Medicamentos contra la alergia: conoce tus opciones

Se utilizan varios tipos de medicamentos para tratar los síntomas de la alergia. A continuación se incluye información.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los medicamentos para tratar alergias están disponibles en forma de píldoras, líquidos, inhaladores, aerosoles nasales, gotas para los ojos, cremas para la piel e inyecciones. Algunos están disponibles sin receta médica; otros, solo con receta. A continuación, te ofrecemos un resumen de los tipos de medicamentos para tratar las alergias y por qué se utilizan.

Antihistamínicos

Los antihistamínicos bloquean la histamina, una sustancia química que provoca el síntoma y es liberada por el sistema inmunitario durante una reacción alérgica.

Píldoras y líquidos

Los antihistamínicos orales, disponibles de venta libre y con receta médica, alivian el moqueo, la picazón en los ojos o los ojos llorosos, la urticaria, la hinchazón y otros signos o síntomas de las alergias. Dado que algunos de estos medicamentos pueden provocar somnolencia y fatiga, tómalos con precaución cuando tengas que conducir o hacer otras actividades que requieran que estés alerta.

Los siguientes son algunos de los antihistamínicos que causan somnolencia:

  • Difenhidramina
  • Clorfenamina

Es mucho menor la probabilidad de que estos antihistamínicos causen somnolencia:

  • Cetirizina (Zyrtec Allergy)
  • Desloratadina (Clarinex)
  • Fexofenadina (Allegra Allergy)
  • Levocetirizina (Xyzal)
  • Loratadina (Alavert, Claritin)

Aerosoles nasales

Los aerosoles nasales antihistamínicos ayudan a aliviar los estornudos, la picazón en la nariz o el catarro, la congestión nasal y el goteo nasal posterior. Algunos de los efectos secundarios de los aerosoles nasales antihistamínicos son sabor amargo en la boca, somnolencia o fatiga. Los aerosoles nasales antihistamínicos de venta con receta comprenden:

  • Azelastina (Astelin, Astepro)
  • Olopatadina (Patanase)

Gotas para los ojos

Las gotas antihistamínicas para los ojos, disponibles de venta libre y con receta médica, pueden aliviar la picazón, el enrojecimiento y la hinchazón de los ojos. Estas gotas podrían tener una combinación de antihistamínicos y otros medicamentos.

Los efectos secundarios pueden ser dolor de cabeza y sequedad en los ojos. Si las gotas antihistamínicas te queman o arden, intenta mantenerlas en el refrigerador o usar gotas de lágrimas artificiales refrigeradas antes de usar las gotas medicadas. Por ejemplo:

  • Azelastina (Optivar)
  • Emedastina (Emadine)
  • Ketotifeno (Alaway)
  • Olopatadina (Pataday, Patanol, Pazeo)
  • Feniramina (Visine-A, Opcon-A, otros)

Descongestionantes

Los descongestionantes se utilizan para lograr un alivio rápido y temporal de la congestión nasal y de los senos paranasales. Pueden causar insomnio, dolores de cabeza, aumento de la presión arterial e irritabilidad. No se recomiendan para mujeres embarazadas ni para personas con presión arterial alta, enfermedad cardiovascular, glaucoma o hipertiroidismo.

Píldoras y líquidos

Los descongestionantes orales alivian la congestión nasal y de los senos paranasales que causa la rinitis alérgica (fiebre del heno). Muchos descongestionantes, como la pseudoefedrina (Afrinol, Sudafed, otros), se encuentran disponibles como medicamentos de venta libre.

Algunos antialérgicos orales contienen un descongestionante y un antihistamínico. Por ejemplo:

  • Cetirizina y pseudoefedrina (Zyrtec-D)
  • Desloratadina y pseudoefedrina (Clarinex-D)
  • Fexofenadina y pseudoefedrina (Allegra-D)
  • Loratadina y pseudoefedrina (Claritin-D)

Aerosoles y gotas nasales

Los aerosoles y las gotas descongestionantes nasales alivian la congestión nasal y de los senos paranasales si se utilizan solo durante breves períodos. El uso reiterado de estos medicamentos durante más de tres días seguidos puede hacer que la congestión reaparezca o empeore. Por ejemplo:

  • Oximetazolina (Afrin, Dristan u otros)
  • Tetrahidrozolina (Tyzine)

Corticosteroides

Los corticosteroides alivian los síntomas al reducir la inflamación asociada con la alergia.

