Descripción general

La acupuntura consiste en la inserción de agujas muy finas en la piel en puntos estratégicos del cuerpo. La acupuntura, un componente clave de la medicina china tradicional, se utiliza con frecuencia para tratar el dolor. Su uso es cada vez más frecuente para mejorar el bienestar general, por ejemplo, para manejar el estrés.

La medicina china tradicional explica la acupuntura como una técnica para equilibrar el flujo de energía o fuerza vital, conocida como «chi» o «qi», que se cree que fluye a través de canales (meridianos) en el cuerpo. Al insertar agujas en puntos específicos en estos meridianos, los acupunturistas consideran que el flujo de energía se reequilibra.

Por el contrario, muchos acupunturistas occidentales ven a los puntos de acupuntura como lugares para estimular nervios, músculos y tejidos conectivos. Algunos creen que este método estimula los analgésicos naturales del cuerpo.

Por qué se realiza

La acupuntura se usa principalmente para aliviar las molestias asociadas con distintas enfermedades y afecciones, entre ellas:

  • Náuseas y vómitos postoperatorios e inducidos por la quimioterapia
  • Dolor en los dientes
  • Dolores de cabeza, incluidos los dolores de cabeza por tensión y las migrañas
  • Dolores de parto
  • Lumbalgia
  • Dolor de cuello
  • Osteoartritis
  • Calambres menstruales
  • Trastornos respiratorios, como la rinitis alérgica

Riesgos

Los riesgos de la acupuntura son bajos si recurres a un acupunturista certificado y competente que usa agujas estériles. Los efectos secundarios frecuentes comprenden dolor, y moretones o sangrado leve en el lugar donde se introducen las agujas. En la actualidad, usar agujas desechables de un solo uso es la práctica habitual, por lo que el riesgo de infección es mínimo. No todas las personas son buenas candidatas para la acupuntura. Puedes correr riesgo de sufrir complicaciones en los siguientes casos:

  • Tienes un trastorno hemorrágico. Las probabilidades de presentar sangrado o moretones debido a las agujas aumentan si sufres un trastorno hemorrágico o si estás tomando anticoagulantes.
  • Tienes un marcapasos. La acupuntura que consiste en aplicar leves impulsos eléctricos a las agujas puede interferir en el funcionamiento de un marcapasos.
  • Están embarazadas. Algunos tipos de acupuntura están pensados para estimular el trabajo de parto, lo que podría desencadenar un parto prematuro.

Cómo prepararse

No se necesita ninguna preparación especial antes del tratamiento de acupuntura.

Cómo elegir a un acupunturista

Si estás pensando en la acupuntura, sigue los mismos pasos que seguirías para elegir a un médico:

  • Pide recomendaciones a las personas de tu confianza.
  • Verifica las credenciales y la formación del acupunturista. La mayoría de los estados exigen que los acupunturistas que no son médicos aprueben un examen de la National Certification Commission for Acupuncture and Oriental Medicine (Comisión de Certificación Nacional para la Acupuntura y la Medicina Oriental).
  • Pide una entrevista con el acupunturista. Pregunta en qué consiste el tratamiento, qué probabilidades hay de que te ayude con tu afección y cuál es el costo.
  • Averigua si tu seguro cubre el tratamiento.

Cuéntale al médico que estás pensando en la acupuntura. El médico posiblemente pueda comentarte acerca de la tasa de éxito de la acupuntura para tu afección, o bien podría recomendarte un acupunturista.

Lo que puedes esperar

Durante un tratamiento de acupuntura, el acupunturista inserta agujas muy delgadas en puntos específicos del cuerpo. La colocación de las agujas, por lo general provoca poca molestia.

Cada persona que hace acupuntura tiene un estilo único, y a menudo combina aspectos de los enfoques oriental y occidental de la medicina. Para determinar el tipo de tratamiento de acupuntura más conveniente para ti, el profesional de la salud puede preguntarte por tus síntomas, comportamientos y estilo de vida. También puede examinar detenidamente:

  • Las partes del cuerpo en las que sientes dolor
  • La forma, el revestimiento y el color de la lengua
  • El color del rostro
  • La fuerza, el ritmo y la calidad del pulso en la muñeca

Esta evaluación inicial y el tratamiento pueden llevar hasta 60 minutos. Las citas médicas posteriores generalmente llevan alrededor de media hora. Por lo general, un plan de tratamiento frecuente para un solo problema consistiría en uno o dos tratamientos por semana. La cantidad de tratamientos dependerá de la afección que se tratará y de su gravedad. En general, es frecuente recibir de seis a ocho tratamientos.

Durante el procedimiento

Los puntos de acupuntura se encuentran en todas las partes del cuerpo. En ocasiones, los puntos adecuados están muy lejos del área de dolor. El acupunturista te informará el sitio general del tratamiento planeado y te indicará si tienes que quitarte alguna prenda. Te dará una bata, toalla o sábana. Debes recostarte sobre una camilla acolchada durante el tratamiento, que consiste en lo siguiente:

  • Inserción de agujas. Las agujas de acupuntura se introducen a distintas profundidades en puntos estratégicos del cuerpo. Las agujas son muy finas, de modo que su inserción suele causar pocas molestias. A menudo, las personas no sienten nada cuando estas se introducen. En un tratamiento típico se utilizan entre 5 y 20 agujas. Puedes tener una sensación de dolor leve cuando la aguja alcanza la profundidad correcta.
  • Manipulación de agujas. El acupunturista puede mover o girar suavemente las agujas después de colocarlas, o aplicarles calor o impulsos eléctricos leves.
  • Extracción de agujas. En la mayoría de los casos, las agujas permanecen en el lugar durante 10 a 20 minutos mientras estás recostado y te relajas. Generalmente, no se sienten molestias cuando se extraen las agujas.

Después del procedimiento

Algunas personas se sienten relajadas y otras enérgicas después de un tratamiento de acupuntura. Sin embargo, no todos responden a este tratamiento. Si tus síntomas no comienzan a mejorar en unas pocas semanas, es posible que la acupuntura no sea adecuada para ti.

Resultados

Los beneficios de la acupuntura a veces resultan difíciles de estimar, aunque a muchas personas les resulta útil como una forma de controlar varios trastornos dolorosos.

Sin embargo, varios estudios indicaron que algunos tipos de acupuntura simulada parecen dar los mismos resultados que la acupuntura real. También hay pruebas de que la acupuntura resulta óptima en personas que esperan que dé resultado.

La acupuntura tiene pocos efectos secundarios; por lo tanto, vale la pena probarla si tienes dificultad para controlar el dolor con métodos más convencionales.

Estudios clínicos

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June 13, 2018
References
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