Ejercicio aeróbico: los 10 motivos más importantes para hacer actividad física

Sin importar la edad, el peso o la capacidad atlética, el ejercicio aeróbico hace bien. Entérate por qué y después prepárate para ponerte en movimiento.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La actividad aeróbica regular, como caminar, andar en bicicleta o nadar, puede ayudarte a vivir por más tiempo y con mejor salud. ¿Necesitas motivación? Aprende cómo el ejercicio aeróbico afecta el corazón, los pulmones y el flujo de sangre. Luego, comienza a moverte y a disfrutar de las recompensas.

Cómo responde el cuerpo al ejercicio aeróbico

Durante la actividad aeróbica, mueves repetidamente los músculos grandes de los brazos, las piernas y las caderas. Notarás las respuestas de tu cuerpo rápidamente.

Respirarás más rápido y más profundamente. Esto maximiza la cantidad de oxígeno en la sangre. El corazón laterá más rápido, lo que aumenta el flujo sanguíneo a los músculos y de vuelta a los pulmones.

Tus pequeños vasos sanguíneos (capilares) se ensancharán para llevar más oxígeno a los músculos y eliminar los desechos, como el dióxido de carbono y el ácido láctico.

Tu cuerpo incluso liberará endorfinas, analgésicos naturales que promueven una mayor sensación de bienestar.

Lo que el ejercicio aeróbico hace por tu salud

Independientemente de la edad, el peso o la capacidad atlética, la actividad aeróbica es buena para ti. La actividad aeróbica tiene muchos beneficios para la salud. A medida que tu cuerpo se adapta al ejercicio aeróbico regular, tendrás más fuerza y estarás en mejor forma.

Considera las siguientes 10 maneras en que la actividad aeróbica puede ayudarte a sentirte mejor y a disfrutar la vida al máximo.

La actividad aeróbica puede ayudarte a lo siguiente:

1. Controlar el exceso de peso

Combinado con una dieta saludable, el ejercicio aeróbico te ayuda a perder peso y no recuperarlo.

2. Aumentar la energía, el estado físico y la fuerza

Es posible que te sientas cansado cuando comiences a hacer ejercicio aeróbico regular por primera vez. Pero a largo plazo, disfrutarás de una mayor resistencia y menor cansancio.

También puedes aumentar la capacidad cardíaca y pulmonar, así como la fuerza ósea y muscular con el paso del tiempo.

3. Protegerte de las enfermedades virales

El ejercicio aeróbico activa tu sistema inmunitario de una buena manera. Así, puedes ser menos susceptible a enfermedades virales, como resfriados y la gripe.

4. Reducir los riesgos de salud

El ejercicio aeróbico reduce el riesgo de padecer muchas afecciones, tales como obesidad, enfermedades cardíacas, hipertensión arterial, diabetes tipo 2, síndrome metabólico, accidentes cerebrovasculares y ciertos tipos de cáncer.

Los ejercicios aeróbicos de soporte de peso, como caminar, ayudan a reducir el riesgo de osteoporosis.

5. Controlar las enfermedades crónicas

El ejercicio aeróbico puede ayudar a reducir la presión arterial y controlar la glucosa sanguínea. Puede reducir el dolor y mejorar la función en personas con artritis. También puede mejorar la calidad de vida y el estado físico de las personas que han tenido cáncer. Si tienes alguna enfermedad de las arterias coronarias, el ejercicio aeróbico puede ayudarte a controlar tu afección.

6. Fortalecer el corazón

Un corazón más fuerte no necesita latir tan rápido. Un corazón más fuerte también bombea la sangre de manera más eficaz, lo que mejora el flujo sanguíneo a todas las partes del cuerpo.

7. Mantener las arterias limpias

El ejercicio aeróbico aumenta la lipoproteína de alta densidad (HDL), el colesterol “bueno”, y reduce la lipoproteína de baja densidad (LDL), el colesterol “malo”. Esto puede reducir la acumulación de placas en las arterias.

8. Mejorar el estado de ánimo

El ejercicio aeróbico puede aliviar la melancolía de la depresión, reducir la tensión asociada con la ansiedad y promover la relajación. Puede mejorar el bienestar mental y la autoestima. También puede mejorar el sueño.

9. Mantenerte activo e independiente a medida que envejeces

El ejercicio aeróbico mantiene los músculos fuertes, lo que puede ayudarte a mantener la movilidad a medida que envejeces. El ejercicio también puede reducir el riesgo de caídas y lesiones por caídas en adultos mayores. Y puede mejorar tu calidad de vida.

El ejercicio aeróbico también mantiene la mente aguda. La actividad física regular puede ayudar a proteger la memoria, el razonamiento, el juicio y las habilidades de pensamiento (función cognitiva) en los adultos mayores. También puede mejorar la función cognitiva en niños y adultos jóvenes. Incluso puede ayudar a prevenir la aparición de la demencia y a mejorar la cognición en personas con demencia.

10. Vivir más tiempo

Los estudios muestran que las personas que hacen ejercicio aeróbico con regularidad viven más tiempo que las que no lo hacen. También es posible que tengan un menor riesgo de morir de todas las causas, como enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer.

Da el primer paso

¿Listo para hacer más actividad física? Genial. Recuerda que debes comenzar con pequeños pasos. Si no has hecho actividad física por mucho tiempo o si tienes una afección de salud crónica, pregúntale a tu médico y obtén su aprobación antes de comenzar.

Cuando estés listo para comenzar a hacer ejercicio, comienza de a poco. Podrías caminar cinco minutos por la mañana y cinco minutos por la noche. Cualquier actividad física es mejor que ninguna.

Al día siguiente, agrega unos minutos a cada sesión de caminata. Además, acelera un poco el ritmo. Pronto podrás caminar a paso ligero por lo menos 30 minutos al día, cinco días a la semana, y disfrutar de todos los beneficios de la actividad aeróbica regular. Puedes obtener aún más beneficios si haces más ejercicio. Además, intenta estar menos tiempo sentado y moverte más durante el día.

¿Tienes poco tiempo? Prueba un entrenamiento a intervalos de alta intensidad y disfruta de un buen ejercicio con beneficios similares a los de un entrenamiento aeróbico estándar en menos tiempo. En el entrenamiento a intervalos, se alterna entre períodos cortos de actividad intensa y períodos más largos de actividad menos intensa.

Otras opciones de ejercicio aeróbico podrían incluir el esquí de fondo, el baile aeróbico, la natación, subir escaleras, el ciclismo, el trote, el entrenamiento elíptico o el remo.

Si tienes una afección que limita tu capacidad de hacer actividades aeróbicas, pregúntale al proveedor de atención médica sobre otras alternativas. Si tienes artritis, por ejemplo, los ejercicios acuáticos pueden darte los beneficios de la actividad aeróbica sin sobrecargar tus articulaciones.

Feb. 17, 2022 See more In-depth

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