Posibles beneficios para la salud de los alcoholes de azúcar

Un beneficio de los alcoholes de azúcar es que no contribuyen a la formación de caries dentales. También pueden ayudar con lo siguiente:

  • Control del peso. Los alcoholes de azúcar se consideran edulcorantes nutritivos, porque aportan calorías a la dieta. Sin embargo, tienen menos calorías que el azúcar común (cerca de 2 calorías por gramo, en promedio). Esto significa que los alcoholes de azúcar pueden considerarse edulcorantes con menos calorías, y pueden ser de ayuda para controlar el peso.
  • Diabetes. A diferencia de los edulcorantes artificiales, los alcoholes de azúcar pueden elevar el nivel de azúcar en sangre debido a que son hidratos de carbono. Pero, a raíz de que el cuerpo no absorbe por completo los alcoholes de azúcar, su efecto en el azúcar en sangre es menor que el de otros azúcares. Los distintos alcoholes de azúcar pueden afectar el azúcar en sangre de manera diferente. Puedes consumir alcoholes de azúcar si tienes diabetes, pero incluso así, debes prestar atención a la cantidad total de hidratos de carbono de las comidas y los tentempiés. Habla con tu médico o dietista para que te oriente.

Posibles preocupaciones en torno a la salud con los alcoholes de azúcar

Al igual que sucede con los edulcorantes artificiales, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) regula los alcoholes de azúcar como aditivos para alimentos. Los alcoholes de azúcar que se usan en los alimentos elaborados en los EE. UU. tienen un estado generalmente reconocido como seguro.

Existen unas pocas preocupaciones en torno a la salud relacionadas con los alcoholes de azúcar. Cuando se ingieren en grandes cantidades, por lo general más de 50 gramos, pero a veces tan poco como 10 gramos, los alcoholes de azúcar pueden tener un efecto laxante y pueden provocar hinchazón, gases intestinales y diarrea. Las etiquetas de los productos pueden llevar una advertencia sobre este posible efecto laxante.

Edulcorantes naturales

Los edulcorantes naturales son sustitutos del azúcar que se suelen promocionar como opciones más saludables que el azúcar de mesa procesado u otros sustitutos del azúcar. Pero incluso estos supuestos edulcorantes naturales suelen ser objeto de procesamiento y refinado, incluso el néctar de agave.

Algunos de los edulcorantes naturales que la FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos) reconoce como seguros para el consumo en general son los néctares y jugos de fruta, la miel, la melaza y el jarabe de arce.

Usos de edulcorantes naturales

Los edulcorantes naturales tienen diversos usos en el hogar y en los alimentos procesados. En ocasiones, se los conoce como «azúcares agregados» porque se incorporan a los alimentos durante el procesamiento. Por ejemplo, pueden usarse en el té y en cócteles para endulzar bebidas, en postres, como cubiertas para panqueques y waffles, en cereales y para cocinar.

Posibles beneficios de salud de los edulcorantes naturales

Aunque los sustitutos naturales del azúcar pueden parecer más saludables que el azúcar procesada de mesa, su contenido de vitaminas y minerales no tiene diferencias significativas en comparación con el azúcar. Por ejemplo, la miel y el azúcar son similares en términos nutricionales, y ambos terminan convirtiéndose en glucosa y fructosa dentro del organismo. Elige un edulcorante natural en función de su sabor y de cómo puedes utilizarlo, en lugar de según sus afirmaciones sobre la salud, y consúmelo con moderación.

Posibles preocupaciones de salud relacionadas con los edulcorantes naturales

En general, los denominados «edulcorantes naturales» no suponen riesgos. Sin embargo, consumir azúcar agregada de cualquier tipo no tiene ningún beneficio para la salud. Además, consumir demasiada azúcar agregada, incluso edulcorantes naturales, puede ocasionar problemas de salud, como caries, mala nutrición, aumento de peso y aumento de los triglicéridos. También ten en cuenta que la miel puede contener pequeñas cantidades de esporas bacterianas capaces de producir toxina botulínica. Por este motivo, no se les debe dar miel a los niños menores de 1 año.

La clave en cuanto a los sustitutos del azúcar es la moderación

Al elegir sustitutos del azúcar, es conveniente ser un consumidor informado. Infórmate y ve más allá del bombo publicitario. Si bien los edulcorantes artificiales y los sustitutos del azúcar pueden ayudar a controlar el peso, no son una solución mágica y deben utilizarse solamente con moderación. Si utilizas sustitutos del azúcar para ahorrar calorías, ten cuidado de no consumir alimentos con un mayor contenido de calorías en compensación de las calorías ahorradas.

El simple hecho de que un alimento se comercialice como «sin azúcar» no quiere decir que no tenga calorías. Si consumes demasiados alimentos sin azúcar, de todas formas puedes aumentar de peso si contienen otros ingredientes que contengan calorías. Además, recuerda que, en general, los alimentos procesados, que suelen contener sustitutos del azúcar, no ofrecen los mismos beneficios para la salud que los alimentos integrales, como las frutas y los vegetales.

Aug. 20, 2015 See more In-depth