Aerosoles nasales

Los corticosteroides en atomizador previenen y alivian la congestión, los estornudos y los catarros. Los efectos secundarios pueden comprender olor o sabor desagradable, irritación nasal y sangrados nasales. Por ejemplo:

  • Budesonida (Rhinocort)
  • Furoato de fluticasona (Flonase Sensimist, Veramyst)
  • Propionato de fluticasona (Flonase Allergy Relief)
  • Mometasona (Nasonex)
  • Triamcinolona (Nasacort Allergy 24 Hour)

Para las personas a las que les molesta la sensación del líquido que pasa por la garganta o el sabor de los productos anteriores, existen dos fórmulas en aerosol:

  • Beclometasona (Qnasl)
  • Ciclesonida (Zetonna)

Inhaladores

Los corticosteroides inhalados se suelen usar todos los días como parte del tratamiento del asma que se produce o se complica a causa de reacciones a desencadenantes de la alergia presentes en el aire (alérgenos). Los efectos secundarios suelen ser menores y pueden comprender irritación de la boca y la garganta y candidiasis bucal.

Algunos inhaladores combinan corticosteroides con otros medicamentos para el asma. Los inhaladores recetados comprenden:

  • Beclometasona (Qvar)
  • Budesonida (Pulmicort Flexhaler)
  • Ciclesonida (Alvesco, Zetonna)
  • Fluticasona (Advair Diskus, Flovent Diskus y otros)
  • Mometasona (Asmanex Twisthaler)

Gotas para los ojos

Las gotas para los ojos con corticosteroides se usan para aliviar los ojos rojos, llorosos y con picazón persistente cuando otras intervenciones no son eficaces. Un médico especializado en trastornos oculares (oftalmólogo) suele encargarse de controlar la administración de estas gotas, debido al riesgo de deterioro de la visión, cataratas, glaucoma e infecciones. Por ejemplo:

  • Fluorometolona (Flarex, FML)
  • Loteprednol (Alrex, Lotemax)
  • Prednisolona (Omnipred, Pred Forte y otros)

Píldoras y líquidos

Los corticosteroides orales se administran para el tratamiento de síntomas graves provocados por todo tipo de reacciones alérgicas. El uso prolongado puede causar cataratas, osteoporosis, debilidad muscular, úlceras gástricas, aumento del azúcar en sangre (glucosa) y retraso del crecimiento en niños. Los corticosteroides orales también pueden empeorar la hipertensión.

Los corticosteroides orales recetados comprenden:

  • Prednisolona (Prelone)
  • Prednisona (Prednisone Intensol, Rayos)
  • Metilprednisolona (Medrol)

Cremas para la piel

Las cremas con corticosteroides alivian las reacciones alérgicas de la piel como la picazón, el enrojecimiento, la descamación u otras irritaciones. Algunas cremas con corticosteroides de baja potencia están disponibles sin receta, pero habla con el médico antes de usar estos medicamentos durante más de unas semanas.

Los efectos secundarios pueden comprender irritación y cambios de color de la piel. El uso prolongado, en especial de corticosteroides recetados más fuertes, puede provocar adelgazamiento de la piel y alteración de los niveles hormonales normales. Por ejemplo:

  • Betametasona (Dermabet, Diprolene y otros)
  • Desonida (Desonate, DesOwen)
  • Hidrocortisona (Cortaid, Micort-HC y otros)
  • Mometasona (Elocon)

Estabilizadores de los mastocitos

Los estabilizadores de los mastocitos bloquean la liberación de sustancias químicas del sistema inmunitario que contribuyen a las reacciones alérgicas. En general, estos medicamentos son seguros, pero a menudo deben usarse durante varios días para alcanzar el efecto máximo. Por lo general, se usan cuando los antihistamínicos no dan resultado o no se toleran bien.

Aerosol nasal

Los aerosoles nasales genéricos de venta libre se venden como cromolina.

Gotas para los ojos

Algunas gotas para los ojos con receta son las siguientes:

  • Cromolina (Crolom)
  • Lodoxamida (Alomide)
  • Pemirolast (Alamast)
  • Nedocromilo (Alocril)

Inhibidores de leucotrienos

Un inhibidor de leucotrienos es un medicamento de venta con receta que bloquea las sustancias químicas que causan síntomas denominadas «leucotrienos». Este medicamento oral alivia los signos y síntomas de la alergia, como la congestión nasal, el moqueo y los estornudos. De este medicamento, solo hay un tipo —el montelukast (Singulair)— que está aprobado para tratar la rinitis alérgica (fiebre del heno).

