Carbohidratos: cómo se integran en una dieta saludable

Los carbohidratos no son malos, pero algunos pueden ser más sanos que otros. Ve cuál es su importancia para la salud y cuáles escoger.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Los carbohidratos suelen tener mala fama, especialmente cuando se trata del aumento de peso. Pero no todos son malos. Por sus numerosos beneficios para la salud, merecen un lugar en tu dieta. De hecho, el cuerpo necesita carbohidratos para funcionar correctamente.

Pero algunos carbohidratos pueden ser mejores que otros para ti. Infórmate sobre los carbohidratos y cómo escoger los más sanos.

Para entender los carbohidratos

Los carbohidratos son un tipo de macronutriente que se encuentra en muchos alimentos y bebidas. La mayoría de ellos proviene de alimentos de origen vegetal, como los cereales. Los productores de alimentos también añaden carbohidratos a los productos procesados en forma de almidón o azúcar.

Entre las fuentes comunes de carbohidratos naturales se incluyen:

  • Frutas
  • Verduras
  • Leche
  • Nueces
  • Cereales
  • Semillas
  • Legumbres

Tipos de carbohidratos

Existen tres tipos principales de carbohidratos:

  • Azúcar. El azúcar es el más simple de los carbohidratos. Está presente de manera natural en algunos alimentos como las frutas, las verduras, la leche y los productos lácteos. Los azúcares incluyen el azúcar de la fruta (fructosa), el azúcar de mesa (sacarosa) y el azúcar de la leche (lactosa).
  • Almidón. El almidón es un carbohidrato complejo, lo que significa que está compuesto por muchas unidades de azúcar enlazadas entre ellas. Está presente de manera natural en verduras, cereales y en frijoles y chícharos cocinados.
  • Fibra. La fibra también es un carbohidrato complejo. Está presente de manera natural en frutas, verduras, cereales integrales y frijoles y chícharos cocinados.

Más vocabulario sobre los carbohidratos: carbohidratos netos e índice glucémico

Los términos como "bajo en carbohidratos" o "carbohidratos netos" con frecuencia aparecen en las etiquetas de los productos. Pero Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos) no regula estos términos, así que no existe un significado estándar. Típicamente se usa "carbohidratos netos" cuando se quiere describir la cantidad de carbohidratos en un producto, excluyendo la fibra, o excluyendo tanto la fibra como los azúcares de alcohol.

Probablemente hayas escuchado mencionar el índice glucémico, que clasifica los alimentos que contienen carbohidratos de acuerdo a su potencial para elevar tus niveles de azúcar en la sangre.

Las dietas para bajar de peso basadas en el índice glucémico típicamente recomiendan limitar las comidas que están clasificadas más altas en el índice glucémico. Los alimentos con un índice glucémico relativamente alto incluyen las papas y el pan blanco, y las opciones menos saludables, como refrigerios y postres con harina refinada.

Muchos alimentos saludables, como cereales integrales, legumbres, verduras, frutas, y productos lácteos bajos en grasa, por su naturaleza tienen una clasificación más baja en el índice glucémico.

Feb. 07, 2017 See more In-depth