Consumo de alcohol: sopesar los riesgos y beneficios

El consumo moderado de alcohol ofrece posibles beneficios para la salud, pero no carece de riesgos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Entender los riesgos y cualquier posible beneficio del alcohol para la salud a menudo parece confuso; eso es comprensible, porque la evidencia del consumo moderado de alcohol en adultos sanos no es segura.

Los investigadores saben sorprendentemente poco sobre los riesgos o beneficios del consumo moderado de alcohol en adultos sanos. Casi todos los estudios sobre el estilo de vida, que incluyen dieta, ejercicio, cafeína y alcohol, se basan en el recuerdo del paciente y en la información veraz de los hábitos de cada uno durante muchos años. Estos estudios pueden indicar que dos cosas pueden estar asociadas entre sí, pero no necesariamente que una cause la otra. Puede ser que los adultos que gozan de buena salud participen en más actividades sociales y disfruten de cantidades moderadas de alcohol, pero el alcohol no tiene nada que ver con hacerlos más saludables.

Cualquier beneficio potencial del alcohol es relativamente pequeño y puede no aplicarse a todos los individuos. De hecho, las últimas directrices dietéticas dejan claro que nadie debe empezar a beber alcohol o beber más a menudo sobre la base de los posibles beneficios para la salud. Para muchas personas, los posibles beneficios no superan los riesgos, y evitar el alcohol es la mejor opción.

Por otro lado, si eres un bebedor ligero a moderado y estás saludable, probablemente puedes continuar bebiendo alcohol siempre y cuando lo hagas de manera responsable.

Aquí damos una mirada más detallada sobre el alcohol y tu salud.

Definición de moderado

El consumo moderado de alcohol en adultos sanos generalmente significa hasta una copa al día para las mujeres y hasta dos copas al día para los hombres.

Algunos ejemplos de una bebida incluyen:

  • Cerveza: 12 onzas líquidas (355 mililitros)
  • Vino: 5 onzas líquidas (148 mililitros)
  • Bebidas alcohólicas destiladas (80 grados): 1,5 onzas líquidas (44 mililitros)

Ventajas y desventajas del consumo moderado de alcohol

El consumo moderado de alcohol puede proporcionar algunos beneficios para la salud, como los siguientes:

  • Reducir el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca y morir a causa de ella
  • Posiblemente reducir el riesgo de apoplejía isquémica (cuando las arterias que van al cerebro se estrechan o se bloquean, lo que causa una severa reducción del flujo sanguíneo)
  • Posiblemente reducir el riesgo de diabetes

Sin embargo, comer una dieta saludable y estar físicamente activo tiene muchos más beneficios para la salud y son medidas que se han estudiado más extensamente.

Ten en cuenta que incluso el consumo moderado de alcohol no está exento de riesgos. Por ejemplo, incluso los bebedores ligeros (aquellos que no toman más de un trago al día) tienen un riesgo mayor minúsculo, pero real, de padecer algunos tipos de cáncer, como el cáncer esofágico. Y beber y conducir nunca es una buena idea.

Riesgos del consumo excesivo de alcohol

Aunque el consumo moderado de alcohol puede ofrecer algunos beneficios para la salud, el consumo excesivo de alcohol (incluido el consumo compulsivo) no tiene beneficios para la salud.

El consumo de alcohol en exceso o de alto riesgo se define como más de tres bebidas en cualquier día o más de siete bebidas a la semana para las mujeres y los hombres mayores de 65 años, y más de cuatro bebidas en cualquier día o más de 14 bebidas a la semana para los hombres de 65 años o menos.

El consumo compulsivo de alcohol se refiere a cuatro o más bebidas dentro de un período de dos horas para las mujeres y cinco o más bebidas dentro de un período de dos horas para los hombres.

El consumo excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de tener problemas de salud graves, que incluyen:

  • Ciertos cánceres, incluido el cáncer de mama y el cáncer de boca, garganta, esófago e hígado
  • Pancreatitis
  • Muerte súbita si ya se tiene una enfermedad cardiovascular
  • Daño al músculo cardíaco (miocardiopatía alcohólica) que lleva a la insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad del hígado
  • Suicidio
  • Lesión grave o muerte accidental
  • Daño cerebral y otros problemas en un feto
  • Síndrome de abstinencia del alcohol

Cuándo evitar el alcohol

En ciertas situaciones, los riesgos del alcohol pueden ser mayores que los posibles beneficios para la salud. Por ejemplo, consulta con tu médico acerca de beber si:

  • Estás embarazada o tratando de quedar embarazada
  • Te diagnosticaron alcoholismo o adicción al alcohol, o tienes importantes antecedentes familiares de alcoholismo
  • Tuviste un accidente cerebrovascular hemorrágico (cuando un vaso sanguíneo en el cerebro tiene filtraciones o roturas)
  • Tienes una enfermedad hepática o pancreática
  • Tienes insuficiencia cardíaca o te han dicho que tienes un corazón débil
  • Tomas medicamentos recetados o de venta libre que pueden interactuar con el alcohol

Decidir sobre la bebida

Si no bebes alcohol, no comiences por los posibles beneficios para la salud. Sin embargo, si bebes una cantidad entre ligera y moderada, y eres sano, probablemente puedes continuar siempre y cuando bebas responsablemente. Asegúrate de consultar al médico acerca de lo que es correcto para tu salud y seguridad.

Get the latest health information from Mayo Clinic’s experts.

Sign up for free, and stay up to date on research advancements, health tips and current health topics, like COVID-19, plus expertise on managing health.

