miocarditis.
  • Otras enfermedades. Estas comprenden trastornos como lupus, granulomatosis de Wegener, arteritis de células gigantes y arteritis de Takayasu.

Complicaciones

La miocarditis grave puede dañar, de manera permanente, el músculo del corazón, lo que puede provocar:

  • Insuficiencia cardíaca. Si no se trata, la miocarditis puede dañar el músculo del corazón, de manera que no pueda bombear sangre eficazmente. En casos graves, la insuficiencia cardíaca relacionada con la miocarditis puede requerir un dispositivo de asistencia ventricular o un trasplante de corazón.
  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Si se daña el músculo del corazón y no puede bombear sangre, la sangre que se acumula en el corazón puede formar coágulos. Si un coágulo bloquea una de las arterias del corazón, puedes tener un ataque cardíaco. Si un coágulo de sangre en el corazón viaja hasta una arteria que va al cerebro antes de atascarse, puedes tener un accidente cerebrovascular.
  • Ritmos cardíacos anormales o acelerados (arritmias). El daño al músculo del corazón puede causar arritmias.
  • Muerte súbita por ataque cardíaco. Es posible que ciertas arritmias graves hagan que el corazón deje de latir (paro cardíaco repentino). Puede ser mortal si no se trata de inmediato.

Prevención

No hay prevención específica para la miocarditis. Sin embargo, tomar las siguientes medidas para prevenir infecciones podría ayudar:

  • Evita estar con personas que tengan una enfermedad viral o síntomas similares a la influenza hasta que se hayan recuperado. Si tienes síntomas de una enfermedad viral, trata de evitar exponer a otras personas.
  • Practica buenos hábitos de higiene. El lavado de manos frecuente puede ayudar a prevenir la propagación de enfermedades.
  • Evita comportamientos riesgosos. A fin de reducir las probabilidades de contraer una infección del miocardio relacionada con el VIH, practica sexo seguro y no uses drogas ilegales.
  • Minimiza la exposición a las garrapatas. Si pasas tiempo en zonas infestadas con garrapatas, usa camisas de mangas largas y pantalones largos para tapar la mayor parte del cuerpo que sea posible. Aplica repelentes para garrapatas o para insectos que contengan DEET.
  • Aplícate las vacunas. Mantente al día con las vacunas recomendadas, entre ellas, aquellas que te protejan contra la rubéola y contra la influenza —enfermedades que pueden causar miocarditis—.

Miocarditis - atención en Mayo Clinic

May 23, 2020
  1. AskMayoExpert. Myocarditis. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2016.
  2. Cooper LT. Clinical manifestations and diagnosis of myocarditis in adults. http://www.uptodate.com/home. Accessed Feb. 17, 2017.
  3. Bozkurt B, et al. Current diagnostic and treatment strategies for specific dilated cardiomyopathies: A scientific statement from the American Heart Association. Circulation. 2016;134:e579.
  4. Cooper LT. Etiology and pathogenesis of myocarditis. http://www.uptodate.com/home. Accessed Feb. 17, 2017.
  5. Fung G, et al. Myocarditis. Circulation Research. 2016;118:496.
  6. Krejci J, et al. Inflammatory cardiomyopathy: A current view on the pathophysiology, diagnosis, and treatment. Biomed Research International. 2016;2016:1.
  7. Cooper LT. Treatment and prognosis of myocarditis in adults. http://www.uptodate.com/home. Accessed Feb. 17, 2017.
  8. Allan CK, et al. Clinical manifestations and diagnosis of myocarditis in children. http://www.uptodate.com/home. Accessed Feb. 20, 2017.
  9. Bonow RO, et al. Myocarditis. In: Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. http://www.clinicalkey.com. Accessed Feb. 20, 2017.
  10. Atas H, et al. Two cases of acute myocarditis with multiple intracardiac thrombi: The role of huypercoagulable states. Heart Views. 2014;15:22.
  11. Stopping the spread of germs at home, work & school. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/flu/protect/stopgerms.htm. Accessed Feb. 21, 2017.
  12. Heart-healthy lifestyle changes. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/heart-healthy-lifestyle-changes#. Accessed Feb. 21, 2017.
  13. Mayo Clinic finds myocarditis caused by infection on rise globally. Mayo Clinic News Network. http://newsnetwork.mayoclinic.org/discussion/mayo-clinic-finds-myocarditis-caused-by-infection-on-rise-globally/. Accessed Feb. 21, 2017.
  14. Riggin ER. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. Jan. 16, 2017.
  15. Heymans S, et al. The quest for new approaches in myocarditis and inflammatory cardiomyopathy. Journal of the American College of Cardiology. 2016;68:2348.
  16. Sinagra G, et al. Myocarditis in clinical practice. Mayo Clinic Proceedings. 2016;91:1256.
  17. Mankad R (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. March 6, 2017.
  18. Cooper LT, et al. The role of endomyocardial biopsy in the management of cardiovascular disease: A scientific statement from the American Heart Association, the American College of Cardiology, and the European Society of Cardiology. Circulation. 2007;116:2216.
  19. AskMayoExpert. COVID-19: Myocardial injury (adult). Mayo Clinic; 2020.