Caminar: seguidores de actividad para maximizar los beneficios

Contar los pasos con un seguidor de actividad puede motivarte a seguir caminando. Esto es lo que debes tener en cuenta para elegir un seguidor de actividad y cómo establecer metas de estado físico.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Caminar es una excelente manera de mantenerse en forma. ¿Pero estás haciendo lo suficiente para ver resultados? Utilizar dispositivos y aplicaciones que registran la actividad o, incluso, el podómetro tradicional, puede ayudarte a establecer y alcanzar tus metas de ejercicio. Mira cómo estas herramientas pueden ayudarte a arrancar con el pie derecho.

¿Qué son los seguidores de actividad?

Los seguidores de actividad, también conocidos como «controladores de actividad» o «seguidores del estado físico», son el equivalente moderno de los podómetros. Sin embargo, hacen más que contar los pasos. Pueden determinar hasta dónde has llegado y qué tipo de movimiento estás haciendo, como caminar o trotar. Y muchos miden la calidad y la duración del sueño, calculan el consumo de calorías y la cantidad de calorías que gastas, controlan la frecuencia cardíaca y sirven como despertadores o relojes.

Algunos muestran tu progreso en tiempo real, y todos pueden mostrarlo más adelante en un teléfono inteligente, una tableta o una computadora. Incluso pueden brindarte apoyo social a través de aplicaciones o sitios web. Y los seguidores de actividad pueden ayudarte a lograr los objetivos que te has propuesto brindando señales y recompensas para fomentar las conductas saludables.

Muchos seguidores de actividad están hechos para usarlos en la muñeca, como un reloj o un brazalete, aunque algunos pueden sujetarse a la ropa. La mayoría de ellos pueden usarse durante todo el día. No son totalmente exactos, pero en general brindan más información sobre las actividades que un podómetro.

Los podómetros hacen que todo sea sencillo

¿Prefieres que las cosas sigan siendo sencillas? Entonces un podómetro podría ser una buena opción para ti. Un podómetro cuenta los pasos de toda actividad que implique movimientos escalonados, como caminar, trotar y correr.

Para usar un podómetro, por lo general solo tienes que sujetarlo a la pretina de los pantalones, meterlo dentro del bolsillo o incluso prenderlo a un bolso que tengas cerca de tu cuerpo, y luego comenzar a moverte.

Cómo elegir el dispositivo correcto

¿Cómo sabes qué tipo de seguidor debes conseguir? Examina estas características para ver qué dispositivo puede adaptarse mejor a tus necesidades e intereses.

  • Facilidad de uso. Si bien algunos podómetros ofrecen más funciones y requieren más configuraciones que otros, la mayoría son fáciles de usar. Solo tienes que engancharlo y listo. Recuerda restaurar los pasos a cero todos los días cuando vuelvas a comenzar.
  • Funciones adicionales. La cantidad de información que deseas recopilar puede influir en la elección del dispositivo. Algunos podómetros y la mayoría de los seguidores de actividad calculan el tiempo que dedicas a una actividad, la distancia recorrida e incluso la cantidad de calorías que quemas cuando permaneces activo. Algunos seguidores de actividad también controlan la frecuencia cardíaca. Muchos seguidores de actividad te permiten cargar tus datos a computadoras o aplicaciones para que puedas rastrear tu evolución en forma electrónica.

    Es probable que prefieras un estilo de dispositivo determinado de la variedad de estilos disponibles. Algunos dispositivos tienen una menor duración de batería que otros. Además, si te gusta nadar y quieres usar un seguidor de actividad en el agua, asegúrate de conseguir un dispositivo a prueba de agua.

  • Precisión. En general, los podómetros son dispositivos precisos y confiables para contar pasos. Sin embargo, si deseas un mayor nivel de precisión, puedes conseguirte un seguidor de actividad.
  • Pantalla. Busca un dispositivo con una pantalla que puedas leer con distintos tipos de iluminación, en especial si lo usarás en interiores y al aire libre.
  • Precio. En general, el costo de un podómetro depende de la cantidad de características que ofrece. En general, el precio de un podómetro oscila entre $10 y $50. Los seguidores de actividad pueden costar dos o tres veces más; los dispositivos que tienen más funciones pueden ser aún más costosos.

