概述

阿尔茨海默病是一种进展性疾病,会导致脑细胞逐渐衰弱(退化)和死亡。阿尔茨海默病是最常见的痴呆症病因,后者会导致思想、行为和社会技能持续下降,破坏一个人的自理能力。

这种疾病的早期症状可能是忘记最近发生的事情或对话。随着疾病进展,阿尔茨海默病患者将出现严重的记忆障碍,并失去执行日常活动的能力。

目前的阿尔茨海默病药物可能会暂时改善症状或者减缓进展的速率。这些治疗有时可以帮助阿尔茨海默病患者最大程度上保持工作生活能力,并维持生活自理一段时间。有不同的项目和服务可以帮助支持阿尔茨海默病患者及其照料者。

目前没有治疗方法可以治愈阿尔茨海默病或者改变脑中的疾病过程。在疾病的晚期阶段,脑功能严重丧失引起的并发症(如脱水、营养不良或感染)会导致死亡。

症状

记忆丧失是阿尔茨海默病的主要症状。这种疾病的早期体征通常是难以回忆起最近发生的事情或对话。随着病情的发展,记忆障碍会恶化,其他症状也会出现。

患有阿尔茨海默病的人一开始可能会意识到自己难以记起事情和组织思想。家人或朋友可能更容易注意到症状的恶化。

与阿尔茨海默病相关的大脑变化会导致越来越多的问题:

记忆力

出现偶尔记忆缺失的人群。忘记把钥匙放在了哪里或某位熟人的名字是正常的现象。但与阿尔茨海默病有关的记忆丧失的持续和恶化会影响您工作和家庭生活。

阿尔茨海默病患者可能:

  • 不断重复一句话或问题
  • 忘记对话、预约或某件事情,之后也想不起来
  • 总是把东西放错地方,经常放在不合常理的地方
  • 在一个熟悉的地方迷路
  • 最终忘记家人和日常用品叫什么
  • 难以使用正确的词语来辨识物品、表达想法或参与谈话

思考与推理

阿尔茨海默病会导致注意力和思考难以集中,尤其是对像数字这样的抽象概念。

多重任务处理尤其困难,管理财务、计算开支和按时支付账单可能具有挑战性。这些困难可能会发展到无法识别和处理数字。

做出判断和决定

在日常生活中做出合理决定和判断的能力会下降。例如,患者可能在社交活动中做出糟糕或者异常的选择,或者穿着与当时天气情况不适宜的衣物。患者可能更难有效应对日常生活中的问题,比如炉子上的食物燃烧或者驾车时出现意外情况。

计划和执行熟悉的任务

随着疾病进展,曾经按部就班的常规活动(例如计划和做饭或玩最喜欢的游戏)也变得十分困难。最终,严重的阿尔茨海默病患者可能会忘记如何执行基本任务,例如穿衣和洗澡。

性格和行为发生变化

阿尔茨海默病导致的大脑变化会影响情绪和行为。问题可能包括:

  • 抑郁症
  • 情感淡漠
  • 社交退缩
  • 情绪波动
  • 对他人不信任
  • 易怒和具有攻击性
  • 睡眠习惯发生变化
  • 游荡
  • 失去自制力
  • 幻想,例如认为有东西被偷了

保留的技能

许多重要技能即使在症状恶化时也能保留较长时间。这些技能可能包括阅读或听书、讲故事和回忆、唱歌、听音乐、跳舞、绘画或做手工。

之所以能保留更长时间,是因为控制这些技能的大脑部分在病程晚期才会受影响。

何时就诊

多种疾病(包括可治疗的疾病)都可能导致记忆丧失或其他痴呆症状。如果您对自己的记忆力或其他思考能力感到担忧,请咨询医生,以进行全面的评估和诊断。

如果您对从家人或朋友身上观察到的思考能力感到担忧,说出您的担忧,并提议一起去看医生。

病因

科学家认为,阿尔茨海默病是遗传、生活方式和环境因素共同作用的结果,这些因素会随着时间的推移影响大脑。

特定的基因变异也会导致阿尔茨海默病,这种基因变异可确定此士日后会发展成这种疾病,但出现这种情况的比例不到 1%。这些罕见的情况通常会导致患者在中年发病。

阿尔茨海默病的确切病因尚不完全清楚,但其核心是大脑蛋白质的问题,这些蛋白质无法正常发挥作用、会扰乱脑细胞(神经元)的工作,以及引发一系列的中毒事件。神经元受损,彼此失去联系,并最终丧失功能。

这类损伤通常始于负责控制记忆的大脑区域,但此过程会在初始症状出现前几年就开始了。神经元丢失会以某种可预测的模式扩散到大脑的其他区域。到了疾病晚期,大脑已经明显萎缩。

研究人员主要专注于两种蛋白质的作用:

  • 斑块。β-淀粉样蛋白是较大蛋白质的残留物。当这些残片积聚在一起时,似乎会对神经元产生毒性作用,并破坏细胞与细胞之间的通讯。这些残片积聚物会形成被称作淀粉样斑块的较大沉积,其中还包括其他细胞碎片。
  • 缠结。Tau 蛋白在神经元的内部支持和运输系统中发挥携带营养物质和其他必需物质的作用可。在阿尔茨海默病中,Tau 蛋白会改变形状,形成被称为“神经原纤维缠结”的结构。缠结会破坏运输系统,并对细胞产生毒性。

