Ejercicio aeróbico: los 10 motivos más importantes para hacer actividad física

Sin importar la edad, el peso o la capacidad atlética, el ejercicio aeróbico hace bien. Entérate por qué y después prepárate para ponerte en movimiento.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La actividad aeróbica regular, como caminar, andar en bicicleta o nadar, puede ayudarte a vivir más tiempo y de manera más saludable. ¿Necesitas motivación? Observa cómo el ejercicio aeróbico afecta el corazón, los pulmones y el flujo sanguíneo. Luego, ponte en movimiento y comienza a ver los frutos.

Cómo reacciona tu cuerpo al ejercicio aeróbico

Durante la actividad aeróbica, mueves de forma repetida los músculos grandes de los brazos, las piernas y las caderas. Notarás rápido la reacción del cuerpo.

Respirarás más rápido y más profundo. Esto aumenta la cantidad de oxígeno en la sangre. El corazón latirá más rápido, lo que aumenta el flujo sanguíneo a los músculos y de regreso hacia los pulmones.

Los pequeños vasos sanguíneos (capilares) se ensancharán para suministrar más oxígeno a los músculos y eliminar los desechos, como el dióxido de carbono y el ácido láctico.

Incluso, el cuerpo liberará endorfinas, analgésicos naturales que promueven una mayor sensación de bienestar.

Lo que el ejercicio aeróbico hace por tu salud

Independientemente de la edad, el peso o la capacidad atlética, la actividad aeróbica es buena para ti. La actividad aeróbica tiene muchos beneficios para la salud, sin importar tu edad. A medida que tu cuerpo se adapta al ejercicio aeróbico regular, tendrás más fuerza y estarás en mejor forma.

Considera las siguientes 10 maneras en que la actividad aeróbica puede ayudarte a sentirte mejor y a disfrutar la vida al máximo.

La actividad aeróbica puede ayudarte a lo siguiente:

  1. Mantener a raya el exceso de peso
    Combinado con una dieta saludable, el ejercicio aeróbico te ayuda a perder peso y mantenerte.
  2. Aumentar la resistencia, el estado físico y la fuerza
    Es posible que te sientas cansado cuando comiences a hacer ejercicio aeróbico regular por primera vez. Pero a largo plazo, disfrutarás de una mayor resistencia y menor cansancio.

    También puedes aumentar tu capacidad cardíaca y pulmonar, así como la fuerza ósea y muscular con el paso del tiempo.

  3. Protegerte de las enfermedades virales
    El ejercicio aeróbico activa tu sistema inmunológico de una buena manera. De esta manera, puedes ser menos susceptible a enfermedades virales menores, como resfriados y la gripe.
  4. Reducir los riesgos de salud
    El ejercicio aeróbico reduce el riesgo de muchas afecciones, incluidas obesidad, cardiopatía, hipertensión arterial, diabetes tipo 2, síndrome metabólico, accidente cerebrovascular y ciertos tipos de cáncer.

    Los ejercicios aeróbicos de soporte de peso, como caminar, ayudan a disminuir el riesgo de osteoporosis.

  5. Controlar las enfermedades crónicas
    El ejercicio aeróbico puede ayudar a reducir la presión arterial y controlar el azúcar en la sangre. Puede reducir el dolor y mejorar la función en personas con artritis. También puede mejorar la calidad de vida y el estado físico de las personas que han tenido cáncer. Si tienes enfermedad de las arterias coronarias, el ejercicio aeróbico puede ayudarte a controlar tu afección.
  6. Fortalecer el corazón
    Un corazón más fuerte no necesita latir tan rápido. Un corazón más fuerte también bombea la sangre de manera más eficaz, lo que mejora el flujo sanguíneo a todas las partes del cuerpo.
  7. Mantener las arterias limpias
    El ejercicio aeróbico aumenta la lipoproteína de alta densidad (HDL), el colesterol "bueno", y reduce la lipoproteína de baja densidad (LDL), el colesterol "malo". Esto puede reducir la acumulación de placas en las arterias.
  8. Mejorar el estado de ánimo
    El ejercicio aeróbico puede aliviar la melancolía de la depresión, reducir la tensión asociada con la ansiedad y promover la relajación. También puede mejorar el sueño.
  9. Mantenerte activo e independiente a medida que envejeces
    El ejercicio aeróbico mantiene los músculos fuertes, lo que puede ayudarte a mantener la movilidad a medida que envejeces. El ejercicio también puede reducir el riesgo de caídas y lesiones por caídas en adultos mayores. Y puede mejorar tu calidad de vida.

    El ejercicio aeróbico también mantiene la mente aguda. La actividad física regular puede ayudar a proteger la memoria, el razonamiento, el juicio y las habilidades de pensamiento (función cognitiva) en los adultos mayores. También puede mejorar la función cognitiva en niños y adultos jóvenes. Incluso puede ayudar a prevenir la aparición de la demencia y a mejorar la cognición en personas con demencia.

  10. Vivir más tiempo
    Los estudios muestran que las personas que hacer ejercicio aeróbico con regularidad viven más tiempo que las que no lo hacen. También pueden tener un menor riesgo de morir de todas las causas, como enfermedad cardíaca y ciertos tipos de cáncer.

Da el primer paso

¿Listo para ser más activo? Genial. Sólo recuerda comenzar con pequeños pasos. Si has estado inactivo por mucho tiempo o si tienes una afección de salud crónica, pide aprobación a tu médico antes de comenzar.

Cuando estés listo para comenzar a hacer ejercicio, comienza de a poco. Podrías caminar cinco minutos por la mañana y cinco minutos por la noche. Cualquier actividad física es mejor que ninguna.

Al día siguiente, agrega unos minutos a cada sesión de caminata y también acelera el paso un poco. Pronto estarás caminando enérgicamente por lo menos 30 minutos al día y cosechando todos los beneficios de la actividad aeróbica regular. Puedes obtener aún más beneficios si haces más ejercicio.

Otras opciones de ejercicio aeróbico podrían incluir el esquí de fondo, el baile aeróbico, la natación, la escalada, el ciclismo, el trote, el entrenamiento elíptico o el remo.

Si tienes una afección que limita tu capacidad de hacer actividades aeróbicas, pregúntale al médico sobre otras alternativas. Si tienes artritis, por ejemplo, los ejercicios acuáticos pueden darte los beneficios de la actividad aeróbica sin estresar tus articulaciones.

Dec. 14, 2018 See more In-depth