Tratamiento oncológico para hombres: posibles efectos secundarios sexuales

Descubre si corres el riesgo de tener efectos secundarios sexuales luego del tratamiento oncológico y cuáles son los tratamientos oncológicos que pueden provocarlos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El tratamiento para ciertos tipos de cáncer puede afectar la sexualidad, lo que genera diversos signos y síntomas que pueden dificultar las relaciones sexuales con la pareja. Sin embargo, esto no significa que no puedas tener una vida sexual saludable después del tratamiento oncológico.

Saber más sobre el tratamiento oncológico y sobre cómo puede afectar la función sexual puede ayudarte a encontrar una solución si aparecen problemas.

Tipos de cáncer pélvico: Es más probable que provoquen disfunciones sexuales que otros tipos de cáncer

Los hombres con cáncer en la zona pélvica tienen más probabilidades de manifestar dificultades a la hora de reanudar la actividad sexual después de un tratamiento oncológico que los hombres con otros tipos de cáncer.

Los efectos secundarios sexuales son más frecuentes después del tratamiento de los siguientes tipos de cáncer:

  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de próstata
  • Cáncer rectal

Los hombres mayores tienen mayor probabilidad de padecer disfunción sexual después del tratamiento oncológico. Esto se debe a que la mayoría de los hombres mayores, incluso los que no han tenido cáncer, tendrán dificultades sexuales en algún momento.

Por lo tanto, los hombres mayores que se sometieron a un tratamiento oncológico pueden tener efectos secundarios sexuales relacionados con el envejecimiento más que con el tratamiento. También es posible que el tratamiento oncológico acelere los efectos secundarios sexuales asociados con el envejecimiento normal.

Disfunción eréctil: el efecto secundario más frecuente del tratamiento oncológico en hombres

El tratamiento oncológico puede producir diversos efectos secundarios sexuales, entre ellos:

  • Incapacidad para lograr o mantener una erección (disfunción eréctil)
  • Dificultad para alcanzar el clímax
  • Orgasmo sin expulsión de semen (orgasmo seco)
  • Orgasmos más débiles y menos satisfactorios
  • Pérdida de interés en el sexo
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Menos energía para la actividad sexual
  • Sentirse menos atractivo

No todos los hombres con cáncer padecen efectos secundarios sexuales. El médico puede analizar el nivel de riesgo que podrías tener con tu tipo específico de cáncer y tu tratamiento.

El cáncer puede provocar efectos secundarios sexuales si involucra los órganos sexuales. Los tipos de cáncer que no afectan los órganos sexuales también pueden afectar tu sexualidad porque cambian tu imagen corporal y hacen que te sientas menos atractivo, o porque causan fatiga, depresión y menor interés en el sexo.

Los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento, como la fatiga, el dolor o la ansiedad, también pueden provocar dificultades sexuales. Además, los sentimientos de depresión por tener cáncer también pueden causar la pérdida de la libido.

A veces, los factores emocionales podrían tener efectos secundarios sexuales, además de los cambios físicos que atraviesas durante el tratamiento.

Cómo los tratamientos oncológicos afectan la sexualidad

La cirugía, la radioterapia, la terapia hormonal, la quimioterapia y otros medicamentos pueden causar efectos secundarios sexuales.

Cirugía

Los nervios de la región pélvica controlan el flujo sanguíneo hacia el pene. Si tienes un tumor en la región pélvica que haya que extirpar, el cirujano deberá trabajar con cuidado para evitar lesiones a los nervios. Un nervio dañado puede provocar erecciones más débiles o la incapacidad para lograr una erección.

