Alcohol: sopesar riesgos y beneficios potenciales

El consumo moderado de alcohol tiene posibles beneficios para la salud, pero no está exento de riesgos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Las normas sobre alimentación más actualizadas dejan claro que nadie debería empezar a beber alcohol o beber más a menudo en base a los beneficios potenciales para la salud. De hecho, para algunas personas evitar el alcohol es el mejor camino; los posibles beneficios no superan los riesgos.

Por otro lado, si eres un bebedor ligero a moderado y estás sano, probablemente puedas continuar, siempre y cuando lo hagas de manera responsable.

Si parece confuso es porque la evidencia sobre los posibles beneficios del alcohol para la salud no es segura. Cualquier beneficio potencial del alcohol es relativamente pequeño y puede no aplicarse a todos los individuos.

Aquí te damos una mirada más detallada del alcohol y tu salud.

Definición de moderado

El consumo moderado de alcohol para adultos sanos significa hasta una bebida al día para las mujeres de todas las edades y los hombres mayores de 65 años, y hasta dos bebidas al día para hombres de 65 años y menores.

Algunos ejemplos de una bebida:

  • Cerveza: 12 onzas líquidas (355 mililitros)
  • Vino: 5 onzas líquidas (148 mililitros)
  • Bebidas alcohólicas destiladas (80 grados): 1.5 onzas líquidas (44 mililitros)

Ventajas y desventajas del consumo moderado de alcohol

El consumo moderado de alcohol puede proporcionar algunos beneficios para la salud, como los siguientes:

  • Reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y morir a causa de estas
  • Posiblemente reducir el riesgo de apoplejía isquémica (cuando las arterias que van al cerebro se estrechan o se bloquean, lo que causa una severa reducción del flujo sanguíneo)
  • Posiblemente reducir el riesgo de diabetes

Aunque el consumo moderado de alcohol puede ser beneficioso para las personas que tienen factores de riesgo existentes para la enfermedad cardíaca, puedes tomar otras medidas, además de beber, para mejorar tu salud cardíaca. Por ejemplo, comer de manera saludable y estar físicamente activo tiene muchos más beneficios para la salud y son medidas que se han estudiado más extensamente.

Ten en cuenta que incluso el consumo moderado de alcohol no está exento de riesgos. Por ejemplo, incluso los bebedores ligeros (aquellos que no toman más de un trago al día) tienen un riesgo mayor minúsculo, pero real, de padecer algunos tipos de cáncer, como el cáncer esofágico. Y beber y conducir nunca es una buena idea.

Riesgos del consumo excesivo de alcohol

Aunque el consumo moderado de alcohol puede ofrecer algunos beneficios para la salud, el consumo excesivo de alcohol (incluido el consumo compulsivo) no tiene beneficios para la salud.

El consumo excesivo de alcohol se define como más de tres bebidas en un día cualquiera o más de siete bebidas a la semana para las mujeres y los hombres mayores de 65 años, y más de cuatro bebidas en un día cualquiera o más de 14 bebidas a la semana para los hombres de 65 años o menos.

El consumo compulsivo de alcohol se refiere a cuatro o más bebidas dentro de un período de dos horas para las mujeres y cinco o más bebidas dentro de un período de dos horas para los hombres.

El consumo excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de tener problemas de salud graves, que incluyen:

  • Ciertos cánceres, incluido el cáncer de mama y el cáncer de boca, garganta, esófago e hígado
  • Pancreatitis
  • Muerte súbita si ya se tiene una enfermedad cardiovascular
  • Daño al músculo cardíaco (miocardiopatía alcohólica) que lleva a la insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad hepática
  • Suicidio
  • Lesión grave o muerte accidental
  • Daño cerebral y otros problemas en un feto
  • Síndrome de abstinencia del alcohol

Cuándo evitar el alcohol

En ciertas situaciones, los riesgos del alcohol pueden ser mayores que los posibles beneficios para la salud. Por ejemplo, consulta con tu médico acerca de beber si:

  • Estás embarazada o tratando de quedar embarazada
  • Te han diagnosticado alcoholismo o abuso de alcohol o tienes un fuerte historial familiar de alcoholismo
  • Has tenido un accidente cerebrovascular hemorrágico (cuando un vaso sanguíneo en el cerebro tiene filtraciones o roturas)
  • Tienes una enfermedad hepática o pancreática
  • Tienes insuficiencia cardíaca o te han dicho que tienes un corazón débil
  • Tomas medicamentos recetados o de venta libre que pueden interactuar con el alcohol

Decidir sobre la bebida

Si no bebes alcohol, no comiences por los posibles beneficios para la salud. Sin embargo, si bebes una cantidad entre ligera y moderada, y eres sano, probablemente puedes continuar siempre y cuando bebas responsablemente. Asegúrate de consultar al médico acerca de lo que es correcto para tu salud y seguridad.

Jan. 24, 2019 See more In-depth