Seguridad del asiento para automóvil: Evita 10 errores frecuentes

La seguridad del asiento para automóvil no es juego de niños. Conoce 10 errores frecuentes que los padres cometen cuando colocan y usan los asientos para automóvil.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Puede ser difícil aprender a abrochar de manera segura el cinturón de seguridad a tu hijo cuando crece. Revisa estos 10 errores frecuentes que cometen a menudo los padres en materia de seguridad del asiento para automóvil, y cómo evitarlos.

1. Obtener un asiento para automóvil usado sin hacer la tarea

Si estás pensando en un asiento para automóvil usado para tu hijo, asegúrate de lo siguiente:

  • Que incluya las instrucciones y una etiqueta que indique la fecha de fabricación y el número de modelo
  • Que no se haya retirado del mercado
  • Que no esté vencido o que tenga más de 6 años de antigüedad
  • Que no esté dañado o le falten partes
  • Que no haya sufrido un golpe moderado o fuerte

Si desconoces los antecedentes del asiento para automóvil, no lo uses.

2. Colocación del asiento para automóvil en el lugar incorrecto

El lugar más seguro para el asiento para automóvil de tu hijo es el asiento trasero, lejos de cualquier airbag activo. Si el asiento para automóvil se coloca en el asiento delantero y se infla el airbag, podría golpear la parte posterior de un asiento orientado hacia atrás (justo donde está la cabeza del niño) y provocarle una lesión grave o mortal. El airbag también podría lesionar a un niño que va sentado en un asiento para automóvil orientado hacia adelante.

Si es necesario que un niño viaje en un vehículo que solo tiene una fila de asientos, como una camioneta «pickup», desactiva los airbags frontales o instala un interruptor de encendido que impida que se infle el airbag en caso de accidente.

Si colocas solo un asiento para automóvil en el asiento trasero, instálalo en la mitad del asiento (si se adapta bien) y no junto a una de las puertas, a fin de minimizar el riesgo de lesiones en caso de accidente.

3. Usar el asiento para automóvil fuera del automóvil

Los asientos para automóvil están diseñados para proteger a tu hijo durante el viaje. No deben usarse como asientos generales ni para reemplazar la cuna en casa. Estar sentado en un asiento para automóvil durante períodos prolongados presenta riesgos para la salud. Puede afectar la capacidad de respirar de tu hijo, contribuir a que se forme una parte plana en la parte posterior de la cabeza e intensificar la enfermedad del reflujo gastroesofágico, que es una enfermedad digestiva crónica. Además, un niño puede lesionarse fácilmente si se cae de un asiento para automóvil que se utiliza incorrectamente o mientras está sentado en un asiento que se cae de una mesa.

Si bien es esencial abrochar el cinturón de seguridad de un asiento para automóvil durante el viaje, no dejes que tu hijo se quede dormido o se relaje durante períodos prolongados fuera del automóvil.

4. Instalar el asiento para automóvil o colocarle el cinturón de seguridad a tu hijo de forma incorrecta

Antes de instalar un asiento para automóvil, lee las instrucciones del fabricante y la sección sobre asientos para automóvil del manual del usuario del vehículo. Asegúrate de que el asiento quede ajustado firmemente —que no se pueda mover más de 1 pulgada (2,5 cm) de lado a lado ni de adelante hacia atrás al tomarlo de la parte inferior cerca de los puntos de fijación— y que esté orientado en la dirección correcta.

Si usas un asiento exclusivo para bebés o uno convertible orientado hacia atrás, ten en cuenta estos consejos:

  • Utiliza las ranuras del arnés descritas en el manual de instrucciones del asiento para automóvil, que suelen estar a la altura de los hombros del niño o debajo. Coloca las correas del arnés sobre los hombros del niño.
  • Abrocha las correas del arnés y el gancho para el pecho, y asegúrate de que este último quede nivelado con las axilas del niño. Asegúrate de que las correas y el gancho queden apoyados sobre el pecho del niño y sobre su cadera de forma ceñida. Si es necesario, coloca mantas pequeñas enrolladas firmemente a los costados del bebé, o paños enrollados entre la correa de la entrepierna y el bebé para que el ajuste sea seguro.