风险因素

年龄

年龄增长是阿尔茨海默病最大的已知风险因素。阿尔茨海默病并非正常衰老的一部分,但随着一天天衰老,罹患阿尔茨海默病的可能性将逐渐升高。

例如一项研究发现,每年每 1,000 位 65 至 74 岁的老年人中有 2 例新确诊,每 1,000 例 75 至 84 岁的老年人中有 11 例新确诊,而每 1,000 例 85 岁以上的老年人中有 37 例新确诊。

家族史和遗传

如果您的直系亲属(父母或兄弟姐妹)患有阿尔茨海默病,则您患上该病的风险较高。家族中阿尔茨海默病的大多数遗传机制很大程度上仍无法解释,遗传因素可能很复杂。

载脂蛋白 E 基因(APOE)一种了解较多的遗传因素。这种基因的变体 APOE e4 可增加阿尔茨海默病的风险,但并非每个拥有这种基因变体的人都会患上该病。

科学家们已在三种基因中发现了罕见变化(突变),几乎可以确定遗传这些基因之一的人将会患上阿尔茨海默病。但是这些突变在阿尔茨海默病患者中的比例不足 1%。

唐氏综合征

很多唐氏综合征患者会发展出阿尔茨海默病。可能首先与患者有 3 个 21 号染色体的拷贝有关,随后又与有 3 个产生 β 淀粉样蛋白的蛋白质基因的拷贝有关。唐氏综合征患者的阿尔茨海默病症状和体征往往比一般人群早出现 10 到 20 年。

性别

男性和女性的患病风险差不多,但总体而言,女性患者稍多一些,因为她们的寿命通常比男性更长。

轻度认知损害

轻度认知损害(简称 MCI)是指记忆力或其他思维能力下降,严重程度高于患者年龄应有的水平,但这种下降不会妨碍患者的社交或工作。

MCI 患者有罹患痴呆的巨大风险。如果原发性 MCI 缺乏症是记忆力问题,由于阿尔茨海默病,MCI 更有可能发展为痴呆。如果诊断出 MCI,会让患者能够专注于健康的生活方式变化,制定策略以弥补记忆丧失并安排定期就诊以监测症状。

既往头部外伤

受过严重头部外伤的人患阿尔茨海默病的风险更大。

Air pollution

Studies in animals have indicated that air pollution particulates can speed degeneration of the nervous system. And human studies have found that air pollution exposure — particularly from traffic exhaust and burning wood — is associated with greater dementia risk.

Excessive alcohol consumption

Drinking large amounts of alcohol has long been known to cause brain changes. Several large studies and reviews found that alcohol use disorders were linked to an increased risk of dementia, particularly early-onset dementia.

糟糕的睡眠模式

研究表明,糟糕的睡眠模式,例如难以入睡或睡不安稳,会增加患阿尔茨海默病的风险。

生活方式和心脏健康

研究表明,与心脏病相关的风险因素也可能增加患阿尔茨海默病的风险。其中包括:

  • 缺乏运动
  • 肥胖症
  • 吸烟或接触二手烟
  • 高血压
  • 高胆固醇
  • 2 型糖尿病控制不佳

这些因素都可以被改善。因此,改变生活方式可能在一定程度上改变您的患病风险。例如,定期运动和富含果蔬的健康低脂饮食与降低患阿尔茨海默病的风险有关。

终生学习和参与社会活动

研究发现终生参与心理和社会健康促进活动与阿尔茨海默病风险降低有关联。教育水平低(即学历低于中学)似乎是阿尔茨海默病的风险因素。

并发症

由于阿尔茨海默病会造成记忆力减退、语言丧失、判断力下降以及其他认知障碍,增加其他疾病的治疗难度。阿尔茨海默病患者可能无法:

  • 描述其正在遭受的疼痛,例如,牙痛
  • 报告另一种疾病的症状
  • 遵循规定的治疗计划
  • 注意或描述药物副作用

随着阿尔茨海默病进展到晚期,脑部变化开始影响身体功能,例如吞咽、平衡以及大小便控制都将受到影响。这些影响会导致其他健康问题更加严重,例如:

  • 肺部吸入食物或液体(误吸)
  • 感染性肺炎和其他感染
  • 跌倒
  • 骨折
  • 褥疮
  • 营养不良或脱水

预防

阿尔茨海默病不是可预防的疾病。但是,可以改变一些与生活方式有关的阿尔茨海默病风险因素。证据显示,改变饮食、运动和习惯(降低心血管疾病风险的步骤)还可降低患上阿尔茨海默病以及导致痴呆的其他疾病的风险。有易于心脏健康的生活方式可降低罹患阿尔茨海默病的风险,包括:

  • 定期运动
  • 食用新鲜农产品、健康的油以及低饱和脂肪的食物
  • 按照治疗指导原则管理高血压、糖尿病和高胆固醇
  • 如果您吸烟,请寻求医生帮助您戒烟

研究表明,参加社会活动、阅读、跳舞、棋盘游戏、艺术创作、演奏乐器以及其他要求精神和社会参与的活动,有助于年龄较大时保留思考能力和降低阿尔茨海默病风险。

在 Mayo Clinic 治疗

June 26, 2021
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