Creo que tengo gripe. ¿debo consultar al médico?

Answers from James M. Steckelberg, M. D.

La mayoría de las personas que tienen gripe (influenza) presentan una forma leve de la enfermedad y no necesitan consultar a un médico. Los signos y síntomas frecuentes de la gripe incluyen los siguientes:

  • Fiebre superior a 100 °F (38 °C), aunque no todas las personas con gripe tienen fiebre
  • Tos o dolor de garganta
  • Moqueo o nariz congestionada
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Náuseas, vómitos o diarrea (más frecuentes en los niños)

Con un poco de reposo y medidas de auto-cuidado en casa, la persona sana promedio suele mejorar en aproximadamente dos semanas.

Sin embargo, algunas personas tienen un riesgo mayor de tener complicaciones graves relacionadas con la gripe y deben consultar a un médico.

¿Quiénes deben consultar a un médico?

Si tú o alguien a quien estás cuidando tienen un riesgo elevado de complicaciones por la gripe y sospechas que se trata de un caso de gripe, debes llamar al médico. Las personas que tienen un riesgo elevado de complicaciones relacionadas con la gripe tienen una posibilidad mayor de que la gripe derive en neumonía, bronquitis, infecciones de los senos paranasales y, raramente, una hospitalización o la muerte. La gripe también podría empeorar los problemas de salud crónicos, como el asma y la insuficiencia cardíaca congestiva.

Tu riesgo de tener complicaciones relacionadas con la gripe es mayor si:

  • Tienes menos de 5 años, aunque especialmente si tienes menos de 2 años
  • Tienes 65 años o más
  • Estás embarazada o diste a luz en las últimas dos semanas
  • Tienes menos de 19 años y estás recibiendo terapia con aspirina a largo plazo
  • Tienes ciertas afecciones médicas crónicas, como asma, enfisema, enfermedad cardíaca, diabetes, enfermedad neuromuscular y enfermedad hepática, renal o de la sangre
  • Tienes un sistema inmunitario debilitado debido al VIH o ciertos medicamentos
  • Tu índice de masa corporal (IMC) es de 40 o más
  • Eres de origen nativo americano o nativo de Alaska
  • Vives en un centro de cuidado a largo plazo

Si perteneces a alguno de estos grupos, tu médico podría recetarte un medicamento antiviral, ya sea oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza), para reducir la gravedad y la duración de los síntomas.

May 05, 2016 See more Expert Answers