5. Reclinar a tu hijo en un ángulo incorrecto

Si el asiento para automóvil está orientado hacia atrás, reclínalo según las instrucciones del fabricante para que la cabeza de tu hijo no se vaya hacia adelante. Los bebés deben viajar con el asiento semirreclinado para mantener las vías respiratorias abiertas. Muchos asientos para automóvil incluyen indicadores de ángulo y reguladores para orientarte. Ten presente que a medida que tu hijo crece, necesitarás ajustar el ángulo. Revisa las instrucciones del fabricante para conocer los detalles.

6. Comenzar a usar un asiento para automóvil orientado hacia adelante demasiado pronto

Resiste el impulso de colocar el asiento para automóvil de tu hijo orientado hacia adelante solo para poder verlo por el espejo retrovisor. Se recomienda utilizar la posición orientada hacia atrás hasta los 2 años o hasta que el niño alcance el límite de estatura o peso —en general, un mínimo de 35 libras (unos 16 kg)— permitido por el fabricante del asiento para automóvil. Puedes comenzar con un asiento convertible, que se puede usar orientado hacia atrás y, luego, hacia adelante, y normalmente tiene un límite de peso y estatura mayor que el de los asientos solo para bebés, o cambiar el asiento para automóvil solo para bebés por uno orientado hacia adelante cuando el niño crezca.

Cuando tu hijo cumpla 2 años o alcance los límites de peso o estatura de la orientación hacia atrás del asiento convertible, puedes cambiar la orientación hacia adelante. Cuando hagas el cambio, haz lo siguiente:

  • Instala el asiento para automóvil en el asiento trasero, según las instrucciones del fabricante, usando el cinturón de seguridad o el sistema de anclajes inferiores y correas de sujeción para niños (LATCH, por sus siglas en inglés).
  • Usa la correa de sujeción (una correa que se engancha en la parte superior del asiento y se sujeta a un anclaje del vehículo) para proporcionar mayor estabilidad.
  • Acomoda las correas del arnés para que queden ajustadas a la altura de los hombros del niño o por encima de ellos.

7. Dejarle puestas las prendas abrigadas a tu hijo

Las mantas o prendas para exteriores abultadas pueden evitar un ajuste ceñido de las correas del arnés para asegurar a tu bebé. Abrocha el arnés y después coloca un abrigo o una manta sobre tu bebé para mantenerlo calentito.

8. Pasar a un asiento de seguridad elevado demasiado pronto

Los niños mayores necesitan asientos de seguridad elevados a fin de que el cinturón de seguridad para adultos se ajuste correctamente. Puedes pasar de un asiento para automóvil a un asiento de seguridad elevado cuando tu hijo alcance el límite de estatura o peso —en general, entre 40 y 80 libras (18 a 36 kg)— permitido por el fabricante del asiento para automóvil. Sin embargo, recuerda que tu hijo estará más seguro al continuar utilizando un asiento para automóvil con arnés durante el mayor tiempo posible.

9. Usar incorrectamente un asiento de seguridad elevado

Los asientos de seguridad elevados se deben usar con un cinturón de regazo y hombro, nunca con un cinturón solo de regazo. Asegúrate de que el cinturón de regazo quede bajo y ajustado sobre la parte superior de los muslos de tu hijo, y que el cinturón de hombro pase por el medio del pecho y el hombro de tu hijo.

10. Pasar a usar el cinturón de seguridad demasiado pronto

La mayoría de los niños pueden usar un cinturón de seguridad para adultos de forma segura entre los 8 y los 12 años. A continuación, te explicamos cómo darte cuenta de si tu hijo está listo:

  • Tu hijo tiene una estatura de 4 pies y 9 pulgadas (aproximadamente 1,5 metros).
  • Tu hijo se sienta contra el respaldo del asiento con las rodillas flexionadas cómodamente al borde del asiento y puede permanecer en esa posición durante todo el viaje.
  • El cinturón de regazo queda plano y ajustado sobre la parte superior de los muslos de tu hijo y el cinturón de hombro se apoya en el medio del pecho y el hombro, no en el cuello o la cara.

Asegúrate de que tu hijo no se coloque el cinturón de hombro debajo del brazo o detrás de la espalda. Recuerda que el asiento trasero es el lugar más seguro para los niños de menos de 13 años.

Si tienes alguna pregunta sobre las leyes de seguridad de los niños como pasajeros o necesitas ayuda para instalar un asiento para automóvil, participa de un taller o un evento de inspección de asientos para automóvil local. También puedes consultar con la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras para obtener ayuda a fin de encontrar una estación de inspección de asientos para automóvil.

June 13, 2018 See more In-depth