Descripción general

La dermatitis es un término general que describe una irritación común de la piel. Tiene muchas causas y formas, y generalmente implica piel seca y con comezón o con sarpullido, o puede hacer que la piel se ampolle, exude, forme costras o se descame. Tres tipos comunes de esta afección son la dermatitis atópica (eccema), la dermatitis seborreica y la dermatitis por contacto.

La dermatitis no es contagiosa, pero puede hacer que te sientas incómodo y avergonzado. Aplicar crema hidratante de manera regular ayuda a controlar los síntomas. El tratamiento también puede incluir ungüentos, cremas y champús medicinales.

Tipos

Síntomas

Cada tipo de dermatitis tiende a ocurrir en una parte diferente del cuerpo. Estos son algunos de los signos y síntomas:

  • Picazón (prurito)
  • Piel seca
  • Erupción en la piel hinchada que varía de color según el color de piel
  • Ampollas, quizás con exudado y costras
  • Descamación de la piel (caspa)
  • Piel engrosada
  • Bultos en los folículos pilosos

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico en los siguientes casos:

  • Sientes tanta molestia que tienes problemas para dormir o te distraes de tus rutinas diarias
  • Tu piel se vuelve dolorosa
  • Sospechas que tienes la piel infectada
  • Has intentado tomar medidas de autocuidado, pero los signos y síntomas persisten

Causas

Minuto de Mayo Clinic: el eccema afecta a personas de todas las edades

Jason T. Howland: La dermatitis atópica es una enfermedad de sensibilidad de la piel, similar al asma en los pulmones, la rinitis alérgica en los senos paranasales y las alergias alimentarias en el intestino.

Dra. Dawn Marie R. Davis: Es un trastorno multisistémico. La inflamación afecta la piel y hace que sea más sensible de lo normal.

Howland: Es una afección crónica que suele aparecer periódicamente. Los síntomas varían.

Dra. Davis: La dermatitis atópica suele aparecer en manchas con forma ovalada o redonda de color rojo, escamosas, supurantes, con costras y que producen picazón en la piel.

La piel es como una pared de ladrillos. A medida que envejecemos, o si somos genéticamente propensos a tener piel sensible, la piel puede parecerse más a una cesta de mimbre que a una pared de ladrillos.

Howland: En los adultos, el eccema suele manifestarse como manchas en áreas del cuerpo propensas a la fricción o la sudoración.

Dra. Davis: Por ejemplo, en la piel de la cintura al rozarse con la ropa o las partes de la piel con las que se rozan los calcetines o los zapatos. Si usas un reloj, se presentará en la muñeca. Si usas una diadema o ciertas prendas en el cuello, como un collar o una corbata, las manchas aparecerán en estas partes del cuerpo.

Es importante bañarse con regularidad, así como hidratar la piel con un humectante que sea hipoalergénico. También es clave controlar los signos de infección.

Howland: Si estas medidas de cuidado personal no ayudan, es posible que el dermatólogo te recete medicamentos tópicos u orales, u otro tipo de tratamiento.

Soy Jason Howland para la Red Informativa de Mayo Clinic.

Picadura de plantas

Ally Barons: Me crie siempre cerca del agua y me encanta nadar.

Vivien Williams: Pero el año pasado, durante las vacaciones de primavera, a Ally Barons, que trabaja como guardavidas, le apareció una extraña marca roja y de gran tamaño en la pierna luego de zambullirse en el océano.

Ally Barons: Luego comenzó a enrojecerse mucho y a llenarse de ampollas.

Vivien Williams: Pensó que quizás la había picado una medusa. La Dra. Dawn Davis de Mayo Clinic le dijo a Ally que efectivamente lo que tenía era una picadura, pero que no era de una medusa, sino que la causa era una planta y el sol.

Ally Barons: Me decepcionó un poco que no fuera una picadura de medusa, porque parecería más interesante.

