Tejido mamario denso: qué significa tener mamas densas

El tejido mamario denso se detecta en una mamografía. A veces, a las mujeres que tienen mamas densas se les recomiendan otras pruebas de diagnóstico por imágenes.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si una mamografía reciente mostró que tienes tejido mamario denso, tal vez te preguntes qué significa esto para tu riesgo de cáncer de mama. Los médicos saben que el tejido mamario denso hace que los exámenes para detección del cáncer de mama sean más difíciles y aumenta el riesgo de contraer cáncer de mama.

Analiza tus factores de riesgo de cáncer de mama con tu médico y considera tus opciones de exámenes para detección del cáncer de mama adicionales. Juntos pueden decidir si los exámenes para detección del cáncer de mama adicionales son adecuados para ti.

¿Qué es el tejido mamario denso?

El término «tejido mamario denso» se refiere al aspecto del tejido mamario en una mamografía. Es un hallazgo normal y frecuente.

El tejido mamario está compuesto por glándulas mamarias, conductos galactóforos y tejido de sostén (tejido mamario denso), y tejido graso (tejido mamario no denso). Al observar una mamografía, las mujeres con mamas densas presentan más tejido denso que tejido graso.

En una mamografía, el tejido mamario no denso se ve oscuro y transparente. El tejido mamario denso se ve como una zona blanca sólida en la mamografía, lo que hace que resulte difícil ver a través de él.

¿Cómo determinan los médicos si tienes tejido mamario denso?

El radiólogo que analiza tu mamografía determina la proporción de tejido denso y tejido no denso, y asigna un nivel de densidad mamaria.

Los niveles de densidad se describen a través de un sistema de informe de resultados denominado Sistema de informes y registro de datos de estudios por imágenes de la mama (BI-RADS, por sus siglas en inglés). Los niveles de densidad con frecuencia se registran en el informe de tu mamografía mediante letras. Los niveles de densidad son:

  • A: predominantemente graso implica que el tejido de las mamas está compuesto por grasa casi en su totalidad. Aproximadamente 1 de cada 10 mujeres tiene este resultado.
  • B: áreas dispersas de densidad fibroglandular implica que hay algunas áreas dispersas de densidad, pero la mayor parte del tejido mamario es no denso. Aproximadamente 4 de cada 10 mujeres tiene este resultado.
  • C: heterogéneamente denso implica que hay algunas áreas de tejido no denso, pero la mayor parte del tejido mamario es denso. Aproximadamente 4 de cada 10 mujeres tiene este resultado.
  • D: extremadamente denso implica que casi todo el tejido mamario es denso. Aproximadamente 1 de cada 10 mujeres tiene este resultado.

En general, cuando las mujeres tienen mamas clasificadas como heterogéneamente densas o extremadamente densas se considera que tienen mamas densas. Alrededor de la mitad de las mujeres que se realizan una mamografía tienen mamas densas.

¿Cuáles son las causas del tejido mamario denso?

No se sabe con certeza por qué algunas mujeres tienen una gran cantidad de tejido mamario denso y por qué otras no.

Es posible que tengas más propensión a tener mamas densas si reúnes algunas de estas condiciones:

  • Eres joven. El tejido mamario tiende a ser menos denso a medida que envejeces, aunque algunas mujeres pueden tener tejido mamario denso a cualquier edad.
  • Tienes un índice de masa corporal bajo. Las mujeres con menos grasa corporal son más propensas a tener tejido mamario más denso en comparación con las mujeres que tienen obesidad.
  • Tomas terapia hormonal para tratar la menopausia. Las mujeres que reciben una terapia de combinación hormonal para aliviar los signos y síntomas de la menopausia son más propensas a tener mamas densas.

¿Por qué es importante la densidad de las mamas?

Las mamas densas te afectan de dos maneras:

  • Aumentan la posibilidad de que no se detecte el cáncer de mama mediante una mamografía, ya que el tejido de mama denso puede ocultar un posible cáncer
  • Aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama, aunque los médicos no saben exactamente por qué

¿Qué exámenes se recomiendan para la detección de cáncer de mama?

La mayoría de las organizaciones médicas recomiendan que las mujeres con un riesgo promedio de tener cáncer de mama consideren realizarse una mamografía regularmente una vez al año a partir de los 40 años.

Se considera que las mujeres con mamas densas, pero sin otros factores de riesgo de cáncer de mama, tienen un riesgo mayor de presentar cáncer de mama que el promedio. Es posible que se vean beneficiadas por el análisis anual para detección de cáncer de mama.

El tejido mamario denso dificulta la interpretación de una mamografía porque el cáncer y el tejido mamario denso aparecen blancos en la mamografía. Es posible que las mamas muy densas aumenten el riesgo de que no se detecte el cáncer en una mamografía.