To provide you with the most relevant and helpful information, and understand which information is beneficial, we may combine your email and website usage information with other information we have about you. If you are a Mayo Clinic patient, this could include protected health information. If we combine this information with your protected health information, we will treat all of that information as protected health information and will only use or disclose that information as set forth in our notice of privacy practices. You may opt-out of email communications at any time by clicking on the unsubscribe link in the e-mail.

Oct. 26, 2019 See more In-depth

Ver también

  1. La dieta MIND puede reducir el riesgo de padecer enfermedad de Alzheimer
  2. 3 cambios en la dieta que las mujeres mayores de 50 años deben hacer ahora mismo
  3. Tres cambios clave en la nueva etiqueta de información nutricional
  4. Hábitos alimentarios saludables
  5. Reduce el consumo de azúcar en tu dieta
  6. Bayas de acaí
  7. Azúcar agregada
  8. Agua alcalina
  9. ¿Las bebidas energizantes son realmente eficaces?
  10. Edulcorantes artificiales y otros sustitutos del azúcar
  11. El trastorno del espectro autista y los síntomas digestivos
  12. ¿Tienes malos hábitos en el trabajo? Vuelve a encaminarte en 5 pasos
  13. ¿Cuál es el mejor aceite para cocinar?
  14. Pautas alimentarias
  15. ¿Buscas aumentar los niveles de calcio sin productos lácteos? ¡Es posible!
  16. Nutrición para la lactancia: consejos para las mamás
  17. Cafeína: ¿Cuánto es demasiado?
  18. ¿La cafeína es deshidratante?
  19. Calorie calculator
  20. El papel de la alimentación y el ejercicio en la prevención de la enfermedad de Alzheimer
  21. ¿Los alimentos con cereales integrales reducen la presión arterial?
  22. Carbohidratos
  23. Tabla de alimentos con alto contenido de fibra
  24. Colesterol: Los principales alimentos que mejorarán tus niveles
  25. Agua de coco: ¿es súper hidratante?
  26. El café y la salud
  27. Refresco dietético: ¿cuánto es demasiado?
  28. Grasas alimenticias
  29. Fibra alimentaria
  30. Nopal
  31. ¿La soja afecta realmente el riesgo de cáncer mamario?
  32. No te dejes engañar por estos 3 mitos sobre la salud del corazón.
  33. No pierdas la cabeza por el agua de coco
  34. Elige opciones de tentempiés saludables
  35. Come más de estos nutrientes clave
  36. Huevos: ¿aumentan el colesterol?
  37. Bebidas energizantes
  38. Fibra: ¿soluble o insoluble?
  39. El pescado y los bifenilos policlorados
  40. Agrega más fibra a tu alimentación
  41. Conoce la nueva etiqueta de información nutricional
  42. Beneficios del jugo de uva para la salud
  43. Pautas para una buena dieta de ileostomía
  44. ¿El chocolate es saludable?
  45. Un corazón saludable de por vida: Evitar enfermedades del corazón
  46. Consejo de alimentación saludable: no olvides la fibra
  47. Fuentes ocultas de sodio
  48. Jarabe de maíz con alto contenido de fructosa
  49. Dietas con alto contenido de proteínas
  50. El alcohol durante las fiestas: cuatro maneras de beber de manera más inteligente
  51. Peso durante las fiestas: cómo mantenerlo, no aumentarlo
  52. Cómo la alimentación correcta puede ayudar a una vejiga hiperactiva
  53. Cómo controlar las grasas saturadas
  54. Recipientes de comida comprada
  55. ¿Hay algo más para la hidratación aparte del agua?
  56. Los jugos no sustituyen a los alimentos integrales
  57. Jugos
  58. Depresión y alimentación
  59. Limita las grasas malas de a poco
  60. Haz que leer las etiquetas de los alimentos sea obligatorio
  61. Glutamato monosódico
  62. Ácidos grasos monoinsaturados
  63. Multigrano frente a grano integral
  64. ¿Necesitas un refrigerio? ¡Opta por los frutos secos!
  65. ¿Necesitas más fibra? Sigue estos 3 pasos
  66. Etiqueta de información nutricional
  67. Reglas de nutrición que potenciarán tu entrenamiento
  68. Los frutos secos y el corazón: comer frutos secos para la salud del corazón
  69. Omega-3 del pescado
  70. Ácidos grasos omega 6
  71. Fenilalanina
  72. Apuesta a lo seguro cuando le lleves comida a un ser querido que está internado
  73. Proteínas: fuentes saludables para el corazón
  74. Reduce el consumo de azúcar en tu dieta
  75. Alimentos saludables
  76. Control de las porciones
  77. Planificación de comidas saludables
  78. Dieta con alto contenido de fibra
  79. Comer en eventos sociales puede ser saludable y agradable
  80. Sodio
  81. Aléjate del salero
  82. Stevia
  83. Agua del grifo o agua embotellada: ¿cuál es mejor?
  84. La taurina en las bebidas energizantes
  85. Los mejores alimentos para una piel sana
  86. ¿Es hora de reducir el consumo de cafeína?
  87. Grasas trans
  88. Peso insuficiente: suma libras de manera saludable
  89. ¿Quieres una cena más saludable? La ciencia dice que cambies el espacio donde comes
  90. Requisito diario de consumo de agua
  91. Alimentos funcionales
  92. ¿Qué es la alimentación limpia?
  93. ¿Qué se considera un consumo moderado de alcohol?
  94. ¿Cuál es la diferencia entre exprimir y licuar?
  95. ¿Por qué importa la alimentación después de una cirugía bariátrica?
  96. ¿Estás entrenando? Recuerda beber líquidos
  97. Yerba mate