Quimioprevención del cáncer de mama: medicamentos que reducen el riesgo de cáncer de mama

Los medicamentos preventivos (quimioprevención) reducen el riesgo de cáncer de mama en mujeres con alto riesgo de padecer la enfermedad. Averigua cómo funcionan estos medicamentos, así como los efectos secundarios y los riesgos para la salud asociados.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si tienes un riesgo elevado de tener cáncer de mama, es posible que puedas mejorar tus probabilidades de permanecer sin cáncer si tomas ciertos medicamentos, un enfoque conocido como «quimioprevención» o «terapia preventiva».

Los medicamentos para la quimioprevención del cáncer de mama son el objeto de una gran cantidad de investigaciones en curso.

Aquí se muestra lo que se sabe sobre cada uno de estos medicamentos, incluso cómo pueden actuar para evitar el cáncer de mama, y los posibles efectos secundarios y riesgos para la salud.

Tamoxifeno

Cómo funciona

El tamoxifeno bloquea los efectos del estrógeno; una hormona reproductiva que influye sobre el crecimiento y el desarrollo de muchos tumores de mama.

El tamoxifeno pertenece a una clase de medicamentos conocidos como moduladores de los receptores de estrógeno, y reduce los efectos del estrógeno en la mayoría de las zonas del cuerpo, incluidas las mamas. En el útero, el tamoxifeno actúa como un estrógeno y promueve el crecimiento del revestimiento del útero.

El tamoxifeno se receta en forma de píldoras que tomas una vez por día por vía oral. Para reducir el riesgo de cáncer de mama, el tamoxifeno comúnmente se toma durante cinco años. El beneficio de reducir el riesgo continúa por cinco años más después de dejar de tomar tamoxifeno, por lo que, en total, las mujeres se benefician hasta por 10 años.

A quiénes se recomienda

El tamoxifeno se utiliza para reducir el riesgo de cáncer de mama invasivo en mujeres con alto riesgo de 35 años o más, ya sea que hayan pasado o no por la menopausia.

En general, tú y tu médico pueden evaluar si la quimioprevención con tamoxifeno es adecuada para ti:

  • Tu puntaje de riesgo según el modelo de Gail es mayor al 1,7 por ciento. El modelo de Gail es una herramienta que usan los médicos para predecir el futuro riesgo de contraer cáncer de mama, basándose en factores como la edad, los antecedentes reproductivos y los antecedentes familiares.
  • Tienes alto riesgo de contraer cáncer de mama, por ejemplo, en una biopsia de mama se te detectó un trastorno precanceroso, como carcinoma lobular localizado, hiperplasia ductal atípica o hiperplasia lobular atípica.
  • Tienes importantes antecedentes familiares de cáncer de mama.
  • No tienes antecedentes de coágulos sanguíneos.

Efectos secundarios frecuentes

Los efectos secundarios frecuentes del tamoxifeno son:

  • Sofocos
  • Sudoraciones nocturnas
  • Secreción vaginal
  • Sequedad vaginal

Riesgos

En casos raros, tomar tamoxifeno puede causar:

  • Coágulos sanguíneos
  • Cáncer de endometrio o cáncer de útero
  • Cataratas
  • Accidente cerebrovascular

El riesgo de cáncer de útero en las mujeres premenopáusicas que toman tamoxifeno es muy bajo, en comparación con las que ya pasaron por la menopausia. Los beneficios del tamoxifeno compensan los riesgos en las mujeres premenopáusicas que tienen mayor riesgo de padecer cáncer de mama debido a antecedentes familiares de peso o a antecedentes personales de cambios precancerosos en las mamas.

En mujeres que han pasado por la menopausia, los beneficios del tamoxifeno pueden compensar los riesgos en mujeres que tienen mayor riesgo de padecer cáncer de mama y que también se han sometido a una cirugía para extirpar el útero (histerectomía).

Oct. 26, 2016 See more In-depth