Descripción general

Una mamografía es una radiografía de las mamas. Se puede utilizar para el examen de detección del cáncer mamario o con fines diagnósticos, como para investigar síntomas o hallazgos inusuales en otra prueba por imágenes.

Durante una mamografía, las mamas se comprimen entre dos superficies firmes para estirar el tejido mamario. Entonces, una radiografía captura imágenes en blanco y negro que se muestran en la pantalla de una computadora y se examinan en busca de signos de cáncer.

Las mamografías desempeñan una función clave en la detección del cáncer mamario. Pueden detectar el cáncer mamario antes de que cause signos y síntomas. Se ha demostrado que las mamografías reducen el riesgo de morir de cáncer mamario.

Una mamografía tradicional crea imágenes bidimensionales de la mama. Un nuevo tipo de mamografía, denominada mamografía 3D (tomosíntesis mamaria), crea imágenes tridimensionales de la mama. Muchos centros médicos ofrecen la mamografía 3D además de la mamografía tradicional 2D para la detección del cáncer mamario.

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Programar una mamografía de detección

Por qué se realiza

Las mamografías son imágenes de rayos X de las mamas diseñadas para detectar cánceres y otros cambios en el tejido mamario. Una mamografía puede utilizarse con fines de detección o de diagnóstico:

  • Mamografía de rutina. Una mamografía de rutina se utiliza para detectar cambios en las mamas que podrían ser cancerosos en personas que no presentan signos o síntomas. El objetivo es detectar el cáncer cuando es pequeño y así el tratamiento puede ser menos invasivo.

    Los expertos y las organizaciones médicas no se ponen de acuerdo sobre cuándo comenzar a hacerse mamografías regulares o cada cuánto deben repetirse las pruebas. Habla con tu proveedor de atención médica acerca de tus factores de riesgo, tus preferencias, los beneficios y los riesgos de someterte a exámenes de detección. Juntos podréis decidir qué cronograma de mamografías de rutina es el mejor para ti.

  • Mamografía de diagnóstico. Una mamografía de diagnóstico se utiliza para investigar cambios sospechosos en las mamas, como un nuevo bulto en las mamas, dolor, aspecto inusual de la piel, engrosamiento del pezón o secreción por el pezón. También se utiliza para evaluar hallazgos inesperados en una mamografía de rutina. Una mamografía de diagnóstico consta de imágenes de mamografía adicionales.

Riesgos

Los riesgos y las limitaciones de las mamografías son, entre otros, los siguientes:

  • Las mamografías te exponen a una dosis baja de radiación. La dosis es muy baja y, para la mayoría de las personas, los beneficios de hacerse mamografías de manera regular superan los riesgos que presenta esta cantidad de radiación.
  • Hacerte una mamografía puede llevar a que se hagan más análisis. Si se detecta algo inesperado en tu mamografía, es posible que necesites hacerte otras pruebas. Estas pueden incluir más pruebas por imágenes, como una ecografía, y un procedimiento (biopsia) para obtener una muestra de tejido mamario para hacer análisis de laboratorio. Sin embargo, la mayoría de los hallazgos que se detectan en las mamografías no son cáncer.

    Si tu mamografía detecta algo inusual, el médico que interpreta las imágenes (radiólogo) querrá compararlo con mamografías anteriores. Si te has hecho mamografías en otro lado, el radiólogo te pedirá permiso para solicitarlas a los proveedores de atención médica anteriores.

  • La mamografía de rutina no puede detectar todos los tipos de cáncer. Algunos tipos de cáncer que se detectan mediante una exploración física podrían no verse en la mamografía. Un tumor puede pasar desapercibido si es demasiado pequeño o está situado en un área que sea difícil de ver con una mamografía, por ejemplo, en la axila.
  • No todos los cánceres que se detectan con mamografía pueden curarse. Algunos cánceres mamarios son agresivos, se desarrollan rápidamente y se extienden con rapidez a otras partes del cuerpo.

Cómo te preparas

Para prepararte para la mamografía:

  • Programa el examen para un momento en que sea menos probable que tengas sensibles las mamas. Si menstrúas, por lo general ese momento es durante la semana siguiente a tu período menstrual.
  • Lleva tus imágenes de mamografías anteriores. Si estás yendo a un nuevo edificio para hacerte la mamografía, solicita que te guarden las mamografías anteriores en un CD. Lleva el CD a la cita médica para que el radiólogo pueda comparar las mamografías anteriores con las nuevas imágenes.
  • No te pongas desodorante antes de la mamografía. Evita ponerte desodorantes, antitranspirantes, polvos, lociones, cremas o perfumes debajo de los brazos o en las mamas. Las partículas metálicas de los polvos y desodorantes podrían verse en la mamografía y generar confusión.

Lo que puedes esperar

Durante la prueba

En las instalaciones donde se lleva a cabo la prueba, te darán una bata y te pedirán que te quites las joyas del cuello y la ropa desde la cintura para arriba.

Para el procedimiento en sí mismo, te paras frente a un equipo de rayos X especialmente diseñado para la mamografía. Un miembro del equipo de atención médica coloca una de las mamas en una plataforma y la sube o baja para que se ajuste a tu estatura. La cabeza, los brazos y el torso se colocan para permitir una vista sin obstrucciones de la mama.

Mediante una placa de plástico trasparente, se presiona la mama progresivamente contra la plataforma. Se aplica presión durante unos pocos segundos para estirar el tejido mamario. La presión no es perjudicial, pero puede causar algunas molestias. Dile al equipo de atención médica si las molestias son excesivas.

Se debe comprimir la mama para emparejar su espesor y permitir que los rayos X penetren en el tejido mamario. La presión también mantiene la mama inmóvil para disminuir la posibilidad de que las imágenes salgan borrosas por el movimiento y minimiza la dosis de radiación que se necesita. Durante la breve exposición a los rayos X, se te pedirá que permanezcas de pie sin moverte y que aguantes la respiración.

Después de la prueba

Después de tomar imágenes de las dos mamas, es posible que te pidan que esperes mientras el equipo de atención médica verifica la calidad de las imágenes. Si las vistas son inadecuadas por motivos técnicos, es posible que tengas que repetir parte de la prueba. Por lo general, todo el procedimiento lleva menos de 30 minutos. Después, puedes vestirte y reanudar tus actividades normales.

Resultados

Las mamografías, también llamadas mamogramas, son imágenes en blanco y negro del tejido mamario. Son imágenes digitales que aparecen en la pantalla de una computadora. Un médico especializado en interpretar pruebas por imágenes (radiólogo) examina las imágenes.

El radiólogo busca evidencia de cáncer y otras afecciones que pueden requerir otras pruebas, seguimiento o tratamiento. Los resultados se recopilan en un informe y se le entregan al proveedor de atención médica. Pregúntale al proveedor de atención médica cuándo y cómo se te comunicarán los resultados.

Estudios clínicos

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Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

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April 12, 2022
  1. AskMayoExpert. Breast cancer screening and options for supplemental screening in the dense breast (adult). Mayo Clinic; 2020.
  2. Breast cancer screening (PDQ) — patient version. National Cancer Institute. https://www.cancer.gov/types/breast/patient/breast-screening-pdq. Accessed July 7, 2021.
  3. Mammography. RadiologyInfo.org. https://www.radiologyinfo.org/en/info/mammo. Accessed July 7, 2021.
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