Un amigo me sugirió que probara el té de yerba mate para aumentar la energía. ¿Qué es la yerba mate?

Respuesta de Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Las hojas y ramitas de la planta de yerba mate se secan, por general sobre el fuego, y se remojan en agua caliente para preparar una infusión de hierbas. La yerba mate puede servirse fría o caliente. Esta bebida, que en general se conoce como mate, es popular en algunas partes de Sudamérica. Al igual que el té negro, la yerba mate contiene cafeína, que es un estimulante.

En los Estados Unidos, la yerba mate se consigue fácilmente en tiendas de alimentos naturales y en línea. Los defensores de la yerba mate dicen que puede aliviar la fatiga, promover la pérdida de peso, aliviar la depresión y ayudar a tratar los dolores de cabeza y otras afecciones. No hay evidencia definitiva de que estas afirmaciones sean válidas.

No es probable que la yerba mate represente un riesgo para los adultos sanos que la beben de forma ocasional. Sin embargo, algunos estudios indican que las personas que beben grandes cantidades de yerba mate durante períodos prolongados pueden tener un riesgo mayor de algunos tipos de cáncer, como el cáncer de boca, esófago y pulmones. Beber yerba mate muy caliente (149 °F [65 °C] o más caliente) se asociado con un riesgo más elevado de cáncer que beberla a temperaturas más bajas.

Una posible explicación es que la yerba mate contiene hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que son cancerígenos. (El humo del tabaco y la carne asada también contienen HAP). Se necesita más investigación sobre la seguridad y los efectos secundarios de la yerba mate.

Si te gusta mucho la yerba mate, disfrútala con moderación. Pero, como siempre, consulta a tu médico antes de probar cualquier producto herbario.

March 16, 2019 See more Expert Answers