¿Qué tipos de cáncer pueden ser tratados con medicamentos con anticuerpos monoclonales?

Los tratamientos con anticuerpos monoclonales se han desarrollado para algunos, pero no para todos los tipos de cáncer, y ciertos tipos de células cancerosas son más vulnerables que otras a las intervenciones con anticuerpos monoclonales. Sin embargo, los tratamientos han sido aprobados para una serie de casos de cáncer, entre ellos los siguientes:

  • Cáncer de cerebro
  • Cáncer de mama
  • Leucemia linfocítica crónica
  • Cáncer colorrectal
  • Casos de cáncer de cabeza y cuello
  • Linfoma de Hodgkin
  • Cáncer de pulmón
  • Melanoma
  • Linfoma no hodgkiniano
  • Cáncer de próstata
  • Cáncer de estómago

¿Cómo se utilizan los medicamentos de anticuerpos monoclonales en el tratamiento oncológico?

Los anticuerpos monoclonales se administran por vía intravenosa. La frecuencia con la que te sometes al tratamiento de anticuerpos monoclonales depende del tipo de cáncer y del medicamento que estás tomando. Algunos medicamentos de anticuerpos monoclonales pueden utilizarse en combinación con otros tratamientos, como la quimioterapia o la terapia hormonal.

Algunos medicamentos de anticuerpos monoclonales forman parte de los planes de tratamiento estándar. Otros aún son experimentales y se utilizan si otros tratamientos no tuvieron resultados satisfactorios.

¿Qué tipos de efectos secundarios causan los medicamentos de anticuerpos monoclonales?

En general, el tratamiento con anticuerpos monoclonales conlleva menos efectos secundarios que los tratamientos de quimioterapia tradicionales.

Sin embargo, el tratamiento con anticuerpos monoclonales para el cáncer puede causar efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser muy graves, aunque poco frecuentes. Habla con el médico acerca de los efectos secundarios asociados al medicamento que estás tomando.

Efectos secundarios frecuentes

En general, los efectos secundarios más frecuentes que causan los medicamentos de anticuerpos monoclonales son los siguientes:

  • Reacciones alérgicas, como urticaria o picazón
  • Signos y síntomas similares a los de la influenza, como escalofríos, fatiga, fiebre y dolores musculares
  • Náuseas, vómitos
  • Diarrea
  • Erupciones cutáneas
  • Presión arterial baja

Efectos secundarios graves

Algunos efectos secundarios graves pero poco frecuentes de la terapia con anticuerpos monoclonales pueden ser los siguientes:

  • Reacciones a la infusión. Pueden producirse reacciones graves similares a las de las alergias que, en muy pocos casos, ocasionan la muerte. Antes de comenzar el tratamiento con anticuerpos monoclonales, puede que recibas medicamentos para detener una posible reacción alérgica. Las reacciones a la infusión, en general, se producen mientras se administra el tratamiento o poco después; por lo tanto, el equipo de atención médica te supervisará atentamente por si hay alguna reacción.
  • Recuento bajo de células sanguíneas. Los anticuerpos monoclonales que transportan partículas radioactivas o medicamentos de quimioterapia pueden estar asociados a recuentos bajos de células sanguíneas, que pueden ser graves y persistentes.
  • Problemas de corazón. Ciertos anticuerpos monoclonales aumentan el riesgo de padecer presión arterial alta, insuficiencia cardíaca congestiva y ataques cardíacos.
  • Problemas pulmonares. Algunos anticuerpos monoclonales están asociados a un riesgo más elevado de enfermedad pulmonar inflamatoria.
  • Trastornos de la piel. En algunos casos, las llagas y las erupciones en la piel pueden provocar infecciones graves. También pueden aparecer llagas importantes en el tejido que reviste las mejillas y las encías (mucosa).
  • Sangrado. Los medicamentos de anticuerpos monoclonales diseñados para evitar que el cáncer forme nuevos vasos sanguíneos suponen un mayor riesgo de sangrado interno grave.

¿Qué debes tener en cuenta cuando optes por un tratamiento con medicamentos de anticuerpos monoclonales?

Habla sobre las opciones de tratamiento oncológico con tu médico. Juntos, pueden comparar los riesgos y beneficios de cada tratamiento y decidir si un tratamiento con anticuerpos monoclonales es adecuado para ti.

Algunas preguntas que puedes hacerle a tu médico son:

  • ¿Se ha analizado mi tumor para saber si el tratamiento con anticuerpos monoclonales puede ser beneficioso? Las pruebas simples sobre las muestras de tumor suelen confirmar si los tratamientos actualmente disponibles con anticuerpos monoclonales pueden ser útiles para el cáncer específico que padeces.
  • ¿El medicamento de anticuerpos monoclonales ha demostrado un beneficio evidente? Consulta con el médico sobre las pruebas del efecto de este tratamiento en los estudios. ¿Disminuyó la velocidad del crecimiento del cáncer? ¿Dio como resultado una reducción en el tamaño del tumor? ¿Es un tratamiento de primera línea o un tratamiento que se prueba cuando los demás no son eficaces?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios probables del tratamiento con anticuerpos monoclonales? Con el médico, puedes determinar si el posible beneficio supera los posibles efectos secundarios del tratamiento.
  • ¿Cuánto costará un tratamiento con anticuerpos monoclonales? Los medicamentos de anticuerpos monoclonales pueden costar miles de dólares por cada tratamiento. Pídele a tu equipo de atención que te ayude a determinar si tu seguro médico tiene cobertura para este tratamiento.
  • ¿El tratamiento con anticuerpos monoclonales está disponible en los ensayos clínicos? Puedes tener a disposición ensayos clínicos, los cuales son estudios de tratamientos nuevos y maneras nuevas de usar los tratamientos existentes. En un ensayo clínico, el costo del medicamento de anticuerpos monoclonales puede pagarse como parte del estudio. También es posible probar nuevos medicamentos de anticuerpos monoclonales. Habla con el médico sobre qué ensayos clínicos pueden estar disponibles para ti.
Sept. 09, 2016 See more In-depth