A pesar de las preocupaciones acerca de la detección de cáncer en mamas densas, las mamografías aún son herramientas de detección efectivas. El tipo de mamografía más común, la mamografía digital, guarda imágenes de tus mamas como archivos digitales en lugar de una película y permite la realización de un análisis más detallado. Esto es más eficaz para encontrar cáncer en tejido mamario denso que con la tecnología vieja de mamografía en película.

¿Hay otras pruebas más efectivas?

Existen pruebas de las que se desprende que hacerse exámenes adicionales aumenta la probabilidad de detectar el cáncer mamario en tejido mamario denso. No obstante, las pruebas adicionales conllevan riesgos adicionales, y no hay un método de análisis adicional probado que reduzca el riesgo de morir de cáncer mamario.

Es posible que con tu médico consideren un análisis adicional o complementario en función de tus otros factores de riesgo y tus preferencias personales.

Entre los exámenes complementarios para la detección del cáncer mamario se pueden incluir los siguientes:

  • Mamografía 3D (tomosíntesis mamaria). La tomosíntesis utiliza rayos X para tomar varias imágenes de la mama desde distintos ángulos. Una computadora sintetiza las imágenes para formar una imagen tridimensional de la mama. Muchos centros de mamografía se encuentran en transición para incorporar mamografías 3D como parte de la tecnología de mamografía estándar.
  • Resonancia magnética de las mamas. Para la resonancia magnética se utilizan imanes para crear imágenes de la mama. En este método no se usa radiación. Se recomienda la resonancia magnética de mama para las mujeres con un alto riesgo de tener cáncer mamario, como aquellas con mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de cáncer.
  • Ecografía mamaria. Para la ecografía se utilizan ondas sonoras para analizar el tejido. Por lo general, se utiliza una ecografía de diagnóstico para investigar las zonas preocupantes observadas en una mamografía.
  • Diagnóstico por imágenes molecular de mama. En este tipo de prueba diagnóstica, también conocida como imágenes gamma específicas de la mama, se utiliza una cámara especial (cámara gamma) que registra la actividad de un trazador radiactivo. El trazador se inyecta en una vena en el brazo. El tejido normal y el tejido canceroso reaccionan de manera diferente ante el trazador, que se puede ver en las imágenes producidas por la cámara gamma. El diagnóstico por imágenes molecular de mama se realiza cada dos años además de la mamografía anual.

Cada análisis tiene sus ventajas y sus desventajas. Aunque se ha demostrado que cada análisis detecta más casos de cáncer mamario que la mamografía, no se ha probado que las pruebas por imágenes más nuevas reduzcan el riesgo de morir de cáncer mamario, como se ha hecho con la mamografía de película estándar.

Examen de detección complementario Ventajas Desventajas
Mamografía 3D
  • Se estima que detecta aproximadamente 1 caso adicional de cáncer por cada 1000 mujeres
  • Se hace al mismo tiempo que la mamografía estándar
  • Reduce la necesidad de volver para realizar pruebas adicionales de las zonas preocupantes que no son cáncer
  • Es útil para evaluar el tejido mamario denso
  • Te expone a radiación adicional, aunque los niveles son incluso muy bajos
  • Cada vez está disponible en más lugares
Resonancia magnética de la mama
  • Se estima que detecta alrededor de 14 casos de cáncer adicionales por cada 1000 mujeres
  • No implica exposición a radiación adicional
  • Está ampliamente disponible
  • Es probable que se encuentren zonas preocupantes que no son cáncer, pero que requieren diagnóstico por imágenes adicional o una biopsia
  • Requiere una inyección de medio de contraste
  • Es una prueba costosa que el seguro médico podría no cubrir, a menos que tengas un riesgo de cáncer muy alto
Ecografía de mamas
  • Se estima que detecta de 2 a 4 casos de cáncer adicionales por cada 1000 mujeres
  • No implica exposición a radiación adicional
  • Está ampliamente disponible
  • Es probable que se encuentren zonas preocupantes que no son cáncer, pero que requieren diagnóstico por imágenes adicional o una biopsia
  • La calidad de la prueba depende de la experiencia de la persona que la realiza
Imágenes moleculares de mama
  • Se estima que detecta alrededor de 7 casos de cáncer adicionales por cada 1000 mujeres
  • Es menos probable que detecte zonas preocupantes que no son cáncer
  • Incluye la inyección de un trazador radiactivo, que te expone a un nivel muy bajo de radiación
  • Se encuentra disponible en pocos centros médicos
Feb. 18, 2020 See more In-depth

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