概述

结肠癌是一种始于大肠(结肠)的癌症类型。结肠是消化道的最后一部分。

结肠癌可能发生在任何年龄,但一般影响老年人。通常情况下,结肠癌开始表现为在结肠内部形成小的、非癌变(良性)的细胞团块(叫做息肉)。随时间推移,其中一些息肉会转变为结肠癌。

息肉的体积可能很小,且几乎没有症状。因此,医生会建议患者接受定期筛查,在息肉转变为癌症之前发现并清除息肉,从而预防结肠癌。

如果发生结肠癌,有多种治疗方法可帮助控制疾病,包括手术、放射疗法和药物疗法,例如化疗、靶向疗法和免疫疗法。

结肠癌有时也会叫做结直肠癌,这个术语是结肠癌和直肠癌(癌症始于直肠)的统称。

症状

结肠癌的体征和症状包括:

  • 排便习惯持续改变,包括腹泻或便秘,或大便的黏稠度发生变化
  • 直肠出血或大便带血
  • 持续的腹部不适,例如抽筋、胀气或疼痛
  • 感觉肠胃没有完全排空
  • 虚弱或疲劳
  • 不明原因的体重减轻

在结肠癌的早期阶段,通常没有任何症状。出现的症状也可能各不相同,具体取决于癌症的大小和在大肠中的位置。

何时就诊

如果您出现任何令人担忧的持续症状,请预约医生就诊。

与您的医生讨论何时开始结肠癌筛查。指南通常建议应在 50 岁左右开始进行结肠癌筛查。如果您还有其他风险因素,例如该疾病的家族史,您的医生可能建议您进行更频繁或更早地筛查。

病因

医生们尚不清楚大多数结肠癌是由哪些因素导致的。

通常,当结肠中健康细胞的 DNA 发生变化(突变)时,便会出现结肠癌。细胞的 DNA 包含一组指示细胞该如何做的指令。

健康的细胞会有序地生长并分裂,以使您的身体机保持正常。但当细胞的 DNA 受损并癌变时,即使并不需要新的细胞,细胞也会继续分裂。这些细胞会不断堆积并形成肿瘤。

随着时间的推移,癌细胞会不断生长,然后侵入并破坏附近的正常组织。癌细胞可扩散到身体的其他部位,并沉积在那里(转移)。

风险因素

可能增加结肠癌患病风险的因素包括:

  • 高龄。任何年龄都有可能被诊断出结肠癌,但大部分结肠癌患者超过 50 岁。结肠癌的发病率在 50 岁以下人群中呈上升趋势,但是医生无法确定原因。
  • 非裔美国人种族。与其他种族人群相比,非裔美国人的结肠癌患病风险更大。
  • 结肠直肠癌或息肉的个人史。如果您之前患有结肠癌或非肿瘤性结肠息肉,则您在将来患结肠癌的风险更大。
  • 炎症性肠道疾病。慢性炎症性结肠疾病,例如溃疡性结肠炎和克罗恩病,可能增加结肠癌的患病风险。
  • 遗传性综合征可增加结肠癌患病风险。家族各代遗传的某些基因突变会显著增加结肠癌的患病风险。仅一小部分的结肠癌病例与遗传基因有关。可增加结肠癌患病风险的最常见遗传性综合征是家族性腺瘤性息肉病(FAP)和林奇综合征,后者也被称为遗传性非息肉病性结直肠癌(HNPCC)。
  • 结肠癌的家族史。如果您的血缘亲属中有人患有结肠癌,那么您患结肠癌的可能性更高。如果家庭成员中不止一人患结肠癌或直肠癌,那么您的患病风险更高。
  • 低纤维、高脂肪饮食。结肠癌和直肠癌可能与典型的西方饮食文化有关,其饮食特点是低纤维和高脂高卡。该领域的研究结果不一。一些研究发现,饮食结构中含大量红肉和加工肉的人群中患结肠癌的风险较高。
  • 日常生活多久坐。不运动的人更有可能患结肠癌。定期进行体育锻炼可降低结肠癌的患病风险。
  • 糖尿病。糖尿病患者或胰岛素抵抗人群中结肠癌的患病风险较高。
  • 肥胖症。与正常体重的人群相比,肥胖人群患结肠癌的风险较高,且结肠癌导致死亡的风险也较高。
  • 吸烟。吸烟人群罹患结肠癌的风险可能更高。
  • 酒精。大量饮酒会增加结肠癌的患病风险。
  • 因癌症采用放射疗法。曾为治疗癌症而直接在腹部采用放射疗法会增加结肠癌的患病风险。

预防

筛查结肠癌

医生建议有患结肠癌平均风险的人群在 50 岁左右考虑进行结肠癌筛查。但风险更高的人群,如有结肠癌家族史的人群,应考虑尽早进行筛查。

有多种筛查方案,每种方案有其优缺点。与医生讨论您的方案,共同决定适合您的检查方法。

改变生活方式以降低结肠癌风险

您可以改变日常生活,采取措施来降低结肠癌患病风险。采取以下措施:

  • 摄入各种水果、蔬菜和全谷物。水果、蔬菜和全谷物都含有维生素、矿物质、纤维和抗氧化剂,它们可能有助于预防癌症。选择各种水果和蔬菜,这样才能获得各种维生素和营养素。
  • 如要饮酒,适度饮酒。如果您选择饮酒,请限制饮酒量,女性每天不要超过一杯,男性每天不要超过两杯。
  • 戒烟。向医生咨询可能对您有效的戒烟方法。
  • 每周多运动。尽量每次运动至少 30 分钟。如果您此前鲜有运动,慢慢开始,逐渐增加到 30 分钟。此外,请在开始任何运动计划之前咨询医生。
  • 保持健康体重。如果您的体重健康,可结合健康饮食和日常运动来维持体重。如果您需要减重,请咨询医生实现减重目标的健康方式。旨在通过增加运动量和减少摄入的卡路里量来慢慢减重。

结肠癌高危人群预防

已发现一些药物可以减少癌前息肉或结肠癌的风险。例如,一些证据表明经常使用阿司匹林或类似阿司匹林的药物可降低息肉和结肠癌风险。但是目前尚不清楚降低结肠癌风险所需的剂量和时间长度。每天服用阿司匹林会产生某些风险,包括胃肠道出血和溃疡。

这些治疗方案通常留给结肠癌高风险人群。没有足够证据表明应向具有患结肠癌平均风险的人群推荐这些药物。

如果您患结肠癌的风险增加,请与医生讨论您的风险因素,以确定预防性药物对您是否安全。

在 Mayo Clinic 治疗

Jan. 13, 2022
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