Lavado de manos: lo que se debe hacer y lo que no se debe hacer

Lavarse las manos es una forma sencilla de prevenir infecciones. Aprende cuándo lavarte las manos, cómo utilizar desinfectante para las manos y cómo hacer que tu niño tome este hábito.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Lavarse las manos frecuentemente es una de las mejores maneras de evitar enfermarse y contagiar enfermedades. Infórmate acerca de cuándo y cómo lavarte las manos adecuadamente.

Cuándo lavarte las manos

El contacto con otras personas, superficies y objetos a lo largo del día hace que se acumulen gérmenes en las manos. Puedes contagiarte estos gérmenes al tocarte los ojos, la nariz o la boca, o puedes contagiar a los demás. Si bien es imposible que las manos estén libres de gérmenes, lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a limitar la transferencia de bacterias, virus y otros microbios.

Siempre lávate las manos antes de:

  • Preparar comidas o comer
  • Tratar heridas o cuidar a una persona enferma
  • Colocar o quitar lentes de contacto

Siempre lávate las manos después de:

  • Preparar alimentos
  • Ir al baño o cambiar pañales
  • Tocar animales, su alimento o sus desechos
  • Sonarte la nariz, toser o estornudar
  • Tratar heridas o cuidar a una persona enferma
  • Manipular residuos

Además, lávate las manos cuando estén visiblemente sucias.

Olvídate del jabón antibacteriano

Los jabones antibacterianos, como los que contienen triclosán, no son más eficaces que los jabones comunes para matar los gérmenes. Usar jabones antibacterianos incluso podría provocar el desarrollo de bacterias resistentes a los agentes antimicrobianos del producto, lo que dificulta la eliminación de estos gérmenes en el futuro.

En 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos promulgó una norma bajo la cual ya no se pueden comercializar productos antisépticos para lavado de venta libre que contengan una mayoría de ingredientes activos antibacterianos, entre ellos, triclosán y triclocarbán. Estos productos comprenden los jabones para manos líquidos, de espuma y en gel; los jabones sólidos y los jabones corporales.

Cómo lavarte las manos

En general, lo mejor es lavarse las manos con agua y jabón. Toma estas medidas:

  • Mójate las manos con agua corriente (fría o tibia).
  • Aplica jabón líquido, sólido o en polvo en la mano (formando un hueco).
  • Enjabónate bien.
  • Refriégate las manos vigorosamente, palma con palma, durante, al menos, 20 segundos. Recuerda refregar todas las superficies, incluso la parte posterior de las manos, las muñecas, los espacios entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Enjuágate bien.
  • Sécate las manos con una toalla limpia.
  • Usa la toalla para cerrar el grifo.

Cómo usar desinfectantes de manos a base de alcohol

Los desinfectantes de manos a base de alcohol, que no requieren agua, son una alternativa aceptable cuando no hay agua ni jabón disponibles. Si usas un desinfectante de manos, asegúrate de que el producto contenga por lo menos 60 por ciento de alcohol. Toma estas medidas:

  • Aplica una cantidad suficiente del producto en la palma de la mano y humedece tus manos por completo.
  • Refriégate las manos, abarcando todas las superficies, hasta que queden secas.

Los niños también deben tener las manos limpias

Ayuda a los niños a mantenerse saludables animándolos a lavarse las manos con frecuencia. Lávate las manos con tu hijo para mostrarle cómo se hace. Para evitar que lo haga con prisa, sugiérele que se lave las manos durante el tiempo que se tarda en cantar el «Feliz cumpleaños» dos veces. Si tu hijo no alcanza el lavabo solo, ten una escalerilla a mano.

Los desinfectantes de manos a base de alcohol son seguros para los niños y los adolescentes, especialmente cuando no hay agua ni jabón disponibles. Sin embargo, asegúrate de supervisar a los niños pequeños cuando usan desinfectantes de manos a base de alcohol. Tragar desinfectantes a base de alcohol puede causar una intoxicación por alcohol. Después de utilizarlo, almacena el recipiente en un lugar seguro y fuera del alcance.

Una forma sencilla de mantenerse saludable

Lavarse las manos ofrece muchos beneficios en cuanto a la prevención de enfermedades. Adoptar este hábito puede ser fundamental en la protección de tu salud.

Nov. 20, 2018 See more In-depth