Recientemente escuché sobre un tratamiento nuevo para la enfermedad de Alzheimer, un aerosol nasal que contiene insulina. ¿Cómo funciona? ¿Está disponible el aerosol nasal para la enfermedad de Alzheimer?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

La insulina, una hormona que ayuda a regular el azúcar en la sangre, parece desempeñar un papel importante en los procesos normales de la memoria. Los niveles irregulares de insulina pueden producir cambios cognitivos y cerebrales asociados con la enfermedad de Alzheimer.

En los últimos años, se ha investigado el uso de la insulina para tratar la enfermedad de Alzheimer. Uno de los desafíos es cómo proporcionar insulina de tal manera que mejore la función cerebral sin alterar significativamente los niveles de azúcar en la sangre. Si el nivel de azúcar en la sangre disminuye demasiado, por ejemplo, puede crear complicaciones, como confusión, palpitaciones cardíacas, ansiedad y trastornos visuales.

Las primeras investigaciones sugirieron que, cuando se toma como un aerosol nasal, la insulina podría mejorar la memoria y ayudar a preservar la función cognitiva en personas con enfermedad de Alzheimer en etapa temprana o con deterioro cognitivo leve.

Sin embargo, los ensayos recientes mostraron resultados negativos. Un estudio que investigó el impacto de la insulina nasal en personas con deterioro cognitivo leve o enfermedad de Alzheimer leve no encontró beneficios provenientes del medicamento.

Aunque ha disminuido el optimismo acerca del uso de la insulina, los investigadores todavía están tratando de entender si la insulina podría usarse para tratar la enfermedad de Alzheimer, y cómo.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

Sept. 14, 2019 See more Expert Answers