Cómo establecer y alcanzar tus metas de ejercicio

Alrededor del 70 % de los adultos estadounidenses no realizan la cantidad recomendada de actividad física general. Para la mayoría de los adultos sanos, el Department of Health and Human Services (Departamento de Salud y Servicios Humanos) recomienda realizar al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada o 75 minutos de actividad aeróbica intensa a la semana, o una combinación de actividad moderada e intensa.

En general, trata de hacer unos 30 minutos de actividad aeróbica la mayoría de los días de la semana. Esto debe ser en un nivel moderado, como una caminata rápida. Para obtener aún más beneficios, trata de hacer unos 60 minutos de actividad aeróbica la mayoría de los días de la semana. Intenta incorporar ejercicios de fortalecimiento muscular al menos dos veces por semana.

Si aún no estás en ese nivel de actividad, tenlo en cuenta al pensar en tus metas a largo plazo. Y ten en cuenta que cualquier cantidad de actividad es mejor que ninguna.

Los seguidores de actividad y los podómetros proporcionan información inmediata sobre el nivel de actividad. Por lo tanto, pueden servir como un fuerte motivador para mantenerte en movimiento. Y pueden ayudarte a seguir tu progreso a lo largo del tiempo.

Estos son algunos consejos para integrar estas herramientas en tu rutina de actividades:

  • Establece una línea de base. Cuando tengas tu primer seguidor, llévalo puesto durante el día por una semana mientras realizas tus actividades de rutina en casa o en el trabajo. Suma la cantidad total de pasos para cada día y luego divide ese total por siete. Esto te dará una cantidad de pasos como línea de base, o promedio, que puede servir como punto de partida para las metas de los pasos que establezcas.
  • Establece metas a corto plazo. Una vez que sepas cuántos pasos sueles dar en un día promedio, puedes establecer algunas metas de actividades a corto plazo. Por ejemplo, digamos que normalmente das unos 2000 pasos por día durante tu rutina normal.

    Establece una meta a corto plazo de agregar unos 1000 pasos por día durante dos semanas incorporando un programa de caminatas planificado en tu cronograma. Puedes hacerlo todo de una vez o dividir la caminata en períodos de 10 minutos para que se adapte a tu cronograma. Cuando alcances una meta a corto plazo, añade una nueva.

  • Establece metas a largo plazo. Piensa en tus metas generales de ejercicio y actividades físicas. Tus metas a corto plazo son la base de estas metas a largo plazo. Una meta a largo plazo puede ser caminar 10 000 pasos por día, o alrededor de 5 millas (8 kilómetros), varias veces a la semana como parte de tu nueva rutina diaria. También puedes establecer la meta de caminar más rápido a medida que mejore tu nivel de estado físico.
  • Lleva un seguimiento del progreso. Para saber cómo lo estás haciendo, controla tu progreso a lo largo del tiempo. El seguidor puede o no tener una función de memoria para contar los pasos semanal o mensualmente.

    Puedes elegir usar esa función o registrar tus pasos de otro modo. También puedes guardar la información electrónicamente en una computadora o un dispositivo móvil. El seguimiento de cuánto avanzas puede ayudarte a ver si estás alcanzando tus metas y cuándo puede ser el momento de establecer nuevas.

Mantén informado al médico

Si tienes problemas de salud, si has estado inactivo o si tienes mucho sobrepeso, asegúrate de hablar con el médico antes de comenzar un programa de entrenamiento. El médico puede ayudarte a establecer objetivos realistas en función de tu nivel de estado físico y de los problemas de salud que puedas tener.

Cualesquiera sean los objetivos de entrenamiento, ve un paso a la vez. Y disfruta de la sensación de saber que estás en el camino de un mejor estado físico y de salud.

Jan. 24, 2019 See more In-depth