Entre las operaciones que pueden causar disfunción eréctil, se encuentran:

  • Cirugía de colon y recto. Si tienes cáncer de colon o rectal, es posible que debas realizarte una cirugía llamada «resección abdominoperineal» para extirpar la parte inferior del colon y del recto.
  • Cirugía de vejiga. El procedimiento para el cáncer de vejiga llamado «cistectomía radical» consiste en extirpar la vejiga, la próstata, la parte superior de la uretra y las vesículas seminales.
  • Cirugía de próstata. Si tienes cáncer de próstata, podrías considerar una prostatectomía radical para extirpar la próstata y las vesículas seminales.
  • Cirugía de pene. Si bien es poco frecuente, la cirugía para extirpar todo el pene o parte de él (penectomía) es una opción para hombres con cáncer peniano. Si la penectomía es parcial, es posible que aún puedas lograr una erección.
  • Extirpación de los ganglios linfáticos. La cirugía para extirpar muchos ganglios linfáticos en la región pélvica (disección de ganglios linfáticos retroperitoneales) puede utilizarse en hombres con cáncer testicular o determinados sarcomas.

Es menos probable que las operaciones más nuevas que preservan los nervios causen disfunción eréctil; no obstante, el tamaño y la ubicación del cáncer determinarán si eres candidato para este tipo de cirugía. En algunos tipos de cáncer, la lesión a los nervios no puede evitarse si el cirujano debe extirpar todo el cáncer.

Los hombres que se someten a una prostatectomía con preservación de nervios pueden presentar disfunción eréctil temporalmente, aunque los efectos son permanentes en los hombres que no son elegibles para la cirugía con preservación de nervios.

La lesión a los nervios durante la cirugía puede provocar que tengas un orgasmo seco, es decir, un orgasmo sin eyaculación de semen. El semen producido por el cuerpo podría no salir de los testículos, o bien podría dirigirse hacia la vejiga (eyaculación retrógrada).

Algunos hombres dicen que la eyaculación seca se siente de la misma manera y que, con frecuencia, sus parejas no notan la diferencia o no le dan importancia. No obstante, otros hombres consideran que los orgasmos secos son más débiles o causan menos placer que los orgasmos que tenían antes de la cirugía.

Además, algunas operaciones pueden requerir una abertura (ostomía) que posibilite la recolección de las heces o la orina en una bolsa sujeta al cuerpo. Utilizar una bolsa de ostomía puede hacerte sentir avergonzado y poco atractivo. Los terapeutas en ostomía y las prendas de vestir especializadas pueden ayudar a que te sientas más seguro de ti mismo.

Radioterapia

La radiación dirigida a la pelvis puede causar disfunción eréctil, aunque el motivo no está claro.

La radiación puede causar lesiones a los nervios de la región pélvica, bloquear el flujo sanguíneo hacia el pene o reducir el nivel de testosterona en el cuerpo. Los efectos secundarios de la radiación comienzan lentamente alrededor de seis meses a un año después del tratamiento.

La cantidad de radiación que recibas y la extensión de la región pélvica que requiera tratamiento determinarán si tendrás disfunción eréctil como consecuencia de la radioterapia; es más probable que un mayor nivel de radiación sobre una zona más amplia del cuerpo cause efectos secundarios sexuales.

Los hombres que fuman o tienen antecedentes de enfermedades cardíacas, presión arterial alta o diabetes también pueden correr un riesgo más alto de presentar disfunción eréctil luego de recibir radioterapia. Es posible que estas afecciones ya hayan causado cierto daño en las arterias, que puede empeorar a causa de la radiación.

La cantidad de semen que eyaculas puede disminuir luego de recibir radioterapia. Es posible que sientas dolor durante la eyaculación luego del tratamiento, aunque este suele desaparecer con el tiempo.

Terapia hormonal

Si tienes cáncer de próstata que se ha expandido, el médico podría intentar reducir el nivel de la hormona testosterona en el cuerpo mediante la extirpación de los testículos (orquiectomía) o un tratamiento con medicamentos.

Algunos casos de cáncer de próstata dependen de la testosterona como fuente de alimentación. Al reducir los niveles de testosterona, el médico espera poder retrasar o detener la progresión del cáncer. Los hombres con grandes tumores en la próstata podrían recibir terapia hormonal para reducir el tamaño de la próstata antes de la cirugía, a fin de que sea más fácil extirpar el cáncer.

