¿Son seguros los viajes aéreos para un bebé?

Answers from Jay L. Hoecker, M. D.

Los viajes aéreos son adecuados para la mayoría de los bebés. Sin embargo, antes de viajar con tu bebé, considera lo siguiente:

  • La edad de tu bebé. Generalmente, la edad no afecta la capacidad de un bebé de afrontar un viaje aéreo. Sin embargo, el médico de tu bebé podría desalentar la realización de viajes aéreos innecesarios poco después del nacimiento. Recuerda que los recién nacidos tienen sistemas inmunitarios en desarrollo y que los viajes aéreos podrían aumentar su riesgo de contraer una enfermedad infecciosa.
  • Los oídos de tu bebé. Los cambios en la presión de la cabina durante un vuelo causan cambios temporales en la presión del oído medio, lo que puede provocar dolor de oído. Para ayudar a igualar la presión de los oídos de tu bebé, motiva a tu bebé para que succione un biberón o un chupete durante el despegue y el aterrizaje. Si tu bebé está enfermo, pregúntale a su médico si deberías posponer el vuelo.
  • La respiración de tu bebé. Durante el vuelo, la presión atmosférica de la cabina del avión es más baja que la presión atmosférica en tierra. A pesar de que este cambio temporal en el nivel de oxígeno no pareciera representar un problema en el caso de los bebés sanos, el médico de tu bebé podría recomendarte oxígeno suplementario si tu bebé tiene alguna afección respiratoria oculta. Si tu bebé nació de forma prematura y tiene antecedentes de enfermedades pulmonares, el médico de tu bebé podría recomendarte postergar los viajes aéreos hasta que el bebé tenga 1 año o más.
  • El asiento de seguridad de tu bebé. La mayoría de los asientos infantiles para autos están certificados para vuelos aéreos. A pesar de que las compañías aéreas típicamente permiten que los bebés viajen sobre el regazo de la persona responsable de su cuidado durante el vuelo, la Federal Aviation Administration (Administración Federal de Aviación) recomienda que los bebés viajen en asientos de seguridad con la sujeción adecuada. Si decides no comprarle un pasaje a tu bebé, pregunta si hay algún asiento libre cuando abordes el avión, quizá se lo puedan asignar a él. Para tener el mayor espacio posible, elige los asientos de mampara si puedes.

Si te sientes tentado a darle un medicamento de venta libre a tu bebé para estimular el sueño durante el vuelo, como la difenhidramina (Benadryl, otros), sé prudente. Por lo general, no se recomienda esta práctica, y a veces, el medicamento puede tener el efecto contrario. De todos modos, si piensas que los medicamentos podrían ser la mejor opción para tu bebé, habla con el médico de tu bebé primero. Él podría recomendarte que le des una dosis de prueba en tu casa para asegurarte de que el medicamento tenga el efecto deseado.

También es importante que pienses cómo vas a mantener al bebé ocupado durante el vuelo. Podrías llevar a bordo un anillo de dentición, un chupete, una manta o un animal de peluche especial, y juguetes y libros adecuados para su edad. Si tu bebé se irrita durante el viaje, cada tanto camina por el pasillo, siempre y cuando la tripulación autorice el movimiento en la cabina.

Además, debes estar preparado para alimentar al bebé durante el vuelo. De acuerdo con la Administración de Seguridad en el Transporte (Transportation Security Administration), se permite llevar a bordo leche maternizada para bebés, alimento para bebés, leche materna extraída y jugo en cantidades razonables. Puedes sacar a tu bebé del asiento de seguridad para dar de mamar en cualquier momento que la tripulación autorice el movimiento dentro de la cabina.

Jan. 14, 2015 See more Expert Answers