En algunas personas, los inhibidores de leucotrienos pueden causar síntomas psicológicos como irritabilidad, ansiedad, insomnio, alucinaciones, agresión, depresión y pensamientos o comportamientos suicidas.

Inmunoterapia con alérgenos

La inmunoterapia se programa con cuidado y aumenta de forma paulatina la exposición a los alérgenos, en especial, aquellos que son difíciles de evitar, como el polen, los ácaros del polvo y el moho. El objetivo es entrenar el sistema inmunitario del organismo para que no reaccione ante esos alérgenos.

La inmunoterapia se puede usar cuando otros tratamientos no resultan eficaces o no se toleran. En algunas personas, puede ayudar a prevenir la aparición del asma.

Inyecciones

La inmunoterapia se puede administrar como una serie de inyecciones, a menudo, una o dos veces por semana durante tres a seis meses. Luego le sigue una serie de inyecciones de mantenimiento menos frecuente que, generalmente, continúa durante tres a cinco años.

Los efectos secundarios pueden ser irritación en el lugar donde se colocó la inyección y síntomas de alergia, como estornudos, congestión o urticaria. En raras ocasiones, las vacunas contra la alergia pueden provocar anafilaxia, una reacción repentina que pone en riesgo la vida y que provoca hinchazón en la garganta, dificultad para respirar, así como otros signos y síntomas.

Inmunoterapia sublingual

Con este tipo de inmunoterapia, colocas una tableta basada en alérgenos debajo de la lengua (sublingual) y dejas que se absorba. Se demostró que este tratamiento diario reduce el catarro, la congestión, la irritación ocular y otros síntomas relacionados con la rinitis alérgica (fiebre del heno). También mejora los síntomas del asma y puede evitar su aparición.

Las tabletas de inmunoterapia sublingual contienen extractos de polen de diferentes tipos de pastos, entre ellos:

  • Ambrosía corta (Ragwitek)
  • Anthoxanthum odoratum, huerto frutal, Lolium perenne, hierba timotea y pasto azul de Kentucky (Oralair)
  • Phleum pratense (Grastek)

Vacunas de epinefrina de emergencia

Las vacunas de epinefrina se usan para tratar la anafilaxia, reacción repentina que puede poner en riesgo la vida. El medicamento se administra con una jeringa autoinyectable y con un dispositivo de aguja (autoinyector). Es posible que debas llevar dos autoinyectores y usar un brazalete de alerta si eres propenso a tener reacciones alérgicas graves a ciertos alimentos, como el maní, o si eres alérgico al veneno de las abejas o de las avispas.

A veces, se necesita una segunda inyección. Por lo tanto, es importante llamar al 911 u obtener atención médica de emergencia.

El proveedor de atención médica te enseñará a usar el autoinyector de epinefrina. Es importante que adquieras el tipo que te haya indicado el médico, ya que el método de inyección puede variar ligeramente según la marca. Además, asegúrate de reemplazar la epinefrina de emergencia antes de la fecha de vencimiento.

Algunos ejemplos de estos medicamentos son:

  • Adrenaclick
  • Auvi-Q
  • EpiPen
  • EpiPen Jr.

Obtén el consejo de tu médico

Trabaja con el médico a fin de elegir el medicamento más eficaz para tratar alergias y evitar problemas. Incluso los medicamentos de venta libre para tratar alergias tienen efectos secundarios, y algunos pueden causar problemas cuando se toman en combinación con otros medicamentos.

Es muy importante hablar con el médico acerca de tomar medicamentos para tratar alergias en las siguientes circunstancias:

  • Estás embarazada o amamantando.
  • Tienes una enfermedad crónica, como diabetes, glaucoma, osteoporosis o presión arterial alta.
  • Estás tomando otros medicamentos, incluso suplementos herbarios.
  • Estás tratando las alergias de un niño. Los niños necesitan medicamentos o dosis diferentes a las de los adultos.
  • Estás tratando las alergias de un adulto mayor. Algunos medicamentos para tratar alergias pueden causar confusión, síntomas en las vías urinarias u otros efectos secundarios en los adultos mayores.
  • Ya estás tomando un medicamento para tratar alergias que no está dando resultado. Lleva el medicamento en su envase o paquete original a la consulta con el médico.

Lleva un registro de tus síntomas, cuándo tomas los medicamentos y qué dosis tomas. Esto ayudará al médico a decidir qué será lo más adecuado para ti. Podrías probar distintos medicamentos para determinar cuáles son más eficaces y cuáles tienen los efectos secundarios menos molestos.

June 13, 2018 See more In-depth