Por lo general, la terapia hormonal causa pérdida de la libido, pero esto no les sucede a todas las personas. Algunos hombres sienten que tienen un deseo sexual, pero son incapaces de lograr una erección o de llegar a un orgasmo. Los hombres más jóvenes suelen tener menos efectos secundarios sexuales a causa de la terapia hormonal. La terapia hormonal también puede hacer que produzcas una menor cantidad de semen al eyacular.

Quimioterapia

Es posible que sientas pérdida de la libido y dificultad para lograr una erección luego de recibir quimioterapia. Algunos medicamentos de quimioterapia reducen la cantidad de testosterona producida por el cuerpo. Por lo general, recuperarás la función sexual al cabo de unas pocas semanas tras la finalización del tratamiento.

La quimioterapia puede causar fatiga, aumento de sangrado o un mayor riesgo de infección. Durante este tiempo, es posible que el médico te aconseje evitar las relaciones sexuales, o también puede ser que no sientas deseo de tenerlas.

Otros medicamentos

Se sabe de muchos otros medicamentos que interfieren en la función sexual de los hombres. Los analgésicos, si se toman periódicamente, pueden provocar disfunción sexual. Una gran cantidad de medicamentos que se usan para tratar algunos efectos secundarios del cáncer también pueden afectar la función sexual. Pregúntale al médico si alguno de tus medicamentos puede provocar un problema de función sexual.

Qué puedes hacer para recuperar la función sexual

Algunos efectos secundarios sexuales del tratamiento oncológico se resolverán en unas semanas. Otros pueden durar uno o dos años después del tratamiento, y algunos serán permanentes.

Obtén toda la información que puedas acerca de qué está afectando tu desempeño sexual. Esto puede ayudarte a sentirte más en control de la situación y guiarte hacia las opciones de tratamiento. También es recomendable que hagas lo siguiente:

  • Haz algunos experimentos. Puede que descubras que ciertas situaciones reavivan tu deseo sexual o te ayudan a conseguir una erección.

    Presta atención a lo que funciona, ya sea estimular el pene tú mismo o pensar en fantasías sexuales. Quizás descubras que los orgasmos son más intensos si dedicas más tiempo a los juegos previos. Después de determinadas operaciones o tratamientos, pueden ser útiles diferentes posiciones o actividades sexuales. Si el cansancio es un problema importante, permite que tu pareja asuma el papel más activo físicamente.

  • Habla con el médico. Tu médico puede brindarte más información sobre qué está causando cualquier disfunción sexual que estés teniendo. A partir de allí, puedes analizar las opciones de tratamiento, como medicamentos, implantes o dispositivos que pueden facilitar una erección.

    Pero ten en cuenta que algunos médicos pueden mostrarse tan reacios o avergonzados como tú a hablar acerca de los efectos secundarios sexuales. Si es así, pídele a tu médico una derivación a un especialista, como un urólogo o un terapeuta sexual.

  • Habla con tu pareja. Dile a tu pareja qué funciona mejor para ti. Sé honesto acerca de tus preocupaciones y sentimientos. Si no expresas lo que te está pasando, tu pareja puede sentirse rechazada.

    Tu pareja puede ofrecerte un apoyo vital mientras te recuperas del tratamiento contra el cáncer. También podría tener ideas sobre cómo ayudarte a recuperar la función sexual.

  • Habla con otros sobrevivientes de cáncer. Tu equipo de atención médica puede orientarte hacia un grupo de apoyo en tu ciudad. De lo contrario, conéctate con otros sobrevivientes de cáncer en línea.

    Si te da vergüenza hablar de sexo cara a cara con extraños, el entorno en línea proporciona más anonimato. Comienza con la red American Cancer Society's Survivors Network (Red de Sobrevivientes de la Sociedad Estadounidense del Cáncer).

Los hombres que se han sometido a un tratamiento contra el cáncer pueden descubrir que simplemente se necesita tiempo para recuperar la función sexual. Los medicamentos y otras opciones de tratamiento funcionan en algunos hombres y no en otros. A veces, los nervios o los vasos sanguíneos de la zona pélvica tardan uno o dos años en sanar.

April 18, 2020 See more In-depth

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