¿En qué se diferencian las vacunas de dosis alta contra la gripe de otras vacunas contra la gripe?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

Las vacunas de dosis alta contra la gripe son un tipo de vacunas aprobadas para personas mayores de 65 años. Pueden ayudar a las personas de este grupo etario a tener una respuesta más fuerte del sistema inmunitario contra la influenza, comúnmente denominada gripe.

La gripe es una infección de la nariz, la garganta y los pulmones, que son parte del sistema respiratorio. Es posible prevenir la gripe con vacunas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos recomiendan que todas las personas a partir de los 6 meses se vacunen anualmente contra la gripe.

Algunas vacunas contra la gripe de dosis alta incluyen entre 3 y 4 veces más el antígeno del virus de la gripe (la parte de la vacuna que estimula el sistema inmunitario) que las vacunas estándar. Una vacuna contra la gripe recomendada para adultos mayores tiene la misma cantidad de antígeno que la vacuna de dosis estándar. Sin embargo, estimula la respuesta inmunitaria porque contiene un ingrediente llamado adyuvante.

¿Por qué es necesaria?

La información sobre la gripe recopilada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestra que las vacunas contra la gripe de dosis estándar suelen no funcionar tan bien en las personas mayores de 65 años como en las poblaciones jóvenes. Generalmente, las personas de 65 años o más corren un mayor riesgo de tener gripe grave y complicaciones en comparación con otras personas. Las tasas de hospitalización y muerte asociadas con la gripe suelen ser más altas en este grupo etario que en personas jóvenes.

Al comparar temporadas de gripe anteriores, los investigadores descubrieron que las vacunas contra la gripe de dosis alta suelen ayudar más a prevenir las hospitalizaciones asociadas con la gripe que las vacunas de dosis estándar en las personas de 65 años o más. Además, los estudios detectaron niveles más altos de anticuerpos en los adultos mayores que habían recibido vacunas contra la gripe de dosis alta en comparación con los que habían recibido vacunas de dosis estándar.

De todas maneras, cualquier vacuna contra la gripe es mejor que ninguna. Por lo tanto, si puedes recibir una vacuna contra la gripe de dosis alta pero no está disponible, es conveniente aceptar la que haya. Al igual que otras vacunas contra la gripe, la vacuna de dosis alta se actualiza todos los años para proteger a las personas contra las cepas que tienen más probabilidades de causar la enfermedad durante la siguiente temporada.

¿Hay efectos secundarios?

En un estudio grande en el que se comparaba la vacuna contra la gripe de dosis alta con la estándar, se observó que era más probable que las personas que habían recibido la vacuna de dosis alta presentaran efectos secundarios durante la semana posterior a la aplicación. Los efectos secundarios pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Molestias, dolor o cambio de color en el sitio de la inyección
  • Dolores musculares
  • Mucho cansancio

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Pritish K. Tosh, M.D.

Dec. 17, 2022 See more Expert Answers