¿Mi hijo necesita una vacuna antigripal inyectable este año?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

En la mayoría de los casos, así es. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan una vacuna anual contra la influenza (gripe) para todos los niños de 6 meses y mayores — en los Estados Unidos, lo ideal es vacunar para fines de octubre. Este año, los CDC recomiendan la vacuna contra la influenza en forma de inyección o de aerosol nasal.

La influenza (gripe) es una infección respiratoria que puede causar complicaciones graves, especialmente en los niños pequeños. Darse la vacuna contra la gripe es la mejor manera de prevenir la gripe y sus complicaciones. Aunque la vacuna no prevenga por completo la gripe, puede reducir el riesgo de una enfermedad grave que requiera la internación en el hospital. La investigación reciente muestra que la vacuna reduce de manera significativa el riesgo de morir a causa de la influenza, tanto para los niños con una afección médica subyacente como para los niños sanos.

Darse la vacuna contra la influenza (gripe) es especialmente importante esta temporada, porque la gripe y la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) tienen signos y los síntomas similares. La vacuna contra la gripe puede reducir los síntomas que quizás se confundan con los de la COVID-19. Prevenir la gripe, y reducir su gravedad y las hospitalizaciones, también podría reducir el estrés al sistema de atención médica.

Dependiendo de la edad y la salud de tu hijo quizás puedas elegir entre la vacuna contra la influenza en forma de inyección y de aerosol nasal:

  • Vacuna contra la influenza por inyección. Esta vacuna puede darse a los niños a partir de los 6 meses. Los efectos secundarios pueden incluir dolor, enrojecimiento, e hinchazón en el lugar donde se dio la vacuna. También puede tener fiebre, dolores en los músculos, y dolor de cabeza.
  • Aerosol nasal. La vacuna contra la gripe en forma de aerosol nasal puede darse a los niños a partir de los 2 años. Los efectos secundarios pueden incluir goteo de la nariz, jadeo, dolor de cabeza, vómitos, dolores en los músculos, y una fiebre baja.

La vacuna contra la gripe no puede trasmitir la enfermedad a tu hijo. Esta vacuna tampoco protege a tu hijo de la COVID-19, ni aumenta su riesgo de contraer la COVID-19.

El número de dosis de la vacuna contra la gripe que necesita tu hijo depende de algunos factores:

  • 2 dosis. Si tu hijo tiene menos de 9 años y se va a dar la vacuna contra la gripe por primera vez, o si solo le han dado una dosis de la vacuna en total, antes del 1o. de julio de 2020, planea darle 2 dosis con un intervalo de por lo menos 4 semanas.
  • 1 dosis. Si tu hijo se ha dado dos o más dosis de la vacuna en total, en cualquier momento antes del 1o. de julio de 2020, una dosis es suficiente este año. Es necesario no haberle dado las dos dosis en la misma temporada o en temporadas consecutivas. Del mismo modo, si tu hijo se da la vacuna contra la gripe por primera vez a los 9 años o después, una dosis es suficiente.

Ten en cuenta que lleva al menos dos semanas después de vacunarse para estar protegido contra la gripe. Habla con el médico de tu hijo si:

  • Tu hijo no se siente bien. Si tu hijo tiene una enfermedad moderada a grave, aplaza la vacuna contra la gripe hasta que se recupere. La congestión nasal puede afectar darle la vacuna en forma de aerosol nasal.
  • Tu hijo tiene afecciones de salud. La vacuna en aerosol nasal no se recomienda para los niños entre 2 y 17 años que están tomando aspirina o una medicación que contenga salicilato. Tampoco se recomienda para los niños entre los 2 y los 4 años a quienes se haya diagnosticado con asma o que hayan presentado jadeos en los últimos 12 meses. La vacuna en forma de aerosol nasal no es adecuada para los niños que tengan el sistema inmunitario debilitado o las personas en contacto con niños que tienen un sistema inmunitario gravemente debilitado. Otras precauciones para usar del aerosol nasal incluyen asma en niños de 5 años y mayores, o una afección de gravedad, como enfermedades pulmonares.
  • Tu hijo ha tenido una reacción grave a una vacuna previa contra la gripe. No se recomienda dar la vacuna contra la gripe a nadie que haya tenido una reacción grave a una vacuna anterior. Pero habla primero con el médico del niño. Algunas reacciones quizás no estén relacionadas con la vacuna.

Tu hijo todavía puede darse la vacuna aunque tenga alergia al huevo.

With

Pritish K. Tosh, M.D.

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Oct. 23, 2020 See more Expert Answers