Descripción general

La hipercalcemia es una enfermedad en la que el nivel de calcio en la sangre está por encima del normal. Tener demasiado calcio en la sangre puede debilitar los huesos, formar cálculos renales e interferir en el funcionamiento del corazón y el cerebro.

La hipercalcemia suele producirse a causa de la hiperactividad de las glándulas paratiroides. Estas cuatro glándulas diminutas están ubicadas detrás de la glándula tiroides. Otras causas de la hipercalcemia son el cáncer, otros trastornos médicos específicos, algunos medicamentos y el consumo excesivo de suplementos de calcio y vitamina D.

Los signos y síntomas de la hipercalcemia pueden oscilar entre no existentes y graves. El tratamiento depende de la causa.

Síntomas

Es posible que no presentes ningún signo ni síntoma si tienes hipercalcemia leve. Los casos más graves producen signos y síntomas relacionados con las partes del cuerpo afectadas por los niveles altos de calcio en la sangre. Por ejemplo:

  • Riñones. Un exceso de calcio en la sangre significa que los riñones tienen que trabajar más para filtrarlo. Esto puede provocar sed excesiva y necesidad de orinar con frecuencia.
  • Aparato digestivo. La hipercalcemia puede causar malestar estomacal, náuseas, vómitos y estreñimiento.
  • Huesos y músculos. En la mayoría de los casos, el exceso de calcio en la sangre proviene de los huesos, lo cual los debilita. Esto puede causar dolor en los huesos, debilidad muscular y depresión.
  • Cerebro. La hipercalcemia puede interferir en la forma en que funciona el cerebro, lo cual provoca desorientación, letargo y fatiga. También puede causar depresión.
  • Corazón. En raras ocasiones, la hipercalcemia grave puede interferir en la función cardíaca y provocar palpitaciones y desmayos, los cuales constituyen indicios de arritmia cardíaca y otros problemas del corazón.

Cuándo consultar al médico

Comunícate con el médico si presentas signos y síntomas que pueden indicar hipercalcemia, como tener sed extrema, orinar con frecuencia y tener dolor abdominal.

Causas

Además de contribuir al desarrollo de huesos y dientes fuertes, el calcio ayuda a que los músculos se contraigan y a que los nervios transmitan señales. En general, si no hay suficiente calcio en la sangre, las glándulas paratiroides secretan una hormona que provoca lo siguiente:

  • Hace que los huesos liberen calcio en la sangre
  • Hace que el tubo digestivo absorba más calcio
  • Hace que los riñones excreten menos calcio y activen más vitamina D, que cumple un rol fundamental en la absorción de calcio

Este equilibrio sutil entre una cantidad insuficiente de calcio en la sangre y la hipercalcemia puede verse alterado a causa de varios factores. Las causas de la hipercalcemia son:

  • Glándulas paratiroides hiperactivas. La hiperactividad de las glándulas paratiroides (hiperparatiroidismo), que es la causa más frecuente de la hipercalcemia, puede provenir de un pequeño tumor no canceroso (benigno) o del aumento del tamaño de una o más de las cuatro glándulas paratiroides.
  • Cáncer. El cáncer de pulmón y el cáncer de mama, así como algunos tipos de cáncer de la sangre, pueden aumentar el riesgo de padecer hipercalcemia. La diseminación del cáncer (metástasis) a los huesos también aumenta el riesgo.
  • Otras enfermedades. Ciertas enfermedades, como la tuberculosis y la sarcoidosis, pueden elevar los niveles de vitamina D en la sangre, la cual estimula al tubo digestivo para que absorba más calcio.
  • Factores hereditarios. Un trastorno genético poco frecuente, conocido como «hipercalcemia hipocalciúrica hereditaria», causa un aumento del nivel de calcio en la sangre debido a receptores de calcio defectuosos en el organismo. Esta afección no causa síntomas ni complicaciones de la hipercalcemia.
  • Inmovilidad. Las personas que tienen enfermedades que las obligan a permanecer sentadas o acostadas durante mucho tiempo pueden presentar hipercalcemia. Con el paso del tiempo, los huesos que no soportan peso liberan calcio en la sangre.
  • Deshidratación grave. Una causa frecuente de la hipercalcemia leve o transitoria es la deshidratación. Cuando hay menos líquido en la sangre, se elevan las concentraciones de calcio.
  • Medicamentos. Determinados medicamentos, como el litio, que se usa para tratar el trastorno bipolar, podrían aumentar la liberación de la hormona paratiroidea.
  • Suplementos. Con el paso del tiempo, tomar una cantidad excesiva de suplementos de calcio o vitamina D puede aumentar los niveles de calcio en la sangre por encima de lo normal.

Factores de riesgo

Las mujeres de más de 50 años de edad corren un riesgo mayor de tener glándulas paratiroides hiperactivas.

Complicaciones

Las complicaciones de la hipercalcemia pueden comprender:

  • Osteoporosis. Si los huesos continúan liberando calcio en la sangre, puedes padecer osteoporosis, enfermedad que debilita los huesos y que podría dar lugar a fracturas óseas, curvatura de la columna y disminución de la estatura.
  • Cálculos renales. Si la orina contiene demasiado calcio, pueden formarse cristales en los riñones. Con el paso del tiempo, los cristales pueden unirse y formar cálculos renales. Expulsar un cálculo puede ser extremadamente doloroso.
  • Insuficiencia renal. La hipercalcemia grave puede dañar los riñones y restringir su capacidad de limpiar la sangre y eliminar líquido.
  • Problemas del sistema nervioso. La hipercalcemia grave puede dar lugar a desorientación, demencia y coma, la que puede ser mortal.
  • Ritmo cardíaco anormal (arritmia). La hipercalcemia puede afectar los impulsos eléctricos que regulan los latidos del corazón y hacer que el corazón lata en forma irregular.
July 07, 2017
References
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