¿Son seguros los viajes aéreos para un bebé?

Respuesta de Jay L. Hoecker, M.D.

Los viajes aéreos son adecuados para la mayoría de los bebés. Sin embargo, antes de viajar con tu bebé, considera lo siguiente:

  • La edad del bebé. El médico de tu bebé podría desaconsejarte hacer viajes en avión innecesarios poco después del nacimiento. Los bebés recién nacidos tienen sistemas inmunitarios en desarrollo y viajar en avión podría aumentar su riesgo de contraer una enfermedad infecciosa. Si decides viajar con un recién nacido, lávate las manos o usa desinfectante de manos con frecuencia, y evita el contacto con viajeros que evidentemente están enfermos.
  • Los oídos del bebé. Los cambios en la presión de la cabina durante un vuelo causan cambios temporales en la presión del oído medio, lo que puede provocar dolor de oído. Para ayudar a equilibrar la presión de los oídos de tu bebé, ofrécele el pecho, un biberón o un chupete para que succione durante el despegue y el descenso inicial. Podría ser útil tratar de calcular el tiempo de cada alimentación de tu bebé para que tenga hambre durante estos momentos. Si tu hijo tuvo una cirugía de oído o una infección en el oído en las últimas dos semanas, pregúntale al médico si está en condiciones de viajar.

    Además, los niveles de ruido de la cabina de los aviones son altos, especialmente durante el despegue. Considera usar bolas de algodón, auriculares con cancelación de ruido o pequeños tapones para los oídos a fin de limitar la exposición de tu bebé al ruido y facilitarle el sueño.

  • La respiración del bebé. Durante el vuelo, la presión del aire en la cabina del avión es más baja que la presión del aire en tierra. Este cambio temporal en el nivel de oxígeno no parece representar un problema en el caso de los bebés sanos. Sin embargo, si tu bebé nació prematuro, tiene problemas crónicos de corazón o de pulmón, o síntomas en las vías respiratorias superiores o inferiores, habla con el médico del bebé antes de viajar.
  • El asiento de seguridad del bebé. La mayoría de los asientos infantiles para automóviles están certificados para vuelos aéreos. A pesar de que, en general, las compañías aéreas permiten que los bebés viajen sobre el regazo de la persona encargada de su cuidado durante el vuelo, la Administración Federal de Aviación recomienda que los bebés viajen en asientos de seguridad debidamente sujetados. Si decides no comprarle un pasaje a tu bebé, pregunta si hay algún asiento libre cuando abordes el avión; quizás se lo puedan asignar a él.

No te sientas tentado de darle a tu bebé un medicamento de venta libre, como difenhidramina (Benadryl, otros), para estimularlo a que se duerma durante el vuelo. Esta práctica no se recomienda y, a veces, el medicamento puede tener el efecto contrario.

Feb. 03, 2018 See more Expert Answers

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