Dra. Dawn Marie R. Davis: Algunas plantas y frutas que se encuentran en la naturaleza, como el eneldo, el ranúnculo, la bergamota, el almizcle ambreta, el perejil, la chirivía y los cítricos, en especial el limón verde, tienen sustancias químicas que, al entrar en contacto con la piel y exponerse a la luz ultravioleta, llevan a una reacción química. Puedes desarrollar una dermatitis (fitofotodermatitis), un eccema provocado por la exposición a una planta y a la luz solar o puedes tener una dermatitis fototóxica, que consiste en una dermatitis cuya causa es una quemadura por el sol y la exposición a una planta.

Vivien Williams: Algunos casos típicos son cuando te rozan determinadas plantas durante una caminata o cuando exprimes un limón verde en una bebida, te queda algo de jugo en las manos y te tocas el brazo. Cuando el sol entra en contacto con esa zona, la dermatitis aparece en forma de huellas o gotas.

Dra. Dawn Marie R. Davis: Muchas personas creen que se trata de la hiedra venenosa por las líneas y las manchas, pero no lo es. Se trata de una fitofotodermatitis.

Vivien Williams: El tratamiento incluye el uso de ungüentos tópicos y evitar la exposición al sol.

Ally Barons: La tengo aquí en la pierna.

Vivien Williams: Ally dice que la reacción le causó un poco de dolor, pero que con el tiempo va desapareciendo. Soy Vivien Williams y trabajo para Medical Edge.

Una causa común de la dermatitis es el contacto con algún agente que irrita la piel o que provoca una reacción alérgica, por ejemplo, hiedra venenosa, perfumes, lociones y joyas que contienen níquel. Otras causas de la dermatitis incluyen la piel seca, una infección viral, bacterias, estrés, la composición genética y un problema en el sistema inmunitario.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo comunes de la dermatitis se incluyen los siguientes:

  • Edad. La dermatitis se puede presentar a cualquier edad, pero la dermatitis atópica (eccema) es más común en los niños que en los adultos y suele comenzar en la infancia.
  • Alergias y asma. Las personas que tienen antecedentes personales o familiares de eccema, alergias, fiebre del heno o asma son más propensas a desarrollar dermatitis atópica.
  • El trabajo. Los trabajos que te ponen en contacto con ciertos metales, solventes o productos de limpieza aumentan el riesgo de dermatitis por contacto. Ser un trabajador que brinda atención médica está vinculado con el eccema en las manos.
  • Enfermedades. Las afecciones de salud que te ponen en mayor riesgo de dermatitis seborreica incluyen la insuficiencia cardíaca congestiva, la enfermedad de Parkinson y el VIH o el SIDA.

Complicaciones

Repeated scratching that breaks the skin can cause open sores and cracks. These increase the risk of infection from bacteria and fungi. These skin infections can spread and become life-threatening, though this is rare.

In people with brown and Black skin, dermatitis might cause the affected skin to darken or lighten. These conditions are called post-inflammatory hyperpigmentation and post-inflammatory hypopigmentation. It might take months or years for the skin to return to its usual color.

Prevención

Usa ropa que te proteja si estás haciendo una tarea para la que se utilicen sustancias irritantes o químicos cáusticos.

Evita la piel seca adoptando estos hábitos al bañarte:

  • Toma baños y duchas más cortos. Limita los baños y las duchas a 5 a 10 minutos. Usa agua tibia, en lugar de agua caliente. Los aceites para baño también pueden ser útiles.
  • Usa un limpiador suave, sin jabón. Elige limpiadores sin jabón y sin perfume. Algunos jabones pueden secarte la piel.
  • Sécate suavemente. Después de bañarte, sécate suavemente la piel con una toalla suave.
  • Humedece la piel. Mientras la piel aún esté húmeda, sella la humedad con aceite, crema o loción. Prueba diferentes productos hasta encontrar uno que sea adecuado para ti. El mejor producto para ti será seguro, eficaz, asequible y sin fragancia. En dos estudios pequeños, se demostró que la aplicación de un humectante protector en la piel de los bebés con alto riesgo de dermatitis atópica redujo la incidencia de la afección hasta en un 50 %.

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Dermatitis - atención en Mayo Clinic

Oct. 28, 2022
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